Алая печать

Настя Любимка

Алая печать

Глава 1

— Ты же не хотела за него замуж! — неистово кричала сестра.

Ее кукольное личико исказила гримаса боли и гнева. Мгновение, и она сменила тактику: медленно опустилась на колени, всхлипнула, давая слезам сбежать по щеке, а затем протянула в мольбе руки.

— Хейли, ты обещала мне, — протяжно напомнила сестра. — Ты обещала.

Мама недовольно поджала губы, отец отвернулся к окну.

Они все были свидетелями моего обещания сестре, как и моего согласия на помолвку.

— Белла, поднимись, — отступая на шаг от сестры, устало попросила я. — Ты всерьез считаешь, что получив отказ, лорд Леон попросит твоей руки?

— Хейли! — в один голос выкрикнули Белла и мама.

«Конечно, у него ведь нет выбора, ему нужна жена с даром» — мысленно ответила на свой вопрос. Именно на это и надеялась сестра. На то, что у лорда Леона не будет другого выхода, как просить руки младшей дочери рода Сизери.

— Отец, я дала свое согласие, — попыталась отстраниться от слез и воя сестры, укоризненного взгляда матери. — Ты все слышал, объясни им.

И только после этого поспешила выйти из столовой. Белла в отчаянии цеплялась за мои юбки, но была безжалостно отброшена мной в сторону.

Мне нужно на свежий воздух.

Я бежала по коридору, стараясь не замечать обшарпанные стены, местами прогнивший пол и проеденный молью ковер. Когда-то наш дом блистал роскошью. Быть приглашенным в поместье рода Сизери. было самой желанной целью благородных леди и лордов. Но все изменилось.

Род Сизери был отлучен от двора. Из всего, чем была богата моя семья — оставили поместье в пригороде столицы. Все, что досталось мне — это имя и надежда на использование магии в будущем, после замужества.

Мы — запечатанные. У каждого из нас на спине, между лопаток, горит алая печать. Вечное напоминание о нашем бесчестье. Мы — позор для всего королевства.

Мы те, в ком поет сила, те, в ком она бьется ключом. И те, кто не имеет права ею пользоваться.

Я всегда задавалась вопросом, за что так с нами поступил король? Но никогда не получала на это ответа. Отец переходил на крик и отправлял меня в свою комнату. Мать устало обнимала свои плечи, затем хваталась за голову, обвиняя меня в начинающейся мигрени.

Немногочисленная прислуга лишь прятала глаза. А гости, редко заезжающие к нам, спешно собирались в путь, как только я заводила речь о нашей участи.

Слух о том, что лорд Леон, второй советник короля, ищет себе невесту, всполошил мою семью. Я помню тот день в мельчайших подробностях.

Письмо, перевернувшее с ног на голову, всю нашу жизнь. Высочайший указ его королевского величества для всех родов, имеющих силу — представить своих совершеннолетних дочерей ко двору.

Наша семья получила шанс на реабилитацию. Шанс вновь блистать и обрести право на использование своего дара. Для меня все прошло как в тумане. Только Белла радовалась поездке. Мама также замирала в предвкушении предстоящих танцев. Все о чем мечтал мой отец, вновь обрести былую честь и славу. Былую мощь и силу своей магии. Вот только ни отца, ни мать не допустили на празднество.

Вместе мы приехали в столицу, но если меня и сестру разместили в гостевых покоях дворца, то родители были вынуждены поселиться в гостинице.

Впрочем, так поступили и с остальными участницами смотрин. Их родственники тоже остались за пределами дворца. Все двадцать три девушки, включая и меня с Беллой, проживали в одном крыле.

К нам с Беллой приставили дуэнью — леди Мирту. Чопорная, злобная старая дева, следила за каждым нашим движением и словом.

Сопровождала на все мероприятия, устроенные королем, ездила с нами к родителям в гостиницу.

Именно там, я давала обещание Белле, что не выйду замуж за лорда Леона, если он попросит моей руки. И на то были свои основания, которые никуда не исчезли.

Конечно, мне были известны причины, по которым младшенькая из рода Сизери, желала обручиться и выйти замуж. К этому нас склоняли оба родителя на протяжении всей нашей жизни. Выбрать достойного и благородного, влюбить в себя и вернуть свою силу.

И такая удача, лорд Леон сам пожелал выбрать невесту из опальных и безродных семей.

Белла пустилась во все тяжкие, пытаясь привлечь внимание мужчины. А сколько было попыток скомпрометировать его и насильно женить на себе, сложно сосчитать. Но как бы она не старалась, ее труды прошли даром. Пять танцев, вот и все, что получила она за три месяца нахождения во дворце. Так-же, как и я, и остальные участницы смотрин.

Лорд не выходил за рамки приличия, не требовал отдельных бесед и прогулок. По каким критериям он отбирал себе невесту, оставалось только гадать.

С того дня, как мы покинули столицу, прошло два месяца. Ровно столько все томились в ожидании, кого же выберет лорд и не выбрал ли он уже кого-нибудь. Все разрешилось сегодня утром, когда всадник на вороном коне, пересек наши владения.

Лорд Леон Повер явился без сопровождения. И честно говоря, когда я увидела его за завтраком, мне показалось, что он болен или, по меньшей мере, одержим.

Их разговор с отцом в кабинете, не занял и минуты, затем позвали меня. Догадывалась ли я, что последует за этим? Естественно, также как и Белла, радостно улыбающаяся мне вслед. Она была уверенна, что я откажусь от столь высокой чести. И она по праву займет место, которое, как считает сестра, является ее.

Отец оставил нас наедине, дав на разговор не более пяти минут. Самые долгие пять минут в моей жизни. Тикали старью настенные часы, торопливо отсчитывая секунды. Я смотрела по сторонам, не решаясь взглянуть на лорда. И не решаясь принять то, что он должен был мне дать.

Ведь я знала правду. Пусть ненароком, пусть это вышло случайно. Но я стала свидетелем его беседы с незнакомой леди, и поняла, что у него уже есть любимая женщина.

Как того требовал этикет и традиция, лорд опустился на одно колено и сделал мне предложение. Согласие отца он получил несколько минут назад и ждал лишь моего ответа. Все знали, только добровольно выйдя замуж, девушка с даром, сумеет передать силу наследнику и потомкам.

Поэтому от моего ответа зависело слишком многое. И я согласилась.

— Леди Хейли, куда Вы так спешите? — голос жениха вырвал меня из раздумий и заставил остановиться.

Несколько мгновений я пыталась успокоить бешено бьющееся сердце и выровнять дыхание. Я витала в своих мыслях, что не заметила, как перешла на бег и очутилась в беседке в саду.

— Я просто задумалась, — не стала лукавить и присела на лавочку.

Мужчина медленно обошел беседку и прошел внутрь. Изначально, я решила, что лорд присядет рядом, но он опустился на корточки.

— Я хочу знать, почему Вы дали свое согласие?

— Вы передумали? — глядя поверх его плеча, бросила я.

— Не уходите от ответа. — Потребовал лорд.

— Он очевиден, — пожала плечами. — Замужество — шанс возродить былую силу.

В этот момент мне остро захотелось почесать спину. Моя печать горела огнем, обжигая кожу. Так было всегда, когда я упоминала свой дар.

— Я ошибся в Вас. Вы такая же, — поднимаясь на ноги, выдохнул жених.

— Такая же, как… кто? — спокойно спросила, вставая.

Я не была зла или возмущена. Хотя точно знала, что Белла бы разозлилась и слезами затопила бы мужской камзол, заверяя мужчину в вечной любви.

— На минуточку, лорд Леон. Вы пожелали выбрать себе невесту из запечатанных, для чего созвали всех возможных кандидаток во дворец. Из всех претенденток, лишь пятеро подходили Вам по статусу, если, конечно, на миг, забыть об их печальной участи. Род Сизери по силе дара, превосходит даже Ваш собственный. Лучшей партии, чем я или моя сестра. Вам сложно было бы найти.

— Превосходил, — поправил мужчина.

— Пусть так, — еле сдерживаясь от желания почесаться, согласилась я. — Однако, это не меняет того факта, что Вы не стали ни с кем знакомиться ближе, следовательно. Ваш брак — очередная сделка.

— Сделка?

— А разве нет? — я все-таки не выдержала и потянулась к застежке платья. — Вам нужен наследник и фиктивная жена.

Изогнувшись, слегка припустила молнию и наконец, почесалась. Стон облегчения сорвался с губ, и я почесалась еще раз. О том, как это выглядело со стороны, старалась даже не думать.

— Вы хотите приступить к этому прямо сейчас? — брови лорда взлетели вверх, а губы искривила усмешка.

— К чему? — не поняла я мужчину.

— К наследнику, — его взгляд красноречиво указывал на мои манипуляции с платьем.

Наверно, мне следовало бы вспыхнуть и покраснеть. Устыдиться своих действий, но тот, у кого на спине нет подобной печати, никогда не поймет меня. Так зачем расстраиваться и тратить по пустякам свои нервы?

Медленно, под внимательным взглядом лорда, поправляю платье и опускаю руки.

— Печать, — это единственное, что я сказала в свое оправдание. — Вы требуете от меня откровенности, взамен лишь награждая нелестными эпитетами и оскорбительными предположениями.

— Вы не выглядите оскорбленной, леди Хейли, — усмехнулся мужчина.

— Я не хочу играть в эти игры, — тряхнув копной светлых кудрей, выпалила ему в лицо. — Скажите, что Вы хотите услышать в ответ на свой вопрос, и я отвечу так, как Вы желаете.

Мужчина замер, внимательно глядя на меня. Не знаю, что он хотел увидеть на моем лице, но мне хотелось быстрее снять платье и почесать треклятую спину.

— Повернитесь, — вдруг приказал он.

Пожав плечами, выполняю его требование.

Мгновение и с громким всхлипом рвется молния.

Я не успела даже вздрогнуть, как собственническим движением, лорд спустил рукава платья. С ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→

По решению правообладателя книга «Алая печать» представлена в виде фрагмента (20% от объема книги)