Прекрасная мстительница

Фиона Бранд

Прекрасная мстительница

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Needed: One Convenient Husband

© 2013 by Fiona Gillibrand

«Прекрасная мстительница»

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

Глава 1

Кайл Мессена сузившимися глазами смотрел на свадебный лимузин, остановившийся у церкви на вершине холма, возвышающегося над гаванью Долфин-Бэй. Из лимузина показалась невеста в облаке белой фаты. Лицо было скрыто под белой кисеей, но эти невозможно знакомые золотисто-каштановые волосы… Ему показалось, что время остановилось. Он не мог уразуметь этой безумной реальности. Как он ни старался помешать браку Евы Атреус с мужчиной, который хотел жениться на ней лишь из-за денег, она все-таки обманула его. И теперь свадьба, которую он, казалось, предотвратил, идет полным ходом.

Кайл сделал пару шагов из тени старого дуба, подставив себя ослепительному свету и жару новозеландского лета. И тут порыв ветра с океана поднял вуаль с лица невесты.

Это была не Ева.

Напряжение мгновенно спало. Это напряжение он ощущал, невзирая на свое безразличие к отношениям с женщинами. Они не волновали его уже многие годы – с тех пор, как умерли его жена и маленький сын. А ведь он должен был предотвратить их гибель…

Это неприятное напряжение преследовало его все те месяцы, в которые его обязанностью стало убедиться, что наследница состояния Атреуса выйдет замуж в полном соответствии с жестким условием, указанным в завещании ее приемным отцом. В соответствии с ним, чтобы вступить в права наследования, Ева должна была выйти замуж либо за представителя семьи Мессена, либо за мужчину, которого интересует лишь она сама, а не ее деньги.

Кайлу не нравилось его положение доверенного лица Евы. Он знал, что его лукавый двоюродный дед Марио назвал его доверенным лицом лишь для того, чтобы этим ловким маневром заставить его жениться на женщине, о которой он когда-то мечтал, но от которой в конце концов отказался. До сих пор испытывая тягу к ней и не желая смириться с тем, что женщина, о которой он помнил всю жизнь, выйдет замуж за другого, Кайл стал доверенным лицом Марио.

Теперь, когда вуаль не закрывала лицо невесты, он видел, что она немного полновата, а цвет волос у нее заметно светлее темно-каштановой гривы Евы, словно пронизанной золотистыми всполохами. Этот необыкновенный природный оттенок не менялся, по крайней мере, с тех пор, когда Еве было шестнадцать, – именно тогда Кайл впервые положил на нее глаз.

Итак, все в порядке, можно ехать. Но тут Кайл увидел, как на площадь у церкви выехала белоснежная спортивная машина с крупно выписанным на ней названием Евиной компании – «Идеальная свадьба». Кайл понял, что он никуда не уйдет.

Ева Атреус, в бледно-розовом костюме классического покроя, выгодно подчеркивавшем фигуру, вышла из машины, громко хлопнув дверью. Прижимая к уху телефон, она перекинула через плечо сумку такого же бледно-розового цвета и направилась к дверям церкви плавной походкой, сексуально покачиваясь на высоких каблуках босоножек, обнимавших ремешками щиколотки. Небольшой рост – чуть больше ста шестидесяти сантиметров – помешал ей сделать карьеру на подиуме, однако ее изящная соблазнительная фигура, точеные скулы и необыкновенные темные глаза обеспечили ей огромный успех на поприще фотомодели. Эффектная, экзотичная и состоятельная, она всегда оставалась в центре внимания светских хроникеров, покорив бессчетное количество мужских сердец. Включая и его, Кайла.

Тело Кайла затвердело каждой мышцей, – это ощущение в ее присутствии уже казалось привычным.

Ева слегка замедлила шаг, заметив его. Когда свадебная процессия скрылась в дверях церкви, она, закончив говорить по телефону, двинулась прямо к нему.

– Что ты делаешь на моей свадьбе? – яростно сверкнула глазами она.

Кайл подавил раздражение от ее слов. Именно сегодня она должна была выйти замуж. Конечно, она недовольна тем, что Кайл расстроил этот удобный для нее брак, предложив жениху выгодную работу в Дубае. По мнению самого Кайла, он лишь заменил одну высокооплачиваемую вакансию на другую. Впрочем, тот факт, что бухгалтер Джереми быстро и, кажется, с облегчением принял его предложение, вполне оправдывал этот шаг.

– Не стоило организовывать свадьбу, которая, как ты прекрасно знаешь, не может состояться.

– А может, я люблю Джереми? – сверкнула глазами она.

– После целых четырех недель знакомства? – приподнял бровь Кайл.

– Мы оба знаем, что такое может случиться куда быстрее, чем… – Ева резко замолчала. Ее щеки вспыхнули. Она поспешно нашарила в сумке темные очки и водрузила их на переносицу. – И вообще, не стоило пытаться обсуждать со мной это на частной свадебной церемонии.

Кайл скрестил руки на груди:

– Не думай, что сможешь прогнать меня. Я – гость со стороны жениха. Я управляю его инвестиционным портфелем.

Ева вдруг широко улыбнулась той самой улыбкой, которой так часто одаривала публику с рекламных плакатов и обложек глянцевых журналов, способной свести с ума любого мужчину:

– Неубедительно. Даже для тебя.

– Но работает.

– А я-то думала, ты решил убедиться, что в последнюю минуту я не выкину фокус, подыскав другого жениха.

Ощутив легкий цветочный запах ее духов, он едва подавил желание подойти ближе:

– Помешать тебе выйти замуж не входит в мои задачи.

Она холодно посмотрела на него:

– Конечно. Ты лишь хочешь не дать мне выйти за того, кого я сама выберу.

– Тебе стоит выбирать осмотрительнее. – За несколько месяцев Ева уже предъявила ему троих женихов. Все они нуждались в деньгах и были готовы подписать добрачный контракт, ограничивающий срок их супружества двумя годами – минимальным сроком, установленным в завещании. Честно не желая идти против духа завещания, Кайл всякий раз накладывал вето на брак.

– Джереми отлично годился на роль мужа. Симпатичный, представительный, с хорошей профессией…

– Ему нужны были только деньги.

– Ему нужно было раздать долги. Что в этом плохого? – Ее лицо приняло упрямое выражение.

– Марио перевернулся бы в гробу, если бы ты вышла за мужчину с игровой зависимостью.

Воцарилось ледяное молчание, усугубленное звуками свадебного марша, доносившегося из дверей церкви.

– Ну, если я должна выйти за того, кого сочтет подходящим мистер Кайл Мессена, быть может, ты сам подберешь мне жениха? Только мы с ним должны пожениться хотя бы… – она мельком взглянула на тонкие часы на розовом ремешке, обхватывавшем запястье, – в следующем месяце. Из-за тебя у меня осталось лишь три недели, а потом мое наследство уплывет от меня на тринадцать лет.

Неожиданно Кайл ощутил укол совести. Отношения с женщинами всегда были для него непростой темой. Он чувствовал себя куда комфортнее в мире военных операций или в постоянной шумной суматохе семейного банковского бизнеса. Он мог создавать оружие, расписывать планы операций, разбираться в цифрах и финансовых рынках. Любовь и обязательства вместе с неизменным их спутником, жгучим чувством вины, были той областью, в которую он не рисковал окунаться вновь.

– В мои намерения не входит оставить тебя без наследства, – проговорил он.

– Я верю. – Ева смотрела на него без улыбки. – Но на практике выходит именно так.

Повернувшись на каблуках, она двинулась обратно к машине.

Кайл нахмурился. Судя по хриплому голосу Евы, она готова была в любой момент разразиться слезами. А ведь он лишь дважды видел спокойную, уравновешенную Еву плачущей. Один раз – на похоронах Марио около года назад. Второй – одиннадцать лет назад, когда ему было девятнадцать. Это случилось на следующее утро после грандиозной выволочки, устроенной им Марио после того, как он застал их слившимися в страстных объятиях на берегу Долфин-Бэй.

Перед ним замелькали воспоминания. Жаркие сумерки, желтая луна, плывущая над морем, шум вечеринки в отеле неподалеку и Ева, обнимавшая его руками за шею. Он чувствует аромат ее волос, ее кожи – и впивается в ее губы поцелуем, вложив в него всю страсть, копившуюся в нем почти все лето…

Если бы Марио не вышел на поиски Евы, дело не ограничилось бы поцелуем. Разговор с Марио был резким и коротким. Ева, красавица и цельная натура, была очень уязвима. Она выросла в очень проблемной семье, и ей нужны были не эротические приключения, а защита и безопасность. Марио не вдавался в детали, но суть его слов была понятна. Ева была запретным плодом.

До нынешнего времени.

Кайл не питал иллюзий по поводу того, почему Марио столь резко изменил свое отношение к нему, сделав его душеприказчиком после многих лет, когда он смотрел на него как на бессовестного хищника, стремившегося похитить его любимого цыпленка. Много лет подряд Ева упрямо отклоняла все попытки Марио подобрать ей надежного мужа из числа сыновей своих бизнес-партнеров. В итоге он стал по-другому смотреть на «бешеных мальчишек из семьи Мессена» и попытался выдать ее за одного из двух старших братьев Кайла, Габриэля или Ника. Но Габриэль и Ник женились на других, у младшего брата, Дамиана, была постоянная подружка, – и тогда Марио, впав в отчаяние, все же решился рассматривать Кайла как возможного жениха.

Не отводя взгляда от Евы, Кайл двинулся к своему «мазератти». Пора возвращаться в Окленд, к своей суперзагруженной, прекрасно организованной жизни. Если выедет прямо сейчас, он еще успеет на необременительный ужин, на который пригласил Э ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→