Спутница для кинозвезды

Андреа Лоренс

Спутница для кинозвезды

Andrea Laurence

One Week with the Best Man

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

© 2015 by Andrea Laurence

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

Глава 1

– Простите, – обратилась Натали к сидевшему напротив мужчине. – Не могли бы вы повторить все это?

Гретхен обрадовалась, услышав такое от Натали, потому что сама была чертовски сконфужена. Четыре владелицы и управляющие свадебной часовни «С этого момента» сидели за столом в конференц-зале напротив мужчины в дорогом костюме и с надменным видом, который совсем им не нравился. Кроме того, он нес несусветный вздор.

А Росс Бентли выглядел столь же раздраженным недоумением женщин. Очевидно, взаимные чувства.

– Вы рекламируете «С этого момента» как свадебную часовню, где предоставляется все и сразу.

– Да, – кивнула Натали, – но обычно это означает, что мы обеспечиваем свадебное угощение, цветы и диджея. Нас никогда не просили предоставить спутницу кому-то из гостей. Это свадебная часовня, а не служба эскорт-услуг.

Она любезно улыбнулась.

– Позвольте объяснить, – начал Росс с сальной улыбкой, которой Гретхен не доверяла. – Вопрос крайне деликатный, так что эта дискуссия относительно свадьбы Марри Эванса должна остаться конфиденциальной.

Марри Эванс – суперзвезда музыки в стиле кантри, который в своем последнем турне влюбился в певичку, работавшую у него на разогреве. В следующий уик-энд у них должна была состояться многодневная свадьба в ее доме. Яркое событие, при упоминании о котором у папарацци текли слюнки. Подобные свадьбы требовали включения в соглашение статьи о конфиденциальности, поэтому все утечки с мероприятия исходили не от часовни. Откровенно говоря, Гретхен уже начинали надоедать эти пышные дорогие свадьбы. Полученные за них деньги – это, конечно, хорошо. Впрочем, деньги – это всегда хорошо, ведь их вечно не хватает. Однако написать от руки каллиграфическим почерком сотни приглашений вовсе не такое веселое занятие. Как и общение с гостями – сильными мира сего, которые съезжались на подобные мероприятия.

– Конечно, – ответила Натали.

– Я представляю актера Джулиана Купера. Он старый друг мистера Эванса и будет шафером на свадьбе. Не уверен, насколько пристально вы следите за новостями о знаменитостях, но Джулиан только что порвал с Бриджет Мартин, актрисой, исполняющей главную женскую роль в их совместном фильме «Бомбы ярости». Бриджет уже видели с другим не менее прославленным актером. Будучи его менеджером, я считаю, что нехорошо, если Джулиан приедет на свадьбу один, но сложности, связанные с настоящим свиданием, ему не нужны. Нам просто требуется женщина, сопровождающая его под видом спутницы. Уверяю вас, с этим не связано ничего неприличного.

Гретхен знала о Джулиане Купере. Да и невозможно не знать, хотя она никогда не видела его фильмов. Он слыл королем боевиков – куча взрывов, оружия. И сценарии, не выдерживающие никакой критики. Она не любила подобные фильмы, в отличие от многих поклонников Купера. То, что ему нужна фиктивная партнерша, выглядело несколько абсурдно. Его потные твердые «кубики» красовались на всех рекламных щитах и киноафишах. Пусть Гретхен и не слишком ценила его игру, все же такое тело забыть трудно. Если мужчина, выглядевший как Купер, не способен в последнюю секунду договориться о свидании, она обречена.

– Какой тип женщин вам интересен? – осторожно спросила Бри, фотограф. – Не уверена, что знаю многих женщин, которые смогут естественно смотреться рядом с кинозвездой.

– Вполне понятно, – кивнул Росс. – Лично я предпочитаю обычных женщин. Не нужно, чтобы она выглядела, как служащая эскорт-агентства. Я также думаю, что фанаткам Джулиана понравится видеть его со средней женщиной. Они посчитают, что у них всех тоже есть шанс.

Гретхен фыркнула. Росс метнул на нее уничтожающий взгляд.

– Мы готовы достойно компенсировать вам моральный ущерб, – заметил он. – Готовы заплатить десять тысяч долларов за время, потраченное женщиной. Кроме того, я оплачу расходы на визиты в салон и одежду.

– Десять тысяч долларов? – Гретхен едва не поперхнулась. – Шутите?

– Нет, – заверил Росс, – я совершенно серьезен. Можете вы обеспечить то, о чем мы просим, или нет?

Натали набрала в грудь воздуха и кивнула.

– Да. Мы все устроим. Найдем женщину, которая встретится с Джулианом, когда он прибудет в Нэшвилл.

– Прекрасно! Он вылетает в Нэшвилл сегодня вечером и остановится в отеле «Хилтон».

Росс сунул руку в нагрудный карман и вытащил кожаный бумажник, из которого извлек пачку денег и подвинул по столу Натали:

– Это покроет расходы, о которых я упоминал. Полная сумма будет выплачена после окончания свадьбы.

Не вдаваясь в подробности, он встал и вышел из конференц-зала, оставив женщин в потрясенном молчании.

Наконец Бри взяла деньги и пересчитала:

– Он оставил две штуки. Думаю, этого хватит, чтобы сделать прекрасное мелирование и купить пару модных платьев, не так ли, Амелия?

Амелия, кейтер и признанный знаток моды, кивнула.

– Должно хватить. Но это зависит от того, с чего мы должны начать. Кто сможет выполнить задание?

– Только не я, – отказалась Бри. – Я помолвлена, и к тому же кому-то нужно фотографировать, а ты замужем и беременна!

Амелия провела рукой по округлому животу. Она уже доходила до двадцати двух недель и узнала, что у нее и ее мужа Тайлера будет дочь.

– Даже не будь я замужем и беременна, придется готовить на пятьсот гостей. У меня и без того полно дел, несмотря на помощь Стеллы.

Обе уставились на Натали, которая лихорадочно делала заметки в своем блокноте.

– Не смотрите на меня, – бросила она, заметив, что за ней наблюдают. – Я планирую свадьбу и с наушниками на голове буду мониторить все шоу.

– Но существует ведь кто-то, кого мы можем попросить, – настаивала Гретхен. – Ты выросла в Нэшвилле, Натали. Неужели не знаешь женщину, которая не возражала бы стать конфеткой кинозвезды и прогуливаться с ним под руку?

– Как насчет тебя? – парировала Натали.

– Что? – почти взвизгнула Гретхен, услышав смехотворное заявление. Они, очевидно, спятили, если считают это мудрым решением. – Я? С Джулианом Купером?!

Натали пожала плечами:

– Почему нет? Он сказал, что им нужна нормальная, обыкновенная женщина.

– Даже то, что ему не нужна супермодель, еще не означает, что он захочет меня! Меня вряд ли можно считать нормальной. Я коротышка, жирная, не говоря уже о том, что ужасно стесняюсь мужчин. Затыкаюсь, едва завижу этого музыканта, жениха Бри. Неужели думаете, что смогу вести себя нормально, когда самая крутая звезда Голливуда будет что-то шептать мне на ухо?

– Ты не жирная, – увещевала Амелия – Нормальная женщина. Множество парней обожают сочных женщин.

Сочных?!

Гретхен закатила глаза и плюхнулась на стул. При маленьком росте у нее лишних двадцать фунтов, причем еще с пеленок. Две ее сестры изящные и гибкие, как их мать-балерина, а Гретхен, к своей величайшей досаде, унаследовала русские гены отца. Размер ее брюк выражался в двузначной цифре, и она постоянно питалась воздухом. «Сочные» – не то слово, которое бы она употребила!

– Вы это серьезно?! Даже не будь я последней женщиной на земле, с которой он захочет встретиться, вы забываете, что я тоже здесь работаю. И буду занята.

– Вовсе нет, – возразила Бри. – Большая часть твоей работы сделана заранее.

Гретхен нахмурилась. Бри права, хотя она не желала признать это. Приглашения разосланы несколько месяцев назад. Программки и карточки с именами гостей напечатаны. Ей нужно украсить зал накануне свадьбы, но это не исключает ее участия в подготовке церемонии.

– Я отвечаю за многие мелочи, которые необходимо будет учесть в последнюю минуту. Не то что я каждую субботу сижу без дела и занимаюсь маникюром!

– Я вовсе не об этом, – заверила Бри.

– Все равно это абсурдно, – проворчала Гретхен. – Джулиан Купер? Пожалуйста, не надо!

– Деньги тебе не помешают.

Гретхен взглянула на Амелию и вздохнула. Да, она разорена. Начиная этот бизнес, они согласились, что большая часть прибыли пойдет на выплату по закладной на здание, так что никаких сказочных заработков у них не было. Но для Амелии и Бри это больше не имело значения. Бри помолвлена с миллионером, музыкальным продюсером, Амелия замужем за торговцем редкими драгоценностями. А Гретхен едва сводила концы с концами, и на излишества денег оставалось совсем немного.

– Ясное дело, да и кому бы они помешали?

– Ты могла бы поехать в Италию, – предложила Натали.

Гретхен громко застонала. Они без труда нашли ее ахиллесову пяту. Она много лет мечтала о путешествии в Италию. Еще со школы. Хотела бродить там неделями, впитывая каждую деталь, каждую картину мастеров Ренессанса. Она много лет безуспешно пыталась откладывать деньги. Но Натали права! На такие деньги она может немедленно купить билеты и лететь. Италия. Флоренция. Венеция. Рим.

Гретхен постаралась стряхнуть мысли о мороженом на лестнице площади Испании и вернуться к реальности.

– Мы слишком много работаем. В праздники бизнес идет плохо, и в будущем я не вижу трехнедельного отпуска в Италии. Он может дать мне миллион баксов, а я не сумею выделить время на путешествие.

– Мы закроемся на неделю между Рождеством и ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→