Помощница Ведьмака. Книга 3. Навь.

Анна Завгородняя. Помощница Ведьмака. Навь. Том 3

Глава 1.

 В комнате царил полумрак. Темные тяжелые шторы скрывали солнечный свет и только огонь от камина и яркие свечи, расставленные по углам и на столе, в тяжелом подсвечнике из серебра, освещали этот будуар.

 Здесь все было обставлено роскошно. Слишком роскошно, и я невольно вспомнила дом тетки Зофии. Все ведьмы имели склонность к дорогим блестящим безделушкам. Обожали ковры и картины, золотые украшения и статуэтки. У тетки подобными вещами был заставлен весь дом, особенно ее любимая гостиная, где Зофия Новак часто коротала зимние вечера.

 У Агнешки я почти не увидела отличий. Обстановка до боли неприятная.

Я сидела на стуле и, сложив руки на коленях, смотрела на Старшую ведьму. Глава Круга. Женщина, возраст которой насчитывался не просто десятилетиями...

«А она словно постарела!» – подумала я и увидела, как Агнешка подняла на меня взгляд.

- Смерть обмануть нельзя, - усмехнулась женщина и я вздрогнула, когда поняла, что только что старая ведьма прочитала мои мысли.

- Как вы это сделали? – спросила без стеснения.

- Ты тоже сможешь…со временем, - произнесла она в ответ и снова уронил взгляд на книгу, что лежала на ее коленях.

 Тонкий палец с почти пергаментной кожей, белой с восковым отливом от света свечи, прошел по строчкам мертвого языка. Губы старухи зашевелились, но она не произнесла ни единого звука. Несколько минут просто молчала, а затем вздохнула и закрыла тяжелый том.

- Ты уверена, что хочешь знать то, что написано там? – спросила женщина и я поспешно кивнула.

- Я думаю, что с помощью книги смогу вернуть…

- Со смертью не шутят! – перебила меня ведьма. – Здесь и правда есть ответ на интересующий тебя вопрос, но я бы посоветовала тебе подумать дважды, прежде чем решиться на нечто подобное!

- Если вы объясните мне смысл написанного, я смогу подумать! – заявила я тихо.

Агнешка улыбнулась.

- Давай мы поговорим об этом завтра. Ты проделала долгий путь и, думаю, устала. Отдохнешь и утром придешь ко мне, тогда и поговорим на свежую голову.

 Я хотела было воспротивиться и сказать, что совсем не устала, но увидев взгляд старухи, так не смогла произнести ни слова. Только кивнула и медленно поднялась, вставая со стула.

- Эвка! – крикнула Агнешка и спустя минуту двери в комнату распахнулись пропуская темноволосую красавицу. Темный взгляд окатил ледяной волной, а затем сестра склонила голову перед Старшей.

- Проводи нашу гостью в одну из свободных комнат и позаботься, чтобы Ульяна как следует отдохнула. Пусть девочка примет ванну и хорошо поест.

- Я прослежу! – кивнула Ева.

- Будь добра! – распорядилась Агнешка и махнула рукой, показывая, что прием окончен.

 Я медленно двинулась следом за черноволосой ведьмой и лишь у дверей позволила себе оглянуться назад.

Агнешка все так же сидела на тахте с моей книгой в руках. Главная ведьма Круга показалась мне невероятно уставшей и…старой. Ее морок держался едва-едва. Казалось, у ведьмы нет или сил или просто желания поддерживать его. Она больше не казалась молодой и прекрасной. Я видела только старуху, вызывавшую в моей душе жалость.

 Старшая сестра вскинула голову и наши взгляды встретились.

«Ты видишь меня!» - мелькнула в голове чужая мысль, опалив лоб давящей болью. Я потянулась к голове.

«Вижу!» - подумала в ответ и Агнешка не сдержала улыбки.

«Значит, время пришло!» - ответила она мысленно, и я перешагнула порог следом за черноволосой.

- Я поселю тебя на нижнем этаже, - слова Евы прозвучали как-то необычно и слишком отличительно от тишины мыслей. Резануло слух.

- Спасибо! – только и ответила я.

- Воду я нагрею, принесу полотенца, - Ева говорила все это спускаясь вниз и не удостаивая меня даже взглядом, уверенная, что я иду следом. А я шла. Шла и думала о том, что не задержусь здесь ни единого лишнего дня. Узнаю то, что мне надо и уйду.

«Только бы Агнешка помогла!» – мелькнула в голове шальная и безумная мысль.

 Уже перед дверью в комнату, выделенную мне в доме, я остановилась и посмотрела на свою провожатую.

- Что с ней? – спросила тихо.

 Ева вскинула брови.

- С главой? – проговорила она.

- Она выглядит не важно! – я проследила глазами, как ведьма открыла двери. Те протяжно скрипнули, и Ева поморщилась.

- Надо смазать! – сказала она сама себе, затем покосилась на меня. – Мы не говорим о здоровье Главной. Не принято.

- Значит, все плохо? – я нахмурилась.

- Никто не вечен! – усмехнулась Ева.

- А кто после займет ее место? – поинтересовалась как бы между прочим.

- А ты не догадываешься? – почти искренне удивилась Ева и больше ничего не сказав, повернулась ко мне спиной и направилась по коридору к лестнице. Я проводила ее взглядом до ступеней, а затем вошла в комнату и первым делом убрала тяжелые шторы, закрывавшие окно. Впустила свет и свежий воздух, чтобы проветрить помещение. Затем огляделась.

 Комната была простая. Обставлена с удобством, но без всяких излишеств. Как раз то, что мне надо. Мои немногочисленные вещи стояли рядом с кроватью.

 Устало опустилась прямо на покрывало, понимая, что Агнешка была права, когда сказала о том, что я устала. Я долго добиралась в столицу. Пыталась несколько раз перемещаться и оказывалась только в тех местах, что мы проходили с Роландом. Это была пытка. Я не могла не думать о нем, не могла забыться даже во сне, потому что и там он находил меня и просто смотрел, не говоря ни единого слова. Карий взгляд, такой живой и одновременно далекий.

Слезы защипали глаза. Я позволила им скатиться по щекам, понимая, что иначе не выдержу, да и зачем сдерживать свою скорбь? А я скорбела. Искренне. Боль в очередной раз доказывала, что я жива, в то время как его рядом больше нет.

«Почему ты оставил меня?» - спрашивала себя с грустью.

 Я не вспоминала о Мраке…

«О Генрихе!» - поправила себя.

 Я уехала, оседлав Призрака и оставив бывшему другу и волкодаву свою кобылку. Просто не смогла отдать ему Роландова коня. А Призрак, словно понял, что хозяина больше нет. Он позволил мне оседлать его, позволил сесть верхом, принял, вместо ведьмака.

- Мы остались вдвоем! – сказала я ему тогда и, склонившись, потрепала черную холку. Он тихо заржал, словно хотел поддержать меня в моей скорби.

 Стук в дверь отвлек от мыслей. Я распахнула глаза и поняла, что лежу на кровати и почти сплю, предавшись воспоминаниям, провалившись в них, как в глубокий сугроб.

- Кто? – только и спросила.

 Дверь снова скрипнула, пропуская незнакомку. Высокая, статная и длинной гривой пшеничного цвета волос, заплетенных в простую косу. Она махнула рукой и в помещение вплыла деревянная бадья, наполненная водой. Во второй руке, наперевес, висело два полотенца, которые она положила на кровать, рядом со мной.

- Добро пожаловать в Круг, сестра! – сказала женщина, но представиться не спешила.

- Я не сестра! – ответила я тихо, глядя, как бадья опускается на пол.

- Это сейчас не сестра! – и женщина улыбнулась, а затем, чуть поклонившись, вышла, оставив меня одну.

 При королевском дворе было всегда оживленно. Генрих осадил свою кобылу и бросил поводья стражнику, подхватившему их скорее по инерции, чем из желания угодить пану в старой мешковатой одежде, явно с чужого плеча.

- Вы кто? – спросил опешивший воин. Генрих распрямил плечи, гордо посмотрел на мужчину.

- Мое имя князь Генрих Велке, и я направляюсь подать заявление на аудиенцию Ее Величества Королевы! – заявил он.

- Князь? – со смешком протянул стражник и переглянулся с теми, что стояли рядом с ним в карауле. – Из обедневших, что ли? – добавил чуть погодя.

- Можно сказать и так! – ответил Генрих.

- Вряд ли королева тебя примет, - сказал второй стражник, более зрелого возраста, при пышных усах и бороде, торчавшей в разные стороны, - но записаться ты можешь. Оставь оружие, и я дам человека, который отведет тебя к секретарю.

 Генрих поблагодарил кивком воина, отметив знак отличия на груди стражника, а затем терпеливо дождался, пока ему дадут сопровождение и только после этого поднял глаза и посмотрел на высокие ворота, за которыми находился королевский дворец.

- Меч! – требовательно произнес старший стражник и бывший волкодав вытянул из ножен оружие, подаренное ему сторожем замка князя Северина. Меч был старый и с зазубринами. Принимавший оружие воин хмыкнул, но ничего не произнес.

-  Иди за мной, ясновельможный пан, - поддел князя стражник, получив недовольный взгляд старшего. Генрих промолчал, понимая, что сейчас не время и не место показывать свой характер. Слишком много ему надо исправить и решить, а он пока никто…слишком много прошло лет. Род Велке забыт…

«Но королева не забыла!» - подумал Генрих.

 Скрипнувшие ворота открылись, пропуская обоих мужчин во двор. Стражник шагнул первым. Велке следом за ним.

«Я докажу всем, кто я!» – сказал себе молодой князь, ступая по скованной морозом земле.  И он знал, как вернут свое имя. Для этого требовалось только одно – аудиенция у королевы. А этого он добьется любой ценой.

 Внутренний двор замка мало чем отличался от привычных Генриху домов. Высокое здание с тремя башнями, одна из которых была густо оплетена плющом почти до самой вершины с флагом. Толстый серый голубь облюбовал верхушку и теперь прихорашивался на солнышке, перебирая перья. Генрих впился в него взглядом, подумав о том, что зрение почему-то так и осталось прежним – словно на птицу смотрел не князь, а Мрак. И обоняние не подводило, словно превращение прошло не полностью. Велке был не против таких улучшений своего здоровья и решил пока не ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→