Седой

Бугаёв Максим Владимирович

Седой

Первая книга цикла: «Тринадцатый туманный мир»

Глава 1

Пограничье

Марк

Сидя в открытом поле под проливным дождём, укутавшись в свой непромокаемый плащ, Марк думал лишь об одном. Он думал о превратности судьбы и о человеческой природе. Он вспоминал всё то, что с ним произошло за короткие три месяца в его жизни. О том, какой отпечаток оставили за собой эти девяносто два дня. Всего лишь девяносто два дня. Они полностью перевернули мировоззрение Марка и сожгли в тлен все его познания о природе мира и закономерной последовательности вещей. За полных тридцать шесть лет от роду, Марк никогда более не помнил себя таким, как сейчас: уверенно стоящим на ногах и устремлённым, жадным до знаний, ухватившимся обеими руками за жизнь. Он смотрел в будущее с надеждой и верой, с сильным и непреодолимым желанием стать тем, кем быть всегда мечтал. Человеком, который сможет оставить после себя след в истории. Человеком, который сможет, смело признаться самому себе, что прожил жизнь не зря. Сделать то, что перечеркнёт всю бесполезную рутину, в которой он варился всю свою жизнь. Поставит несколько восклицательных знаков над совершёнными делами, про которые не стыдно будет и на людях сказать, и детям рассказать.

Но пока что, это планы на будущее. Сейчас надо обязательно, приложить все свои силы, дожить до этого будущего, любым способом, чего бы, это не стоило.

С недавнего времени, все оплоты цивилизации, основные столпы бытия, на которых держался мир Марка, дали трещину и разрушились. Всё улетело в тартарары: ученье, проповеди, наставления, законы, принцип и мораль — в один момент осыпалась бесполезной шелухой наземь. Превратились в мусор, утратили право на своё существование. Даже шелухи не осталось. Ветер перемен подхватил и отнёс в неведомые дали, разбросав по всем уголкам мира небытия, эти бесполезные крупицы старого мира. Правду говорят: — «Лишь утратив всё до конца, мы обретаем истинную свободу». Теперь эти золотые слова, Марк, понимал как никогда раньше. Он стал заново рождённым. Точнее сказать — его таким сделали. Возможно, в этом случае уместны были другие слова — создали, перевоплотили, а может, подарили шанс! Но как бы там не было, смысл для Марка остался одним, он стал новым человеком. Все тридцать шесть лет остались позади, маленьким островком памяти в сознании нового человека. Далёкие и призрачные, которые хочется забыть и не вспоминать больше никогда. Но не только сознание потерпело трансформации. Само тело, сам организм будто переродился. Марк стал даже внешне другим человеком. Нет, кардинально заметных изменений не произошло в его теле, но отличия от прошлого Марка всё-таки появились. Глаза обрели другой цвет, теперь они были тёмно серыми. Седые волосы перекрасились в стальной пепельный цвет. На лбу разгладились морщины, и кончики ушей стали чуть более острыми. Осанка, походка и манера поведения преобразили человека из бесформенного комка серой массы, в личность. Тело приобрело силу: мышцы наполнились энергией, взгляд утратил рассеянность, по венам забурлила новая кровь, теперь окутанная дымчатой аурой ночи. Кости утратили былую хрупкость, органы исцелились и перестали беспокоить по разным пустякам своего хозяина, что с возрастом становилось весьма раздражающим фактором. И самое главное — теперь тело Марка можно было назвать сосудом, который можно было заполнить. Марк был готов принять в себя, впитать всё то, что некоторые называют манной, основной структурной единицы волшбы, сплетающейся в умелом обращении в магию.

Мир оказался не таким, каким он раньше себе его представлял. Мир оказался куда более интересной и опасной штукой. И теперь, когда Марк познал природу магии, мир стал единым целым для него. Бытием, которое открывало врата к бесконечным вершинам, которые так хотелось покорить. А, как всем известно, всё великое имеет своё начало. Вот и сейчас, Марк находился только в самом начале своего пути, и только сделал первый шаг навстречу своему будущему. Впереди, он отчётливо видел свет, к которому шёл…

На горизонте и проблеска света не видно, всё небо заполонили войска серых туч, которые несли с собой своих солдат, а имя им капли дождя. Каждая капля с горох величиной, холодная и жестокая, не знающая пощады на своём пути, заданная одной лишь целью, достичь земли. Молнии и грохот грома били в барабаны победы, подгоняя и напутствуя войску дождя обрушиться на всё живое и неживое внизу, упасть и разбить в пух и прах всё, что подвернётся под руку. Бесчисленное войско, не знающее поражения, не знающее усталости и гнёта сомнений полностью оккупировало небо и землю.

Ничего странного и неожиданного для человека не было в таком природном явлении на землях пограничья. Об этом, Марка, предупреждала Сова. Здесь никогда не бывает солнца, и не поют здесь птички звонкие трели, никогда не гладит своей невиданной рукой ветерок серую траву. Эти земли помнят лишь серость и полумрак, противников всего живого, что окажется по воли судьбы в их владениях. Пограничные земли, не знающие начала и не имеющие конца, всегда рады принять в свои владения путников иных миров, но никогда не желающие их отпускать. Пограничье как мышеловка для одних и как испытание для других. Только здесь чужемирцы могут пройти первое и настоящее испытание. Тех же, кто его преодолеет, ждёт самая достойная существующая награда — жизнь. В противоположном случае, те, кто споткнётся и не сможет встать, не сумеет дойти до конца, награды не видать. Жнецы Смерти не знают покоя и усталости, у них нет выходных и праздников, своих клиентов они находят всегда и везде, как бы те не прятались и не бежали. Слабых, пограничье оставляет у себя, в своей коллекции человеческих останков, в виде черепов и костей, которые наглядно указывают случайным путникам на судьбу неудачников. Это белее, чем наглядный пример о философии мира пограничья.

Не стоит забывать и самые главные наставления Екатерины Игоревны, про пограничные земли. Сова указала на самых опасных существах этих мест, о тех, кто навечно проклят, слоняться по этим землям. О тех, кто только и существует ради того, чтобы выпивать жизнь из всего живого, что повстречается на его пути в пограничье. О тех, кто всегда находится в тени и в самых кошмарных снах чужемирцев. Те, про кого говорят путники со страхом и бессильной злобой на устах. Имя им — Личи. Былые остатки могучих магов, чьими именами были заполнены многие учебники магических академий и профессиональных училищ фамильяров. Когда-то сильные и непоколебимые люди, достигнувшие небывалых высот в изучении и практики магии, бросили вызов пограничью и потерпели поражение. Пограничье сожрало их разум, уничтожило память, выжгло напрочь сознание и индивидуальность из светлых голов великих столпов магии, оставив лишь оболочку, превратив тех в безумных и безудержных зверей. И вот какая оказия. Маг, потерпевший поражение уходил в мир духов, точнее его душа, а тело продолжало жить. Оболочка, оставшаяся от мага, уже не могла покинуть мир пограничья. Пропитанное живительной и восстанавливающей магией, тело просто не могло погибнуть. Это было самой жуткой странностью пограничья, самой страшной загадкой, ответ на которую так никто и не получил. Но что такое тело без сознания? Тело без разума, без души?! Верно, ответ один — это существо, названное — Лич. Страшнее любого самого жуткого зверя, которого можно себе представить. Хуже любого охотника, которого можно себе вообразить. Лич прям и предсказуем в своих действиях, он существует только для того, чтобы уничтожать всё живое на своём пути, без тени сомнения и раздумий. Идеальная машина смерти, не ждущая вознаграждения и похвалы за свои дела. Без страха и упрёка, без сна и отдыха. Они кошмарные стражи земель, запретных для слабых и нежданных, дерзнувших ступить в пограничье. Безустанно слоняющиеся Личи, навсегда закрыли путь случайным гостям под серым небом серых земель. И самое страшное, с каждым оступившимся магом в пограничье, число Личей только возрастало и могло достигнуть критической точки. Точки не возврата. Это когда будет совершенно бесполезно и невозможно сунуться в пограничье, не потеряв при этом свою жизнь, из-за постоянного прироста численности Личей. Можно было смело назвать это — угрозой! Фактором, на который нельзя закрывать глаза, иначе будет слишком поздно.

Врата входа в приграничные земли на общем собрании конклава двенадцати планет было решено взять под контроль. Каждый параллельный мир выдвинул своих кандидатов, которым они доверят эту миссию. Охраняющие кланы Врата, по решению конклава должны были стать единым кланом, но что-то пошло не так. Единого мнения и договорённости и по сей день не были достигнуто, на счёт объединения кланов. Уж слишком разная политика и философия жизни на двенадцати планетах, чтобы прийти к единому мнению. Но в одном можно отдать должное конклаву, со своей задачей они справились. Врата были взяты под контроль на каждой планете, кроме АСиЙопеты. Восьмая планета конклава попросту запечатала свои врата на неопределённое время, по решению старейшин, стоящих во главе АСиЙопеты. Теперь кандидатам попасть в приграничье приходилось проходить довольно серьёзный отбор. Можно говорить с уверенностью, посторонним в приграничье вход стал закрыт навсегда. Заросшие серой травой тропинки могли лишь протаптывать избранные, наделенные силой люди, а не случайная посредственность, которая желала попасть в пограничье. Только люди предрасположенные к магии, овладевшие хоть малой волшбой скрытности, могли пересечь пограничье достигнуть врат параллельного мира.

Если вдаваться в подробности, то стоить отметить следующий факт. Все двенадцать параллельных миров пересекались в одной точке, в мире имевшем название Охойо. Эта ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→