Секрет миллиардера

Джаннетт Винтерс

Секрет миллиардера

Пролог

— Невероятно, я никогда не знал этого о нём, — четверо мужчин, одетые в чёрные костюмы, соответствующие мероприятию, сидели в тишине, вспоминая о Брэде и о десяти годах их дружбы.

Неуклюжие движения официантки, поставившей бокалы на стол, вернули мужчин в настоящее. Один из них сказал:

— Я не думаю, что кто-либо из нас знал об этом, — все четверо кивнули в знак соглашения.

— Я всё ещё не могу в это поверить. Ему было всего 28, — сказал другой.

— Это могло случиться с каждым из нас, — подхватил третий.

В воздухе повисла тишина. Мужчины подняли пиво, которое всё это время держали в руках, и сказали в унисон:

— За Брэда!

Пять лет спустя.

— Так ты говоришь, что Джон не собирается на эту встречу, так? — спросил Трент Дэвис своего собеседника во время очередной конференции по Skype. Он был расстроен, и это можно было понять не только по его тону, но и по выражению лица:

— Кто знает, какое грёбаное оправдание придумает он на этот раз? Может быть, настало время действовать?

— Трент, ты сам пропустил нашу встречу в прошлом месяце, ради свидания с горячей брюнеткой, — добавил с сарказмом Дрю Наваро.

— Ты просто мне завидуешь! — заявил Трент.

Росс Уитман знал, что рискует. Даже несмотря на то, что и Дрю и Трент серьёзно относились к бизнесу, они были конкурентами во всём, ещё с того времени, как встретились в колледже (примерно 15 лет назад). Им было 34, но вели они себя, как студенты колледжа. Встреча могла затянуться до поздней ночи, если бы Росс не поставил их мозги на место:

— Мы вложили свои деньги в это предприятие, — сказал Росс, — возможно, четверо из нас и основали эту организацию, но нет никаких причин, в связи с которыми мы не можем продолжить строить «Брэд Один» втроём.

Дрю не был готов закрыть этот проект только из-за Джона:

— Мы должны помнить, почему всё это начали, — трое мужчин вспомнили Брэда и его секретную миссию в жизни: помочь всем тем людям, кто страдает от болезней. Друзей поражает и по сей день то, что Брэд был в состоянии сделать так много с такими небольшими деньгами. Он был единственным из них, кто не преследовал цели сделать карьеру в большом бизнесе. Почему Брэда не интересовал бизнес? Никто из друзей этого не понимал…не понимал, пока Брэд не скончался. В день его похорон друзья решили, что должны во что бы то ни стало продолжить миссию Брэда.

— Наша миссия была в приоритете у Джона, когда мы только начали, и я полагаю, что это всё ещё так. Мы просто должны ему напомнить об этом. Спорим, что у меня есть волшебное решение всех наших проблем? — рассмеялся Дрю. Все молчали.

— Мудрый выбор! Потому что я выиграю спор, а вы потеряйте все свои деньги, — засмеялся он снова.

— Позвольте мне сделать несколько звонков. Я думаю, что решу проблему с Джоном, а если же нет, то в таком случаи мы продолжим то, что начали, но уже без участия Джона, — и Трент и Росс были рады такому решению.

Глава 1

Джон Винчи сидел за своим столом из красного дерева, и все было в порядке за исключением одного конверта. Казалось, что кто-то намеренно оставил этот клочок бумаги на его столе. Джон был уверен, что в конверте было какое-то приглашение. Мэтт, его личный помощник, всегда отвечал на все приглашения. В большинстве случаев ответ был стандартным: «Я глубоко сожалею о том, что не смогу присутствовать на вашем мероприятии». По обыкновению, к такому письму прилагался подарок или щедрое пожертвование в качестве компенсации.

Джон вызвал Мэтта по интеркому. Через пару секунд его помощник появился у дверей и спросил:

— Вам что-нибудь нужно, господин Винчи?

Не колеблясь, Джон протянул конверт и сказал:

— Видимо, разбирая почту, Вы пропустили это приглашение.

Вместо того, чтобы взять конверт помощник ответил:

— Господин Винчи, это не приглашение, а буклет благотворительного мероприятия по сбору средств, участником которого Вы являетесь. Оно состоится в пятницу.

Все знали, что Джонатан Винчи не посещал подобные мероприятия. Джон вынул содержимое из конверта. Его глаза быстро пробежались по буклету и резко остановились на своём имени:

— Какого чёрта? — Джон пробормотал достаточно громко, чтобы Мэтт его услышал.

Джон метнул буклет к краю стола и сказал:

— Позвони им и сообщи, что меня не будет там в пятницу.

— Господин Винчи, я тоже был удивлён, когда увидел этот буклет, поэтому ещё утром сообщил организаторам об ошибке.

— Хорошо, – ответил Джон, — тогда это больше не проблема.

Откашлявшись, Мэтт продолжил:

— Не совсем. Господин Скотт, организатор мероприятия, сообщил мне, что Вы лично послали ему по электронной почте письмо о своём добровольном участии.

Это было не похоже на Мэтта, он никогда не допускал ошибок. Не желая тратить свой день на это недоразумение, Джон резко сказал:

— Действительно, Мэтт? Я вызвался добровольно? И вы верите в это дерьмо? — покачав головой, он рявкнул. — Исправить!

— Господин Винчи, я пробовал, но господин Скотт сказал, что не может изменить программу за три дня до события, всё уже решено, — после короткой паузы он продолжил. — Я уже перепробовал всё, включая требование копии электронного письма, которое они получили от вас, но, кажется, всё в порядке.

Джон знал, что не отправлял никакого запроса. Он твёрдо сказал:

— Перешлите мне копию электронного письма.

Без задержки Мэтт покинул кабинет, чтобы выполнить поручение.

Джон дожидался, так называемого доказательства. Он не собирался искать никаких оправданий для того, чтобы отменить своё участие в благотворительном вечере. Это была не его ошибка, а организаторов.

Звуковой сигнал компьютера объявил о прибытии Мэтта. Джон подумал, что один быстрый звонок и все недоразумения будут решены, тогда он сможет переключить всё своё внимание на бизнес. Быстро взглянув на письмо, Джон убедился, что оно было отправлено с его персонального адреса. Тем не менее, под сообщением было подписано «Джонатан Винчи», но он никогда не использовал своё полное имя, он любил сокращённое — «Джон». Во всём остальном письмо выглядело абсолютно законным, не было никакого способа доказать, что это подделка. Он был в ярости, но ошибка произошла не по вине председателя или организатора мероприятия. Кое-кто только что ввязался в большие неприятности, и Джон точно знал, кто это был и как с ним разобраться. Схватив сотовый телефон, он отправил текстовое сообщение трём своим дружкам: «Конференция. Прямо сейчас!».

«Какого чёрта они делают?» - думал Джон. Он хорошо знал, что организация «Брэд Один» была обязана внести щедрое пожертвование в благотворительный фонд. Но почему именно он должен это делать? Почему этим не могут заняться его дружки? Он был слишком занят для такой ерунды! Вчера он получил уведомление от FDA (Food and Drug Administration - управление по контролю за продуктами и лекарствами), которое информировала его о программных изменениях. Если он не ответит в тридцатидневный срок, то весь проект станет настоящим пинком под зад, и ему потребуется длительное время для того, чтобы уладить эту проблему. Контракт был идеален в этот раз. Джон потратил последние два года на этот проект и был так близок к победе. Ему дали всего 27 дней, чтобы сделать все необходимые исправления. Он не мог позволить себе отвлечься сейчас. Слишком многое было поставлено на карту.

Он вспомнил, что отец всегда говорил ему: «Никто не вспомнит имя человека, который пришел к финишу вторым». Эти слова побудили его в старшей школе стремится к полной стипендии в Бостонском университете и позже получить степень бакалавра и магистра в области компьютерных наук, а затем докторскую степень в области робототехники инженерии в MIT (Massachusetts Institute of Technology — Массачусетский технологический институт). Это подтолкнуло его к тому, чтобы начать свой собственный бизнес в области медицинской техники, и в возрасте 34 он все еще прислушивался к словам отца, чтобы удержать компанию на высоте.

Интерком зазвенел:

— Конференцсвязь готова, мистер Винчи.

— Какого черта вы вообще думали? — Джон заорал, как только поднял трубку. Не дожидаясь ответа, Джон продолжил, — В чью светлую голову пришла идея представить мою кандидатуру для участия в этом мероприятии? Дрю, это твоих рук дело?

Трент рассказал всю правду:

— Если бы ты присутствовал на последнем заседании, то знал бы заранее о своём участии в этом мероприятии и имел бы возможность высказать какие-либо возращения.

Это было спорное утверждение, Джон знал, что пропустил последнюю их встречу. Но также он знал, что дело было не только в этом. Они что-то задумали:

— Трент, в прошлом я поддерживал все ваши решения. Но этого решения я поддержать не могу. У меня нет времени на эту ерунду.

— Время ценно для всех нас, Джон. У нас у всех есть собственные компании. Либо ты полностью вкладываешь в это, либо вообще не вкладываешься. Бывают случаи, когда отправка пожертвований занимает немного больше сил и времени, сейчас именно такой случай. Когда пять лет назад мы основали «Брэд Один», каждый из нас стремился делать что-то новое, совершенствоваться, помогать. Да, некоторые пожертвования мы предоставляем анонимно, но сама по себе организация значит гораздо больше, чем все эти деньги, которые мы жертвуем, — сказал Трент.

Джон понимал, что Трен имеет в виду Брэда и то, как он полностью вкладывался в эту работу.

Росс сказал:

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→