Сердце саламандры

Виктория Драх

СЕРДЦЕ САЛАМАНДРЫ

Часть первая Начать сначала

Арлин

Я, зевая, тащилась домой. Старик Дрейк порой бывал таким занудой! Сегодня мне пришлось весь день ломать глаза, оценивая для него чьи-то наследные драгоценности. Полуслепой ювелир гонял меня, как только мог. А ведь когда-то и я приносила ему в скупку много интересного… Всего полтора года назад. После истории с артефактом Аматирэль[1], из-за которого я чуть не оказалась на виселице, прошла через все королевство до земель эльфов и даже помогла пленить крайне опасного мага, с воровством было решено завязать. Слишком многое тогда произошло, что заставило меня пересмотреть взгляды на свою жизнь.

Первое время в Тмир я возвращаться боялась. Все-таки, один раз не смогли казнить — попытаются снова. Лишь оставленная без присмотра сестра заставила меня появиться в городе. И тут меня ожидал сюрприз: оказалось, градоправитель так спешил вздернуть меня, что забыл подписать соответствующий указ. Формально я оставалась свободной, о чем и сообщил год назад Арт. Это был единственный раз, когда эльф решил меня навестить.

Машинально толкнув дверь, я вошла в покосившийся обветшалый дом. Он был даже не нашим — мы с сестрой снимали его за гроши. Две кровати в тесной комнате, крошечная кухня, в которой едва поместился стол, обшарпанный потолок и скрипучие половицы — вот краткое описание нашего пристанища. Мы не жаловались. Даже такое жилье было лучше чем ничего.

Я прошла через комнату сразу на кухню. Живот сводило от голода: вредный Дрейк так завалил меня работой, что я не успела пообедать. Краем глаза отметила фигуру, полулежащую в свете тусклой магической лампы: Летиция нашла очередную книгу и теперь не успокоится, пока не прочтет от корки до корки. Я не стала здороваться с сестрой, прекрасно зная — даже если сейчас перед ней станцуют зажигательный танец пара полуголых красавцев-оборотней — Лета не заметит. И только когда я поставила разогреваться кастрюлю со вчерашним супом, меня поразила внезапная мысль: моя сестра уже неделю как уехала в Саодрин поступать в Академию магии!

Забыв про суп, я метнулась в комнату. На кровати Леты в обнимку с одной из ее книг валялся светловолосый эльф.

— Добрый вечер, — Артаниэль оторвался от чтения. — В доме никого не было, так что я решил подождать твоего возвращения. Надеюсь, ты не против?

Я помотала головой. С трудом, но мне удалось удержать расцветающую на лице глупую улыбку. Как же я по нему скучала!

— Не думала, что ты придешь.

— Ты сама сказала, что всегда будешь мне рада. Прости, у меня не было времени, чтобы заглянуть раньше.

— Целый год? — восторг от встречи моментально исчез. Времени у него не было? Поинтереснее ничего не мог придумать? Пока я, как полная дура, дожидалась его в Тмире, этот светлый гад даже на минуту не соизволил ко мне зайти! Порой я сама удивлялась, почему не уехала вместе с сестрой. Но нет, какая-то крошечная нить надежды меня удерживала — вдруг, вспомнит? Вдруг откроется портал в покосившийся старый дом, а меня здесь уже не будет?

— Даже не представляешь, сколько проблем нам оставил Рауль Вакур. Пришлось, фактически, заново организовывать всю Гильдию Магов Шаурикума…

— Мне плевать на Шаурикум! Ты мог найти хотя бы несколько минут!

— Лина!

— Я не Лина! Тебя не было год! Неужели так сложно открыть портал и сделать пару шагов? Я безвылазно просидела в этой дыре целый! чертов! год!

— Зачем? — он еще и удивляется?! Мне захотелось уронить на блондинистую голову мага что-нибудь тяжелое.

— Потому что я тебя пригласила, идиот! И сидела, как полная дура, ждала, когда же ты соизволишь зайти!

— Прости, если не оправдал твоих ожиданий, — Арт пожал плечами. — У меня действительно выдался тяжелый год. К тому же тебе не обязательно оставаться на одном месте. У меня сохранилась пара твоих волос, так что я могу найти тебя где угодно.

— Ах так? — я зашипела. — Вот и ищи в следующий раз, как хочешь! А я уезжаю!

— С чего ты взяла, что следующий раз будет? — маг поднялся и презрительно сузил синие глаза. — Если ты настолько не рада меня видеть, могла сказать сразу.

Артаниэль всего за несколько секунд открыл портал и исчез. Я только успела запустить ему вдогонку первым, что подвернулось под руку. Проклятье! Я же не хотела его прогонять! Почему у меня все не как у людей?

* * *

Едва Артаниэль шагнул в отведенные ему покои в Академии, как в его затылок прилетело что-то очень тяжелое и с глухим стуком упало на пол. Потирая многострадальную голову и тихо шипя сквозь зубы, эльф поднял догнавшую его книгу: «Легенды Дивного Леса». Томик был украшен изящным серебряным окладом и стоил, наверняка, безумно дорого.

— Опять сперла где-то, — ругнулся светлый. — Вот поймают ее…

Книгу, однако, Арт поставил на полку к остальным своим многочисленным фолиантам.

За последний год по-королевски роскошные покои в Академии стали магу вторым домом. Чародеи Шаурикума настолько ослабли после разрушения Мардрена, что были готовы на что угодно, лишь бы эльфы взялись обучать тех, кто остался. Город магов пал, первая Академия оказалась разрушена. Спасением стала Академия Саодрина. Ее открыли меньше десяти лет назад, и теперь людям и помогающим им эльфам предстояло с ее помощью вернуть Гильдии Магов былое величие. Артаниэль же был вынужден приглядывать за созданием новой системы обучения, включающей изучение как светлой, так и темной магии, и при необходимости направлять энергию чародеев в нужное русло. Эльфу так часто приходилось посещать Академию, что он успел здорово в ней обжиться.

На ходу сбрасывая одежду, светлый направился в ванную. Весь день он носился, как укушенный, между Саодрином и Наурдаилем, чтобы освободить вечер и заглянуть к Арлин… Неблагодарная ящерица! Устроила скандал на ровном месте! Женщина, что с нее взять… Логика, как у… Да как у ящерицы! Несносная, невоспитанная девчонка. И готовить не умеет — единственная еда, которую голодный и уставший маг нашел на ее кухне, с супом имела только одно общее свойство: она была жидкой. Попробовать этот выверт кулинарного искусства Арт так и не решился.

Утешал он себя таким образом до тех пор, пока вода в бассейне не остыла. По старой привычке замотав полотенце на бедрах, светлый вернулся в комнату. На любимой расческе, как и весь последний год, были только его собственные светлые волосы.

Краем глаза эльф заметил что-то лишнее среди тщательно уложенных в камин поленьев. Салли! Пролезла в портал за ним, зар-р-раза! Маг, недолго думая, засунул руку в огонь и попытался схватить нахальную саламандру.

Летиция

Ой, не могу! Это же надо, как я удачно зашла! Сестренка такое зрелище пропустила!

Когда злобно шипящий эльфийский маг скрылся в ванной, я не выдержала и все-таки свалилась от хохота с приютившего меня полена. Какая отличная, оказывается, идея была — прогуляться по замку Академии, используя камины. А то придумали, понимаете ли, в библиотеку до начала учебного года не пускать. И чем заняться? До осени же еще целых два месяца! Зато у Лининого эльфа столько книг собрано! Надо будет наведаться, когда он уйдет, посмотреть, что тут есть.

И обязательно отписать сестре! Разве я могла не узнать любимый сборник легенд? Как метательный снаряд он очень даже удался. Я снова вспомнила момент столкновения светлой головы и книги. Книга, судя по всему, победила с разгромным счетом. Забравшись обратно на полено, я приготовилась к продолжению представления. Знала бы я, как была не права!

— Опять дожидаешься, пока полотенце сниму? — злобно шипел маг. — Мало ты за мной в Наурдаиле подглядывала? Поймаю, заставлю в человека превратиться и выпорю как следует!

Я, как могла, уворачивалась от загребущих рук. Где Арлин этого хама раздобыла? Любовь, конечно, зла, полюбишь и… светлого эльфа, но головой-то думать надо! Меня! Хватать! Своими граблями! Я — редкое магическое существо! Уникальное, можно сказать!

И вообще, подглядывала сестра, а влетит сейчас мне! За что? Я же ничего не видела! Хоть какое-то утешение было бы… Нет, точно, напишу Лине и пожалуюсь. Пусть срочно мирится со своим ненаглядным. Его же воспитывать надо! А Арлин с этим обязательно справится!

К счастью, даже у эльфийского упрямства оказался предел. Измазанный в саже светлый сдался. Я с трудом перевела дух. Совсем загонял остроухий бедную саламандру.

— Хорошо, ты победила, — Арт сел на ковер перед камином. Что? Правда? Меня отпустят? — Можешь сидеть там, пока не надоест, даже лучше — перебивать не будешь. Ты меня сегодня очень сильно обидела. Я наконец-то выбрался к тебе в гости и что получил? Ни одного приветственного слова! Разве я заслужил такое обращение, Лина? И, Тьма тебя забери, я буду называть тебя Линой, и мне плевать, что тебе это не нравится!

Та-а-ак, это он зря. Сестра сокращать свое имя не дает никому, кроме меня. Такую честь придется заслужить, светлый. Уверен, что справишься?

— Ты — наглая невыносимая девчонка, к тому же воровка. Признавайся, где ты стащила Легенды? Молчишь? Правильно, лучше молчи. К тому же, я тебе предлагал остаться в Наурдаиле? Предлагал. Ты отказалась? Отказалась. Так что должна радоваться, что я вообще принял твое приглашение!

Конечно, я молчу. Я же ящерица! Глупый маг, кто ему только биологию преподавал… Еще и Лину обвиняет неизвестно в чем. Купила она эту книгу, слышишь? Ку-пи-ла! На честно заработанные деньги, между прочим!

Артаниэль мысли читать не умел, а потому продолжил гипнотизировать меня взглядом. Кто кого? Я долго могу не моргать, а ты? Как я и думала, маг ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→