Факультет боевой магии

Факультет боевой магии. I-й курс.

Глава 1

Фургон, с парой впряженных в него быков, медленно катился по пыльной дороге, перекатываясь на ухабах. Зачарованные колеса подпружинивали, смягчая скачки, но не очень хорошие чары полностью погасить их были не способны. Либо маг, накладывающий их, оказался не сильно знающий, либо денег у актеров на хорошего не хватило. Зато на чары против летающей живности актеры не поскупились.

Впрочем, такие мелочи Ленайру не интересовали совершенно. Разложив на крыше фургона матрас, она устроилась там поудобнее, свесив одну ногу с края, и яростно терзала струны музыкального инструмента, напоминающего нечто среднее между гитарой и гуслями – бандорой. Возничий страдальчески морщился, но попросить высокородную госпожу прекратить мучить инструмент и их всех не осмелился. И не потому, что боялся. Просто поглядывал на сына, который с гиканьем носился вокруг на аршане госпожи с непередаваемым выражением счастья на лице. Стоили ли его уши этого восторга сына? Наверное, все же да… Принесла же нелегкая…

Путников бродячий цирк встретил случайно и сначала они даже не поняли, кто перед ними, хотя и ясно, что люди далеко не бедные – аршаны не всем по карману и путешествуют на них только очень состоятельные люди, а потому даже простая неброская одежда путешественников не ввела в заблуждение главного в цирке. Архим повидал многое в своей жизни и умел различать такие детали. Потому сразу понял, что главная у путников не та старшая девушка в женском походном платье, а девчонка в неброской мужской одежде, у которой на поясе висело непонятное холодное оружие, видеть которого Архиму еще не доводилось.

Девчонка уравняла скорость аршана с повозкой, прищурилась от солнца и вскинула ко лбу ладонь.

—Эй, хозяева! Позволите нам присоединиться? Уже второй день скачем, отдохнуть бы от седла.

Спутник госпожи выразительно скривился, давая всем понять, что он думает о таком вопросе, но возражать не стал. Зато вторая девушка явно обрадовалась. Несмотря на весь комфорт путешествия на аршане, вымотана она была основательно. Судя по всему, из-за нее госпожа и попросилась к ним, сама она уставшей не выглядела совершенно. Заметив полные восторга глаза мальчишки лет одиннадцати, наблюдавшего из окна фургона за ее средством передвижения, госпожа неожиданно подмигнула ему.

—Хочешь прокатиться?

—Ага! — вопль ребенка вырвался раньше, чем глава циркачей успел что-либо сказать.

Архим тяжко вздохнул. Он, конечно, и так не собирался отказывать попутчикам, но сейчас не смог бы, даже если бы захотел.

—Госпожа, вы уверены? Доверять такое…

Девчонка, теперь, Архим видел, что госпоже не больше четырнадцати лет, беспечно махнула рукой.

—Аршаны вовсе не неженки, ничего мальчишка ему не сделает. Эй, давай сюда. И, да, птичку эту зовут Бобик.

Архим даже вожжи выпустил от удивления.

—Как?

—Бобик, — хмыкнула девчонка, видно уже привыкла к такой реакции.

—А… а почему собачье имя?

—Потому что он козел.

От такого объяснения Архим завис окончательно и в поисках поддержки обернулся к единственному мужчине в этой компании. Но тот только возвел глаза к небу и пожал плечами.

—Так вот, — девчонка как ни в чем не бывало, продолжила объяснения, — управляешь этими вожжами. Захочешь остановиться, дергай вот за эту веревку. Видишь шоры на глазах? Они закроются и этот баран остановится.

Закончив объяснять, что к чему, она легко соскочила, хлопком по недокрылу заставила аршана присесть, помогла забраться в седло мальчишке, убедилась, что он надежно пристегнулся, и хлопком по хвосту отправила птичку в свободный бег.

Аршана второй девушки забрал мужчина и пристегнул его за повод к своему. Сам он забираться в фургон отказался категорически.

Фургон циркачи освободили для гостей целиком, а сами перебрались в другой, либо зашагали пешком, благо двигался небольшой караван неторопливо. Старшая девушка сразу завалилась на заботливо постеленную кем-то из женщин-циркачей кровать и заснула. А вот госпоже сидеть без дела вскоре наскучило. Свистнув, она подозвала своего аршана, успокоила встревоженного мальца, думавшего, что его счастье уже закончилось, вытащила из багажа одеяло, забралась на крышу фургона, позаимствовала оставленную кем-то из циркачей бандору, для приличия спросив разрешения у Архима, полностью уверенная, что ей не откажут.

Теперь уже третий час изображала нечто, похожее на мелодию, хотя и старалась делать это потише. Впрочем, Архиму, у которого госпожа играла почти над головой, легче от этого не стало. Но приходилось молчать, глядя на счастливое лицо сына.

Девушка вздохнула, отложила в сторону инструмент и слегка приподнялась, выискивая эту помесь курицы и страуса, которую она в шутку обозвала Бобиком. Никогда она не любила аршанов, несмотря на комфорт в путешествии. Как у любой нелетающей птицы, у них было отличное чувство равновесия и при беге голова и шея практически не двигались. Сидящий в специальном седле у основания шеи человек всегда оставался практически неподвижным, по какой бы дороге птичка не бежала. Огромное преимущество в дальней дороге. Да и выносливостью аршан лошади не уступит, а вот по скорости еще и фору даст. Идеальное средство для того, чтобы доехать быстро и удобно. Если, груза, конечно, мало. По грузоподъемности лошадь сильно впереди.

Недостатки, а куда ж без них… привередливые, сволочи, эти птицы. Что попало жрать не будут, только отборное зерно. Да еще обязательная чистка после путешествий, иначе в перьях заведутся паразиты. В общем, мороки с ними… потому и содержать их по карману только очень состоятельным людям.

—Ленайра? — к фургону немедленно подъехал мужчина и уравнял скорости.

—Пусть Лисана отдохнет. — Пожала плечами девушка.

—А я предлагал ей отправиться с основным обозом.

—Ну, переоценила она себя, подумаешь. Теперь будет знать. Да ладно тебе, Риген, мы никуда не опаздываем.

—И все же я хотел бы доехать до Тара как можно быстрее. Мне еще обратно возвращаться.

—Сам виноват. Я бы и одна добралась.

—Безусловно.

На эту ехидную реплику Ленайра поморщилась и снова откинулась на одеяле, притянула инструмент, забренчала.

Архим мученически вздохнул и неодобрительно покосился на мужчину. Чем бы они ни обидел свою спутницу, мог бы подумать об окружающих.

—Была бы воля деда, он бы всю гвардию со мной отправил, — буркнула девушка сверху. — Вот бы я здорово выглядела в академии: студент приехал учиться на боевом факультете в окружении десятка телохранителей. Картинка.

Риген хмыкнул. Собственно, из-за этих соображений лорд Геррая и отказался от своей идеи, однако настоял на том, что внучку проводит до города новый капитан гвардии лично. На всякий случай. Конечно, вряд ли найдется в империи самоубийца, рискнувший напасть на наследницу древнего рода, но… А Лисана посчитала, что ее долг сопровождать госпожу, а не ее вещи, отправленные обычным обозом. В тот момент служанка не обратила внимания на веселье в глазах Ригена. А зря. Естественно, заданного темпа она не выдержала.

—Госпожа, думаю, моя сестра могла бы дать вам парочку уроков игры, — не выдержал все-таки Архим.

—Да? — девчонка прекратила играть и озадаченно посмотрела на бандору в руках. — Вам не нравится, как я играю?

—У вас несколько необычная манера, — осторожно отозвался циркач. Кто его знает этих высокородных – вдруг обидится?

—Думаете? Ну ладно, сыграем что-нибудь более привычное. Видимо, до рока вы еще не доросли.

Сорокалетний мужчина на это заявление девчонки только хмыкнул, но тут же растерянно замолчал, даже рот открыл от удивления. Девочка заиграла… она играла сложнейшую сонату с небрежностью человека, который многие часы занимался музыкой. Да, у нее были легкие ошибки, видно, что она вовсе не посвящает музыке всю жизнь, но обычный человек, не слишком хорошо разбирающийся в музыке, их бы и не заметил. Да и сам Архим не заметил бы, если бы именно эта соната не была его любимой и если бы он не обладал абсолютным слухом.

Спустя несколько часов троица путешественников продолжила путь дальше, оставляя гостеприимных артистов позади. Отдохнувшая Лисана снова бодро сидела на своем аршане, показывая всем своим видом готовность ехать дальше.

Неожиданно рассмеялась Ленайра.

—А ведь они так и не поняли, кто я. Я думала, Архим догадается, очень уж он проницательный. И умен.

Риген хмыкнул.

—Госпожа, если бы я не ехал с вами от самого поместья, я бы сам вас не узнал. Ледяная Принцесса слишком известна в империи, а вы… вы совершенно не похожи на самого талантливого мага столетия с полностью вымороженными чувствами. Отказываетесь от образа?

—Скорее просто расслабляюсь, — вздохнула девушка. — Кто знает, как там в школе повернется. Но в одном граф Лонг прав – в маске Ледяной Принцессы мне с людьми не сблизиться. Сразу ее сбросить я не могу, но мало ли, что произойдет в школе, что она вдруг треснет и осыплется?

Риген молчал минут десять, о чем-то размышляя.

—Поразительное для вашего возраста благоразумие.

—Не я такая, жизнь такая, — философски пожала плечами Ленайра, не вступая в споры по поводу своего реального возраста. — Но вы правы – завтра к обеду мы подъедем к Тару. Пора возвращать маску.

Тяжко вздохнула Лисана.

Заночевали они на постоялом дворе, которых на всех дорогах в Тар было столько, словно там собирались размещать армию. Впрочем, порой так и случалось, особенно когда будущие курсанты боевого факультета со всей империи съезжались в город. Могло бы показаться, что такие наплывы не окупят содержание стольких дворов в округе, но казна щедро оплачивала их – имперская безопасност ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→