В поисках ответов

Николай Анатольевич Капитонов

В поисках ответов

Глава первая

Риаман Шадих шел по дворцовому коридору быстрым шагом. Советник Ашрах с трудом поспевал за ним. Советнику приходилось следить, чтобы свитки не выпали у него из рук. Свитков было много, они то и дело норовили выскользнуть. В свои семьдесят Ашрах не жаловался на здоровье, но быстрый шаг правителя заставил его запыхаться. Просить не идти столь быстро советник не мог. Риаман четвертый был не в духе, можно сказать в ярости. Все во дворце знали причину, замерев в ожидании гнева законного правителя.

Причиной ярости правителя был Магрид. Немного старше Риамана, Магрид рос в семье Альзаро. Альзаро — известный, древний род, много веков верою и правдою служивший Шадихам. Правящая династия всегда могла положиться на них, как на верных слуг. Конечно, слуги громко сказано, вернее будет — соратники. Род Альзаро был вторым по влиянию в королевстве. Их владения были самыми обширными, как и богатства, что, как правило, закономерно. Отец Магрида, Алан второй, правил жестко, славясь твердостью характера. Народ его уважал за справедливость. При его правлении жизнь в их землях протекала размеренно, без больших происшествий. Алан умел держать всех в узде. Не позволял слишком притеснять бедных, не обирал богатых. Можно сказать, простой народ был доволен правителем, насколько люди вообще бывают довольны властью. Богатые подданные тоже смогли приноровиться к характеру своего господина, не заступая за рамки дозволенного. При правлении Алана в его родовых землях настало время процветания. Он сумел примирить враждующих баронов, уничтожил разбойников, отгородился от набегов кочевников, грамотно выстроив оборону. Правящей династии Шадихов оставалось лишь получать свои налоги в казну и радоваться успехам своего верного подданного.

Алан Альзаро умер два года назад, оставив все своему законному наследнику Магриду Альзаро. Молодой, всего тридцать пять, энергичный, как отец — прекрасный приемник. Ему пророчили успешное правление, никто не сомневался, что он продолжит править как Алан. Характер у Магрида был твердый, телосложение крепкое, на здоровье не жаловался. Все предпосылки для успешного правления у него были. Власть он перенял законным путем, никаких волнений в его землях не наблюдалось. Все подданные безропотно присягнули на верность своему правителю. Во владениях Альзаро жизнь потекла своим чередом, не изменив ровным счетом ничего — не было недовольства, подковерных игр, неожиданных перестановок среди приближенных. Если и были перестановки, то незначительные, воспринятые подданными с пониманием. Смена правителя не повлияла на жизнь в государстве. Молодой Магрид действительно придерживался стиля своего отца. Были некоторые попытки проверить нового господина на слабость — не получилось. Алан сумел воспитать достойного преемника, передав власть в надежные руки.

Шадихи присматривали за молодым подданным и не находили причин для беспокойства. Поначалу их действительно не было, но лишь поначалу. Последние полгода до ушей Риамана стали долетать тихие, едва заметные, шепотки. Подданные в кулуарах подняли крамольную тему. Не удивительно, что прямо никто не решался доложить правителю столь крамольную мысль. Хорошо, верный Ирдино не побоялся открыть глаза правителю на происходящее в его владениях. Собственно Ирдино для того и поставлен главой тайной службы. Гнева правителя он на себя не вызвал, зато заставил действовать.

История имела глубокие корни. В молодости отец Риамна, тогдашний правитель Вагран, был женат на Миране Альмаро. Брак был династическим, о любви речи не шло. Сам Вагран был влюблен в другую женщину из рода Харнов. Брак с Мираной Альмаро продлился не долго. Мирана умерла во время родов вместе с ребенком, позволив Ваграну позже сочетаться браком с Гвеленой Харн. Гвелена родила ему законного наследника Риамана. Ничто в данной истории не вызвало подозрений, ведь род Харн был вторым по значимости в королевстве. Династия Альмаро не могла выказать недовольства, поскольку у них не было другой дочери на выданье. Честь им была оказана, король не виноват, что их женщина умерла вместе с наследником. Алан был мудрым правителем, ему хватило ума не обострять отношения со своим сюзереном. Так в итоге и получилось, между династиями остались хорошие, если так можно сказать, дружеские отношения. Вагран прожил до самой смерти с Гвеленой в любви и согласии. Она родила ему еще одного сына и дочь, но это к истории отношения не имеет.

После смерти Алана, немного присмотревшись к новому правителю, из щелей вылезли «доброжелатели». В свое время у Алана хватила ума, чтобы приказать им заткнуться. Мир для мудрого правителя был важнее тщеславия. Он мог гордиться, что законный наследник происходит из его рода. Говорили, что Мирана родила ребенка живым. Вагран приказал умертвить младенца, чтобы род Альмаро не путался у него под ногами, когда он женится на Гвелене. В смерти Мираны правитель был неповинен, с наследником он просчитался. Те, кому было приказано умертвить младенца, этого не сделали. Ребенка передали Алану. Тому хватило смекалки выдать его за своего сына. Ближайшему окружению о происшествии он приказал молчать, никак не выказав недовольства. Затевать грызню со своим королем он не хотел. Благополучие рода для него было на первом месте. Алан не прогадал, его земли процветали, правление ничем не омрачалось. Другое дело молодой Магрид. Узнав историю своего появления на свет, он восхотел получить свое законное место на троне. Открыто это никак не проявлялось, но шептуны доносили о готовящемся заговоре.

Риаман с сожалением вынужден был признать, что Магрид даже внешне напоминает Ваграна. В отличие от самого Риамана, который лицом больше похож на мать. Все вместе взятое делали обстановку в королевстве напряженной. Хорошо, что слухи вовремя просочились, настало время действовать. Ирдино не зря ест свой хлеб. Верный слуга проделал большую работу, чтобы выявить зачинщиков заговора. Сейчас организаторы возможного переворота давали показания в пыточной. Палачи свое дело знали, дело обрастало новыми деталями и персонажами.

Сегодня фактов собранных следствием было более чем достаточно, чтобы вынести приговор. Оставался открытым вопрос, что делать с заговорщиками, не успевшими глубоко завязнуть в заговоре. Многих придется отстранить от престола, отправив в ссылку. Защищать территории от нападения кочевников нужно всегда. Дальние гарнизоны для них будут в самый раз. Зачинщиков придется казнить. Отрубить головы или повесить, Риаман еще не решил. Стоит послушать, что они запоют теперь, представ перед своим законным правителем. Никто не посмеет бросать тень на его отца. Никаких доказательств, что тот младенец выжил, ни у кого нет, Ирдино специально проверял. Повитухи давно мертвы, кого отец мог послать умертвлять младенца — неизвестно. Доказать ничего невозможно. Как ни крути, Алан был мудрее своего сына. Вместо того чтобы беззаботно править у себя, дурак решил забраться на престол. Сегодня он узнает, насколько трудно подниматься по ступеням власти. Особенно, если твое положение шатко и трон еще занят.

А ведь у него могло получиться, будь он осторожнее. Ведь мог же сплести тихий заговор, подождать пока Риаман состарится или устроить ему несчастный случай. Заручившись серьезной поддержкой, он мог захватить престол. Нужно было просто создать подходящие условия. Тоньше стоило действовать, тоньше. Магрида сгубила поспешность. Не стоило торопить события, теперь придется платить по счетам. Конечно, жаль, что самый крепкий род будет обезглавлен, но другого выхода Риаман не видел.

Стражники услужливо распахнули двери в тронный зал. Риаман быстрым шагом следовал к трону, под напряженными взглядами подданных. Здесь собрались лишь те, кому он полностью мог доверять. В первую очередь, род Харн, они как никто заинтересованы в сохранении текущего положения. Представители еще пяти родов, которые не были замешаны в заговоре, присутствовали в зале. Заговорщиков схватили всего два дня назад. Риаман мог провести суд быстрее, но некоторых заговорщиков пришлось доставлять издалека. Сутки в дороге, сутки на допрос, сегодня вознаграждение по заслугам.

Придворные уважительно кланялись проходящему мимо правителю. В глазах людей хищный блеск, в предвкушении передела влияния. Самое время урвать кусок побольше. Главное правильно себя повести в нужный момент.

Советник Ашрах в нескольких шагах от трона не справился со свитками. Трубки пергамента разлетелись по залу, выскользнув из рук старика. Несколько человек из присутствующих кинулись помогать их собрать. В зале были одни мужчины, придворных дам король решил не беспокоить. Они ничего не решали в данной ситуации. Даже его королевы не было в зале, не тот случай.

Когда со свитками разобрались, гомон среди присутствующих утих, король кивнул помощнику.

— Введите баронов Ленгаро, Шардах и Сулейна, — зачитал фамилии глашатай. Тратить время на оглашение повестки дня не было смысла. Двадцать собравшихся здесь зрителей были в курсе происходящего.

Заговорщиков вводили друг за другом. Звенящие по каменной плитке цепи на их ногах музыкой отдавались в ушах Риамана. Вовремя, как вовремя все произошло. Риаман смотрел на закованных в цепи, рыцарей с сожалением, ведь каждый из них присягал ему на верность. Сегодня они имели жалкий вид. Одежда, перепачканная кровью, у двоих халаты намокли, пропитавшись мочой. Шардах и Сулейн из южных провинций, их доставили в традиционных халатах. Глупцы даже не догадывались, зачем их везут во дворец. Теперь на руках заговорщиков отсутствовали некоторые пальцы, на лицах кровоподтеки. Хорошо еще палачи не переломали ноги. Не любят таскать на руках пленников, поэтому к ногам добираются лишь, в крайнем случае. Во всяком случае, если знаю ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→