Демченко Антон Витальевич

Юнец Торгового Флота

(Киты по штирборту - 2)

Пролог

Инженер - контр - адмирал Несдинич навис над своим подчинённым и, смерив «географа» совершенно нечитаемым взглядом, тяжело мотнул головой.

- Итак, подведём итоги трёх месяцев трудов… Правильно ли я понимаю, что несмотря на своевременное получение сведений, наши агенты оказались не в состоянии изъять груз или его остатки, даже с применением силы?

- Так точно, Ваше превосходительство. - Оттарабанил бледный «географ».

- И помешала им в этом сущая малость… исчезновение груза, так?

- Точнее, его отсутствие на момент получения приказа, ваше превосходительство. Итальянцы работали под наблюдением наших агентов и собрали всё что можно на месте падения, но груз среди найденных предметов обнаружен не был. Только разбитые контейнеры.

- Что же он, испарился, что ли? Или его вовсе не было на «ките» похитителей?

- Груз был. Незадолго до крушения, наша станция засекла сигнал вскрытия пломб на ящиках. Суда по пеленгу, в тот момент они, несомненно, были на «Солнце Велиграда».

- И куда же тогда делось их содержимое? Выпрыгнуло с парашютом? Или может его этот ушлый юнец утащил?

- Этот вариант очень маловероятен, но мы его рассмотрели и оперативно проверили по всем направлениям. Пусто. Ни у самих Завидичей, ни по пути их следования в Падую, ни на «Фениксе» не было никаких следов аномального оттока энергии, а они должны были там быть, в случае контакта Завидичей с незащищённым грузом. Пустые накопители вне специальных контейнеров, тянут энергию весьма активно из любого доступного источника.

- А сами… контейнеры… были разрушены при падении «Солнца Велиграда», так?

- Именно, Ваше превосходительство. - Кивнул «географ».

- Хм… итальянцы точно ни при чём?

- Местом передачи накопителей исследователям «Малого Форпоста» была назначена Высокая Фиоренца в том числе и потому, что наша агентурная сеть в Северной Италии…

- Не надо общих слов, лейтенант. - Рыкнул Несдинич. - Я прекрасно знаю состояние нашей агентуры в этом регионе! Отвечайте на вопрос.

- Да. Мы со стопроцентной уверенностью можем утверждать, что накопители в руки итальянцев не попали. Ни властям, ни частным лицам.

- И куда же они тогда делись? - Неожиданно мягко, даже вкрадчиво поинтересовался его начальник. - Если их нет у Завидичей, нет у итальянцев… испарились?

- Ваше превосходительство… у нас есть одно предположение… тем более, что накопители, это не единственная пропажа на «Солнце Велиграда».

- Вот как? Изумительно… - Несдинич рухнул в жалобно скрипнувшее кресло и, наградив своего подчинённого тяжёлым взглядом, махнул рукой. - Продолжайте, лейтенант. Продолжайте…

- Слушаюсь. - «Географ» кивнул. - Анализ результатов исследования обломков «Солнца Велиграда» позволил нашим специалистам утверждать, что незадолго до катастрофы, на мостике «кита» был применён артефакт личной защиты высокого ранга. Что‑то вроде нашей «Сферы» для высшего командного состава.

Брови Несдинича поползли вверх, а взгляд непроизвольно скользнул по неприметному серебряному кольцу, сжимавшему безымянный палец его левой руки. Подобные артефакты были редкими и безумно дорогими, найти их в свободной продаже просто нереально. Зато, в арт - хранилищах любого уважающего себя государства обязательно найдётся несколько сотен артефактов подобного класса.

Контр - адмирал потянул носом воздух и кивнул собственным мыслям.

- Гросс.

- Да, Ваше превосходительство. Тело Вальтера Гросса, о котором докладывали Завидичи, на месте катастрофы не обнаружено.

- Следы?

- Катастрофа слишком сильно повлияла на потоки энергии… - Проговорил лейтенант и, чуть помолчав, добавил, - там, в радиусе пяти километров от падения «кита», до сих пор одна сплошная аномалия, хотя времени прошло…

- А Завидичи? Не могла эта самая аномалия… - Несдинич не договорил, заметив, как его подчинённый покачал головой.

- Во время падения дирижабля, они были или слишком далеко, или слишком высоко. Никаких следов воздействия на них мы не обнаружили…

- Понятно… - Контр - адмирал побарабанил пальцами по тяжёлой и массивной столешнице, глядя куда‑то в пространство. - Значит, Вальтер Гросс.

- Это наиболее вероятный вариант, Ваше превосходительство. - Кивнул лейтенант. - Тем более, учитывая его прежнее место службы…

Несдинич поморщился и махнул рукой, отчего докладчик тут же замолк.

- Что ж… - Хозяин кабинета помедлил, о чём‑то задумавшись и, кивнув собственным мыслям, заговорил резким, не терпящим возражений тоном. - За Гроссом присмотрит агентура, если он вдруг всплывёт в её зоне внимания. Сводки будут поступать вам лично. С вас доклады мне на стол еженедельно. И никакой самодеятельности, только наблюдение. Я ясно выразился?

- Так точно. А что с владельцем «Солнца Велиграда»? - Уточнил лейтенант и вытянулся во фрунт, заметив взгляд начальника.

В принципе, интерес понятный. Владелец «кита», ранее безупречно исполнявший заказы седьмого департамента, оказался не так надёжен, как от него ожидалось, мягко говоря. А это, прежде всего ошибка аналитиков, не сумевших просчитать такую возможность…

- С каких пор аналитиков службы интересуют оперативные данные не имеющие отношения к их текущей работе? - Тихо пророкотал контр - адмирал, пристально глядя на изрядно побледневшего «географа». - Свободен, лейтенант.

Подчинённый щёлкнул каблуками и, резко кивнув, покинул кабинет, оставив Несдинича в хмурой задумчивости. Контр - адмирала можно было понять. Утеря двух экспериментальных накопителей из четырёх, каким‑то чудом попавших в руки русской разведки, стала сильным ударом по его репутации. И даже тот факт, что утечка информации о способе доставки накопителей на исследовательский объект «Форпост», произошла не в его ведомстве, а у безалаберных умников - артефакторов, совсем не грел душу старого служаки.

От невесёлых размышлений, Несдинича отвлёк короткий стук в дверь. Чёткий, размеренный… похоже, секретарь что‑то хочет сказать?

- Ваше превосходительство…

- Не юродствуй, Фома Ильич. Что там? - Поморщился хозяин кабинета, и Литвинов тут же поправился.

- Завидичи всей фамилией, Матвей Савватеевич. Примите, или…

- Зови. - Пропустив мимо ушей проскользнувшую в тоне секретаря надежду на отказ в аудиенции, проговорил Несдинич. А когда Литвинов уже шагнул обратно к двери, добавил, - и чаю не забудь принести… крохобор.

- Будет исполнено… ваше превос…

- Фома!

- Сделаю, Матвей Савватеевич. - Тут же пошёл на попятную секретарь.

- И за что ты так Мирона не любишь, а? Неужто никак не можешь ту шутку ему простить?

- Она мне сотни гривен стоила, между прочим.

- Двадцать лет прошло, Фома… И если б не выходка Завидича, ты сейчас, вполне возможно, не у меня в приёмной сидел, а зачуханным шлюпам на Груманте пропеллеры крутил. - Заметил Несдинич… Посмотрел на упрямое выражение лица секретаря и махнул рукой. - Иди уже, и позови сюда своего недруга. Нечего его в приёмной мурыжить.

- Будет исполнено. - Литвинов кивнул и исчез за массивной дверью, чтобы через минуту открыть её вновь, пропуская в кабинет своего старого сослуживца и неприятеля вместе с сопровождающими его дочерью и подопечным.

- Ну, здрав будь, твоё превосходительство, господин инженер - контр - адмирал. - С улыбкой, не предвещающей ничего хорошего, поприветствовал Несдинича Мирон. И хозяин кабинета почему‑то сразу вспомнил доклад штатного агента на «Фениксе» о недавней беседе Завидича с офицерами «кита». Не к добру, ой не к добру…

Часть I. ОТДЫХ ЮНЦА

Глава 1. География бывает разной

Хельга обиделась. Опять. Я, видите ли, утаил от неё шкатулки - накопители. Как будто у меня был иной выход?! Я даже Ветрову о них не говорил, боялся. Боялся, что на «Фениксе» сидит «крот» Гросса… или тех людей, что стоят за бывшим капитаном Меллингского гарнизона. И честное слово, у меня были все основания для таких опасений. Если быть точным, два основания. Первое - странное нападение пиратов при поддержке германского патрульного, над Эльзасом. Второе - действия Гросса в Высокой Фиоренце. Он будто бы знал, что на встречу с «Солнцем Велиграда» прибудет не «Феникс», а заштатный шлюп с минимальной командой. Конечно, для однозначных выводов о наличии «крота» на нашем «ките», этих двух пунктов маловато, но… Я же никому ничего не собирался доказывать, и именно поэтому решил промолчать о спасённом грузе.

Я честно попытался объяснить Хельге причины, по которым решил утаить эту информацию, но…

- Ты хочешь сказать, что подозревал МЕНЯ?!!! - От её крика в буфете стёкла задрожали, а я еле успел уклониться от летящей в мою сторону чашки с чаем. Горячим чаем. Очень - очень горячим чаем!

- А ну прекратить бардак! - Рявкнул дядька Мирон, хлопнув ладонью по столу. Хельга сердито фыркнула и, задрав нос, отвернулась, сложив руки на груди, а я принялся выбираться из‑под стола. Завидич обвёл нас «суровым» взглядом и, покачав головой, прогудел, - совсем распустились. Что за крики, Хельга?

- Отец, ты же слышал, что он сказал! Я думала, мы друг другу доверяем, а он…

- Так… Кирилл, иди‑ка, прогуляйся. Тебя Горский уже трижды спрашивал. - Нахмурившись, проговорил дядька Мирон, не глядя в мою сторону. Я понятливо кивнул и, поднявшись из‑за стола, направился к выходу, уже на пороге расслышав слова Завидича, адресованные дочери. - А теперь, поговорим…

Уж не знаю, о чём они там говорили, но дулась на меня Хельга до самого вечера. Пра ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→