Читать онлайн "Новообращенная"

Автор Марина Снежная

  • Стандартные настройки
  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ
... езни у старшей дочки гончара. Зрелище то еще! Интересно, если этот охальник сейчас передо мной тут упадет и у него пена изо рта пойдет, что делать буду? Все-таки живое существо, пусть и неприятное. Помочь надо. Не станешь же грех на душу брать, бросая его тут на произвол судьбы? Я с тревогой поглядывала на спину Черного Лорда. Плечи его тряслись все сильнее, и это сильно беспокоило.

– Я готова! – крикнула я, и из груди вырвался возглас облегчения, когда он обернулся и, оказалось, что ржал все-таки. Тоже странно, конечно. Все время смеется без какой-либо видимой причины. Может, полоумный? Проклятье, я в Проклятой роще, куда мало кто сунется, наедине с юродивым! Что же делать-то? Вот ни за что больше не поддамся очередному соблазну, на который вздумает толкать мое злосчастное воображение! И истории всякие волшебные даже слушать не буду.

Пока мужик, по всей видимости, решал, что ему делать, я бочком так, аккуратненько, двинулась к тому месту, где камень оставила. Едва скрыла разочарованный возглас. Валун остался прежним. Может, коварная Ульпия на самом деле не те слова сказала? Не захотела тайной делиться. Или тот сказитель приврал. А может, и вообще легенда та – вранье от начала и до конца. В любом случае, чувствовала я себя сейчас полной дурой.

– Что ты там так пристально высматриваешь? – раздался голос Черного Лорда прямо за моей спиной.

Я невольно вздрогнула и резко развернулась. И как-то сразу сильно поплохело. Глазюки у него вблизи оказались еще страшнее. Черные-пречерные, даже зрачков не видно. Я нервно сглотнула и отступила на шаг. Только вот забыла, что отступать-то некуда. Озеро там. Ойкнув, потеряла равновесие и чуть в воду не свалилась, но мужик меня успел подхватить. Легко так, словно я кукла соломенная, приподнял над землей и осторожненько переставил на более твердое место. То, что улыбаться он перестал, а лицо каким-то хищным сделалось, привело в еще большее смятение.

– Так, я пойду, пожалуй, – чуть дрожащим голосом сказала я, дернувшись и пытаясь высвободиться из захвата.

– Ты так и не выполнила свою часть сделки, – протянул Черный Лорд, не сводя с меня своих пугающих глаз.

О сделке я уже напрочь позабыла. Хотелось сейчас одного – поскорее убраться отсюда подобру-поздорову.

– Как тебя зовут, девочка? – напомнил он, слегка растягивая губы в улыбке.

– Тея, – окончательно утратив и так держащуюся на честном слове браваду, пискнула я. – А теперь можно я пойду?

Мужик пугал все сильнее. Что-то в нем казалось не так, но я не могла понять, что именно. Будто мороз по коже шел от его близости. Цепкие руки, наконец, отпустили и меня снова одарили улыбкой, которая больше напугала, чем успокоила.

– До встречи, Тея.

Ага, до какой там встречи?! Это уж вряд ли! Да ни за какие коврижки больше я сюда не сунусь! А где-либо еще вряд ли нам с ним удастся пересечься.

Пока я давала стрекача, словно всполошенный заяц, в спину ударил смех незнакомца. И какой-то особый такой смех. Словно предвкушающий.

Впрочем, я постаралась забыть его как можно скорее. И ни одной живой душе о том, что на озере случилось, не рассказала. Позже вообще себя убедила, что мне встреча с незнакомцем приснилась. Нет, ну какой нормальный человек станет приходить в то проклятое место? Это точно нечистые духи со мной во сне играли, чтобы впредь неповадно было на их территорию потыкаться!

А вот теперь оказалось, что не сон-то был. На самом деле угораздило меня повстречаться с тем Черным Лордом. Но вот то, что он и окажется нечистью, все это время меня преследующей, и в страшном сне не могло привидеться.

Я смотрела, как черный сгусток на месте лица моего загадочного похитителя постепенно обретает черты. И вместо кроваво-красных огоньков возникают обычные, но не менее пугающие глаза.

– Говорил же: «До встречи», – напомнил Черный Лорд, и его губы вновь жадно накрыли мои.

Краем глаза я уловила, как конь, понукаемый его волей, стремительно заскочил в самый центр серебристого свечения, и все вокруг закружилось, заставляя меня совершенно утратить восприятие реальности…

Глава 4

Я ожидала, что сейчас окажусь в самом настоящем Темном мире, о каком рассказывали страшилки одна похлеще другой. И о том, что там повсюду грешники терпят страшные муки, терпя издевательства от демонов. И о том, что земля там местами болото, в которое может засосать в два счета, а местами вся состоит из огня или воды, без малейшего клочка нормальной территории.

Уже мысленно готовилась затыкать уши от душераздирающих криков, а потом умереть страшной и мучительной смертью. Услышала снисходительный смешок моего похитителя, который, к счастью, отлепился от моих губ, стоило нам пересечь преграду между мирами.

– Это не Темный мир, девочка. Да и сомневаюсь, что тот вообще существует. У людей слишком богатая фантазия.

– Что же это такое? – выдавила я, пытаясь хоть что-то разглядеть в окружающей тьме. Почти кромешной, поскольку ни звезд, ни луны на небе не наблюдалось. Хотя нет, с последним я, пожалуй, погорячилась. Как раз в этот момент из-за скрывающих ее туч вышла луна. Но назвать это привычным мне ночным светилом язык не поворачивался. Кроваво-красная, в два раза превышающая нашу, до жути пугающая. И свет, которым она озаряла территорию, лишь усугублял клокочущие во мне страхи.

– Скажем так, это место можно назвать пограничьем. Хотя мы привыкли называть его Сумеречным миром. Мир между живыми и тем, что находится по ту сторону.

Я тут же засыпала Черного Лорда новыми вопросами:

– А что находится по ту сторону? И кто такие «мы»?.. В смысле «вы»?

– Мне нравится, что ты проявляешь такую любознательность и хочешь поскорее адаптироваться к новым условиям, – неожиданно похвалил он, но на меня это произвело в корне противоположный эффект.

И вовсе я не хочу поскорее адаптироваться! Все, чего хочу, убраться отсюда! Но раз уж судьба привела в такое странное место, грех не узнать, как тут все устроено. Может, это как-то даже поможет выбраться отсюда.

– О последнем даже не мечтай, детка, – хмыкнул он и покрепче прижал к себе. То, что он постоянно меня тискает, как игрушку, не вызывало приятных эмоций. Да что ж прицепился-то?

Осознав, что Черный Лорд слышит каждую мою мысль, я постаралась сойти со скользкой колеи. Что если соизволит ответить на последний вопрос, и этот ответ мне более чем не понравится? И только хуже станет. Услышала новый смешок и поняла, что в кои-то веки оказалась права. Насупившись, буркнула:

– Так что там с тем, чтобы объяснить мне то, что я хочу знать? Что находится за пределами вашего мира и кто вы такой вообще? И что за люди здесь живут?

– У тебя будет много времени, чтобы узнать ответы на все интересующие тебя вопросы, – мягко сказал он. – Но на эти я, пожалуй, отвечу. Что находится дальше, за пограничьем, я не знаю. Никогда там не был и вряд ли буду в силу моей природы.

– Как не знаете? – возмутилась я. – Вы же потусторонняя сущность! Нечисть или как вас правильно называть.

Новая порция смеха.

– Я уже обожаю тебя, малышка!

Ну и где у него логика? Я его нечистью только что обозвала, а он говорит, что обожает!

– Меня трудно назвать нечистью в той интерпретации, какую под этим подразумевают смертные, – погладив меня по голове, откликнулся он. Я с трудом сдержалась, чтобы не стряхнуть его руку еще в процессе. Но вдруг обидится и вообще не станет ничего рассказывать? – Я не дух, а вполне даже материальное существо. Хотя иногда не отказываю себе в удовольствии передвигаться в трансформированном виде. К сожалению, последнее в вашем мире мне доступно только ночью. Почему-то ваше солнце блокирует многие возможности таких, как я.

Я не все поняла из того, что он сказал, но показывать этого не стала. Глубокомысленно кивнула.

– Если проще, – тут же угадал Черный Лорд мои затруднения, – то в том виде, в каком ты меня видела по ночам в последние несколько месяцев, я могу появляться только в темное время суток.

Теперь понятно. Уже легче, что он не постоянно выглядит как жуткий черный дух с красными глазами. А то жить рядом с таким… Брр… Даже подумать страшно. Хотя мне в любом случае страшно подумать о том, чтобы с ним жить. А судя по всему, проклятая нечисть (все равно буду так его называть! Из вредности!) именно этого и хочет. Местных девок нечистых ему мало, что ли? Чего на наших позарился, непонятно.

– Детка, ты ведь понимаешь, что я все слышу? – голос чуть подрагивал от сдерживаемого смеха, и я опять насупилась. Да что смешного-то я сказала? Ситуация более чем серьезная, а ему лишь бы посмеяться надо мной!

– Ладно, так как же мне тогда называть таких, как вы? – помолчав, задала я новый вопрос.

– Вы, смертные, зовете нас кровавой нечистью, упырями и еще кучей глупых названий. Мы предпочитаем именовать себя вампирами.

Жуть! Я так и оцепенела, не в силах даже пошевелиться. Мамочки, к кому ж я в руки-то попала? Вот если не везет, так не везет во всем! Теперь я уже иначе трактовала то, зачем ему понадобилось вырывать меня из теплой постельки и тащить с собой. Вовсе не тела моего девичьего хочет, а кровушки горячей! Теперь я даже понимала его странную фразу о том, что даже скучать будет, когда не сможет уже мои мысли читать. Ага, ну естественно! У мертвяка разве бывают мысли? То-то и оно. Не бывают. Интересно, сколько ж мне жить осталось? Сразу сожрет или помучает сначала?

– Маленькая, если бы я хотел тебя осушить, не стал бы приносить сюда. Вполне мог бы сделать это и в твоей кровати. И никто бы даже не понял, что с тобой случилось, – подал голос Черный Лорд. – Хотя обычно мы предпочитаем не убивать. Просто пить кровь.

Так, уже легче. Я с шумом выдохнула. И тут же атаковали новые мысли: если кровь моя его не интересует, то что тогда надобно?

– Версия с девичьем