Сильнее оков

В Королевстве Сиреневых туманов издревле был немного странный обычай. Так уж сложилось, что в каждой королевской семье, начиная с незапамятных времен, рождался только один сын, и ему давали незамысловатое имя Риган, что переводится "король".

Принц вырастал и, конечно, отправлялся на поиски прекрасной принцессы, которую спасал либо от дракона, либо от людоеда, либо от лихих разбойников. Красавица влюблялась в своего освободителя и они вместе ехали в Королевство Сиреневых туманов, чтобы все повторилось вновь. Никому уже и в голову не могло прийти, что этот порядок может быть нарушен.

Король Риган Двенадцатый и его супруга, королева Гортензия долго ждали появления наследника. И, когда надежда уже казалась потерянной, королева родила… прелестную девочку. Рыжую, как осень.

— И что мы теперь будем делать? — спросила потрясенная женщина.

— Обойдется как-нибудь, — ответил король.

Принцессу, повинуясь традициям, назвали Риган и начали растить и учить, не забывая напоминать, что она обязательно должна спасти прекрасного принца, иначе… дальше просто делали страшные глаза.

Принцессу учили всему, что должна была знать высокородная девушка. Риган умела вышивать, прекрасно танцевала и поддерживала разумную беседу. Она ездила верхом, владела шпагой и рапирой и умела творить магические амулеты.

Когда девушке исполнилось двадцать лет, родители сказали, что пришла ей пора отправляться в путь. Риган оседлала белую кобылицу, взяла с собой оружие и провизию, и покинула родную страну.

Она проезжала королевство за королевством и все спрашивала, не нужно ли спасти их принца? Но жители иных стран отвечали, что принцев у них отродясь не водилось, а кое-где были такие наследники, от которых спасать нужно было самих жителей.

Риган ехала все дальше и вот прибыла в королевство Яснозорию, жители которой были погружены в траур.

— Что случилось здесь? — спросила принцесса.

— Нашего принца Фердинанда похитил злой волшебник Мистраль, — ответили ей.

"Это мне и нужно", — решила Риган.

Она выспросила, в какой стороне живет волшебник и отправилась туда.

Волшебник жил в пещере возле живописного озера. Рядом располагались постройки и чудесный сад. Под деревом в гамаке раскачивался похищенный принц и грыз яблоки. Осмотрев все, Риган тяжело вздохнула. Но выбирать не приходилось, дома ее ждали вместе с освобожденным принцем.

— Я пришла, что бы спасти тебя, — шепнула принцесса, проходя мимо юноши.

— Мило, — отозвался он и рыгнул.

Девушка подошла к дубовой двери, закрывающей вход в пещеру, и храбро постучала. Ей открыл старик с длинными седыми волосами и бородой, одетый в рваную хламиду. Из-под кустистых бровей принцессу внимательно рассматривали удивительно-яркие голубые глаза.

— Я пришла освободить принца, — сказала Риган, — Дай мне любое задание.

Злой волшебник Мистраль выглядел озадаченным.

— Спасти…э-э-э… принца? — переспросил он непонимающе, — Ну, если хочешь задание, то прибери в моей конюшне.

Голос у него тоже оказался молодым, совсем без старческого кашля да хрипа.

Девушка кивнула и пошла к строению рядом.

А у злого волшебника Мистраля были три жеребца, полученные он ночных эльфов в дар. Эти кони понимали человеческую речь и сами могли говорить.

— Девица, — сказал первый жеребец, иссиня черный, — Убьем ее.

— Убьем и разорвем, — сказал второй, гнедого окраса.

— Я не позволю вам и прикоснуться к ней, — отозвался третий, рыжий, как пламя, — Я предрекаю, что эта девушка родит сына, который пойдет войной на ночных эльфов и освободит наших братьев, томящихся в плену.

Гнедой и вороной замолкли.

— Я пришла убрать у вас, — сказала Риган и взялась за работу. Хоть она и была принцессой, а трудиться умела. Скоро конюшня была чистой. А девушка достала из сумки три магических амулета и накинула их на шеи коней. Те мгновенно уснули. А было на них эльфийское заклятие никогда не спать и копить злобу на всех существ, обитающих на земле.

Был у злого волшебника Мистраля вещий ворон, говоривший на языках всех существ подсолнечных и подлунных.

— Это непростая девушка, — сказал он, — Она усмирила трех эльфийских коней, что должны были убить ее. И она ведает магию. Я боюсь за тебя.

Волшебник Мистраль только блеснул синим взглядом и ничего не сказал.

Риган вновь пришла к волшебнику.

— Я выполнила твое задание, — сказала она, — дай мне еще одно.

— Приберись в моей соколятне, — сказал волшебник.

А у Мистраля было двенадцать соколов и одна соколица, которые ему подарили морские эльфы в благодарность за чары и волшбу. Знали те соколы человеческую речь.

Увидев девушку, ловчие птицы неспокойно зашевелились.

— Девица, — заклекотали они, — Выклюем ей глаза за всю вину рода людского.

— Вы ее не тронете, — сказала им соколица, — Предрекаю, что родит она дочь, которая пойдет войной на морских эльфов и освободит наших братьев, томящихся в плену.

Риган взялась за работу и скоро в соколятне было чисто. О радости девушка затанцевала, так причудливо и изящно, что птицы залюбовались и больше не угрожали ей.

Вещий ворон в покоях злого волшебника Мистраля снова подал голос.

— И эльфийских соколов она очаровала. Это непростая девушка и я боюсь за тебя.

Мистраль вновь промолчал. Он улегся в постель и скоро крепко заснул.

Риган пришла за новым заданием, но увидела, что злой волшебник давно спит.

— Принцесса Риган, — заскрежетал магический ворон, — Возьми их сундука волшебника полотенце, гребень и кольцо. Оседлай рыжего жеребца и вместе с принцем скачите отсюда, пока волшебник не проснулся. Если он проснется и погонится за вами, бросай эти предметы на дорогу.

Риган сделала все, как велел ворон. Она взяла из сундука вещи, оседлала белоснежного жеребца и пошла к принцу. Тот спал на спине и храпел, разинув рот. Риган с трудом растолкала его и усадила на коня позади себя. Фердинанд ныл, что не хочет, что бы его спасали, но девушка не слушала.

Злой волшебник Мистраль проснулся и пошел искать девушку, но увидел, что ее нигде нет, а вдобавок исчезли принц, белый конь и магические вещи из сундука.

— Это я надоумил девицу сделать все это, — расхохотался ворон.

— Что ты наделала, подлая птица?! — воскликнул Мистраль. Он рывком сбросил с себя седой парик, накладную бороду и оказался прекрасным юношей. Стремглав помчался он в конюшню, оседлал вороного и пустился в погоню.

Увидела Риган, что догоняет их волшебник и бросила на дорогу полотенце. Мигом разлилась перед Мистралем река, но конь его умел плавать и преодолел поток. И снова волшебник вот-вот настигнет беглецов. Бросила тогда Риган на дорогу гребень. Вырос прямо из земли дремучий лес, но достал волшебник свой меч, что резал камень словно масло и прорубил себе путь. Вот-вот нагонит он принцессу.

Обернулась Риган и впервые увидела лицо волшебника. Дрогнула она, но все же бросила в него кольцо. Упал Мистраль с коня на землю, а волшебное кольцо разрослось и охватило его туловище, прижав руки к бокам.

Принцесса остановилась.

— Не можем же мы бросить его вот так, он погибнет.

— Мне все равно, — зевнул принц Фердинанд.

Риган подошла к волшебнику.

— Я тебя освобожу, если ты пообещаешь больше не преследовать меня и принца, — сказала она.

Мистраль удивленно взглянул на девушку.

— Да он мне и не нужен, пусть уезжает.

— А зачем ты его похитит? — в свою очередь спросила Риган.

— Да не похищал я его, он сам приехал, попросил ночлег да и остался. А выгнать я его не мог, хоть и не нравился он мне, я ведь очень добрый.

— Как же мне освободить тебя? — задумалась принцесса.

— А ты поцелуй меня, — ответил Мистраль, — Вдруг да поможет?

Принцесса склонилась к лежащему юноше и крепко поцеловала его в губы. Мгновенно кольцо выпустило пленника, уменьшилось и очутилось на пальце Риган. Мистраль вскочил на ноги и обнял девушку.

— Но зачем ты нас преследовал? — возмутилась принцесса, — Я думала, ты принца хочешь вернуть.

— Да не за ним я гнался, а за тобой! — воскликнул волшебник Мистраль, — Вот такую жену я себе искал. И работница умелая, и волшебница, и в танцах толк знаешь. Да еще и красавица в придачу.

Риган улыбнулась.

— Интересно, что скажут мои родители, когда вместо принца я привезу им тебя?

— Поживем, увидим, — ответил волшебник Мистраль.

Он сел на вороного коня, Риган — на рыжего, и они вместе отправились в Королевство Сиреневых туманов, предоставив принцу Фердинанду самому добираться в свою Яснозорию.

...