Читать онлайн «Thrawn: Treason»

Автор Тимоти Зан

Гранд-адмирал Траун, один из самых хитроумных и беспощадных воинов в истории Галактики. Впервые появившись на страницах романа Тимоти Зана «Наследник Империи», Траун занял прочное место среди культовых злодеев вселенной Звёздных Войн. Однако происхождение Трауна и его карьерный рост долгое время были окутаны тайной. И вот перед читателем наконец раскрывается его путь в высшие эшелоны власти, где царит обман и предательство.

Изобретательность мастера военной стратегии привлекает внимание Императора Палпатина. Траун быстро доказывает не только свои амбиции, но и компетентность, а в верности идеалам Империи может посоперничать с Дартом Вейдером. В охоте за контрабандистами, шпионами и пиратами он одерживает победу за победой. И пусть его нетрадиционные методы приводят в бешенство вышестоящих офицеров, у многих они вызывают все большее восхищение. На этой крутой карьерной лестнице Траун постигает изощренное искусство политических интриг. Став адмиралом, он докажет, что хорошо выучил все уроки. Все его знания и интуиция, равно как и вся военная сила, находящаяся в его распоряжении, будут брошены на борьбу с повстанцами, которые мешают не только утверждению власти Империи над Галактикой, но главное – его собственным планам.

Timothy Zahn

STAR WARS™: THRAWN

Copyright © & ™ 2018 LUCASFILM LTD.

Used Under Authorization.

Перевод с английского Анастасии Бугреевой

Серийное оформление и оформление обложки Виктории Манацковой

Издательство благодарит за помощь в подготовке издания «Гильдию архивистов JC».

Посвящается всем тем, кто хотел услышать больше историй о гранд-адмирале Трауне. И всем тем на студии Lucasfilm и в издательстве Del Rey, кто сделал это возможным. Спасибо

Тимоти Зан

Звёздные Войны. Траун

Давным-давно в далекой Галактике…

Глава 1

Каждый из нас приходит в этот мир со своими надеждами и чаяниями. Мы надеемся на многое – в том числе на то, что к цели нас приведет кратчайший путь.

Но так случается редко. Возможно, не случается никогда.

Иногда путь становится извилистым по воле идущего, ведь его мышление и цели тоже со временем меняются. Но гораздо чаще приходится сворачивать под влиянием извне.

Со мной так и вышло. Перед глазами стоит воспоминание, не помутневшее от времени: пятеро адмиралов поднимаются с кресел, в то время как меня под конвоем вводят в зал. Доминация приняла решение, и адмиралы прибыли, чтобы огласить его.

По лицам видно, что вердикт их не радует. Но они офицеры на службе народа чиссов, и приказ будет выполнен. Хотя бы ради того, чтобы соблюсти букву закона.

Звучит приговор, которого я ожидал.

Изгнание.

Планету уже выбрали. Правящие семьи выделят мне снаряжение, чтобы в своем отшельничестве я не стал легкой добычей хищников или жертвой стихий.

Меня уводят. Это очередной поворот на моем пути.

Куда он приведет, я не знаю.

В центре лесной поляны виднелась маленькая хижина, выстроенная, по всей видимости, из подручных материалов. Вокруг нее были расставлены восемь прямоугольных ящиков с маркировкой двух различающихся видов.

– Значит, из-за этого, – процедил капитан звездного разрушителя «Быстрый удар» Восс Парк, – вы меня вызвали на поверхность?

– Вот именно, капитан, – в тон ему ответил полковник Мош Бэррис, командующий десантными силами корабля.  – По всему выходит, что у нас могут быть проблемы. Видите надписи?

– Конечно, – сказал Парк.  – Боголанская письменность, если я не ошибаюсь?

– Письменность-то боголанская, а вот язык – нет, – пояснил полковник.  – Дроиды-переводчики все микросхемы сломали, пытаясь ее расшифровать. Плюс позади хижины спрятаны два энергогенератора, которые не отвечают ни одной принятой в Империи конструкции. Старший курсант Илай Вэнто, стоявший в сторонке от старших офицеров, которые обсуждали таинственное жилище на безымянной планете, старался по возможности не отсвечивать.

Он гадал, как его угораздило сюда попасть.

Кроме него, ни один из десяти присутствующих на борту курсантов Военной академии Майомара не получил приказа сопровождать Парка на поверхность. Илай особо не разбирался ни в загадочных редкостях, ни в технике. И полевой опыт ему был без надобности, поскольку он планировал стать интендантом. Так что курсанту было невдомек, почему его назначили на этот вылет.

– Курсант Вэнто, – послышался голос Бэрриса.

Илай усилием воли стряхнул задумчивость:

– Полковник?

– Дроиды утверждают, что боголанская письменность используется в полудесятке языков для записи торговых операций. Вы у нас эксперт по малопонятным диалектам.  – Офицер указал на ящики.  – Ваше мнение?

Курсант, захлопав глазами, подался вперед. Так вот зачем его сюда отправили! Он вырос на планете Лайсатра в этой части Дикого космоса почти на самой границе с так называемыми Неизведанными регионами. Принадлежавшая его семье транспортная компания в основном обслуживала родную планету и ее окрестности, но имела достаточно деловых связей в Неизведанных регионах, чтобы Илай выучился нескольким местным языкам торгового общения.

Но до эксперта ему, конечно же, было далеко.

– Сэр, возможно, это разновидность сай-бисти, – пояснил курсант.  – Некоторые слова мне знакомы, и синтаксическая структура подходит. Но это не стандартная форма.

.

Бэррис фыркнул:

– Не представляю, о каком стандарте может идти речь, если даже дроидам мало знаком этот захолустный язык.

Илай сдержался, чтобы не нагрубить. На самом деле сай-бисти был весьма развитым и распространенным языком. Малознакомыми были существа, которые им пользовались, и планеты, на которых они жили.

– Вы сказали, что можете прочитать часть надписи? – привлек его внимание Парк.

– Да, сэр, – ответил он.  – Здесь в основном отметки о маршруте и название компании-отправителя. Также немного восхваляется размах и репутация этой компании.

– Они что, нанесли рекламный лозунг прямо на тару? – поинтересовался Бэррис.

– Так точно. В этих местах у мелких компаний так принято.

– Как я понимаю, название вам незнакомо? – уточнил Парк.

– Нет, сэр. Полагаю, оно звучит как «Ред Байп». Или «Реддер Байп». Возможно, это имя владельца.

Капитан кивнул:

– Посмотрим, есть ли что-нибудь об этом в наших базах. А вторая запись?

– Виноват, – произнес курсант.  – С таким я раньше не сталкивался.

– Великолепно, – процедил Бэррис.  – Итак, будь это логово контрабандистов или лагерь выживших при крушении, как ни крути, это место подпадает под протокол СНР.

Илай поморщился. Протокол о столкновениях с неизвестными расами достался Империи в наследство от Республики. Во времена ее расцвета чуть ли не каждую неделю путешественники сталкивались с новой расой разумных существ, и Сенат стремился наладить контакт и взаимопонимание с каждой. В нынешние времена у Имперского флота не было ни средств, ни заинтересованности исполнять эту повинность, и Верховное командование не раз об этом заявляло.

Академия на Майомаре полнилась слухами, что Император Палпатин собирается отменить этот протокол. Но пока что документ сохранял силу, и многие сенаторы его поддерживали.

Итак, намечалось отступление от графика следования. Офицеры и экипаж «Быстрого удара» были и без того не рады тому, что у них под ногами путаются курсанты, и Илай подметил, что их компанию уже давно хотят поскорее вернуть на Майомар. Но из-за неожиданной находки сердечное прощание придется отложить на пару дней.

– Согласен, – проговорил Парк.  – Ну что ж. Пусть ваши десантники разместятся здесь, а я направлю с «Быстрого удара» команду технических специалистов. Будьте начеку – вдруг ваш то ли контрабандист, то ли отшельник вернется.

– Слушаюсь.  – У полковника запищал комлинк, и он вытащил устройство.  – Бэррис.

– Майор Вьян, докладываю с места крушения, – раздался взволнованный голос.  – Простите, что отвлекаю, но вам лучше самому взглянуть на то, что мы нашли.

Курсант нахмурился: он впервые слышал о катастрофе.

– Сэр, произошло крушение? – спросил он.

– Один из наших V-истребителей упал на поверхность, – ответил Парк, кивком указав на далекие огни, мерцавшие в вечернем тумане, который струился меж деревьями.

Илай тоже кивнул. Он заметил эти огни еще на подлете, но решил, что там работают остальные члены экспедиции Бэрриса.

– Сейчас прибуду, – бросил полковник.  – С вашего разрешения, капитан.

– Ступайте, – сказал Парк.  – Мы с курсантом Вэнто останемся и посмотрим, что еще можно выжать из этих надписей.

К возвращению Бэрриса, который явился в сопровождении десантника в черной броне и шлеме, Илай чуть ли не вдоль и поперек изучил все надписи. Полковник принес с собой летный комбинезон пилота V-истребителя.

Внутри тот был набит травой, листьями и дурно пахнущими красными ягодами.

– Что это? – рявкнул Парк.

– Мы нашли его возле места крушения, – ответил Бэррис, опустив комбинезон на землю у ног капитана.  – Тело исчезло. Ничего не осталось, кроме этого… этого… – Полковник поводил в воздухе рукой.

– Пугала, – пробормотал Илай.

Парк сердито зыркнул на курсанта:

– У вас, местных, такое развлечение?

– Некоторые фермеры до сих пор используют пугала, чтобы уберечь урожай от птиц, – пояснил Илай, чувствуя, как кровь приливает к лицу. «У вас, местных». ...