Воронин Дмитрий Стоит ли принцесса спасения

Дмитрий Воронин

Дмитрий Воронин

Стоит ли принцесса спасения?

- Что тебе здесь надо, ч-человек!!! - трубный голос заполнил собой, казалось, все окружающее пространство, отражаясь от скал многократным эхом. Откуда-то посыпался гравий, с нескольких деревьев сдуло, как ветром, остатки осенней листвы. Шакал, с интересом наблюдавший за развитием событий в ожидании ужина, шарахнулся назад, с размаху сев задом на острые шипы высохшего кустарника, а затем задал стрекача...

На упомянутого человека этот рев тоже произвел впечатление - по крайней мере какое-то время он молчал, то ли осмысливая услышанное, то ли просто собираясь с духом. Наконец, он привычным движением опустил на лицо глухое забрало шлема, и негромко пробормотал:

- Убить тебя, тварь.

Возможно, сказанная фраза была не предназначена для ушей дракона, туша которого устроилась прямо посреди каменного моста - единственной дороги, ведущей к замку. Человек не повышал голоса, но дракон его услышал.

Некоторое время он рассматривал стоящего у моста рыцаря, затем задумчиво пробарабанил огромными, в локоть размером когтями по каменному настилу, и сказал уже нормальным голосом:

- Так-таки сразу и убить? Я тебе что, любимую мозоль отдавил?

Теперь рыцарь все же продемонстрировал удивление. Выразилось это, прежде всего, в том, что он снял с головы шлем. Легкий ветерок взъерошил соломенные волосы и быстро высушил пот на молодом лице. Вряд ли парню было многим больше двадцати лет - и вид у него был самый что ни на есть благородный, породистый, преисполненный того сочетания красоты и мужественности, которое так часто сводит с ума юных красавиц.

Позвякивая доспехами, он сделал несколько шагов в сторону и присел на каменный парапет моста, рядом со статуей горгульи... Неведомый архитектор, украсивший мост этими художественными излишествами, творил, наверняка, с сильного похмелья. И глядя в зеркало.... Во всяком случае, с точки зрения человека, вид у горгульи был отнюдь не устрашающий - скорее, это был вид существа, терзаемого сильнейшей головной болью вкупе с неприятной сухостью во рту. Такой вид вызывал сочувствие... у тех, кто понимает.

- Так ты умеешь говорить?

- Глупый вопрос, - обиделся дракон. - Ты же уже слышал... А что, не положено?

- Ну... - пожал плечами рыцарь, - странно это, как-то. Я думал, ты сейчас должен броситься на меня, изрыгая пламя...

- Не-а, - оскалился дракон, ненавязчиво продемонстрировав супротивнику отменной белизны клыки, способные ввергнуть большинство разумных и неразумных существ в пучину животного ужаса. - Я огонь не изрыгаю. И вообще, где ты видел, чтобы живое существо огнем баловалось? Живые существа, между прочим, огня обычно опасаются... ну, кроме вас, людей, разве что. А что касается броситься... ну, это я всегда успею. Сначала побеседуем, а там видно будет.

- И о чем мне с тобой, тварь, беседовать? - бросил воин не слишком почтительно.

- Словом "тварь" ты меня оскорбить хочешь? - поинтересовался дракон. Зря. Я вообще ни на кого не обижаюсь. Знаешь, чего на этом посту наслушаться пришлось? Тут, бывало, такие... хамы приходили. С ними, в общем-то, и говорить не о чем. А ты, видать, рыцарь благородный, воспитанный...

- Значит, не обижаешься?

- Не-а... ну скажи, мил человек, стал бы обижаться на, к примеру, окорок? Или на жареную курицу?

- В каком смысле? - не понял рыцарь.

Дракон сокрушенно покачал головой. С юмором у юноши, похоже, было туго.

- В том, что я тебя все равно съем.

- Ну, это мы еще осмотрим, - с явной угрозой прошипел парень, одной рукой сжимая рукоять меча, а другой несколько неуклюже пытаясь нахлобучить шлем.

- Постой, постой... я ж говорю, давай сначала побеседуем, - примирительно заявил дракон, слегка хлестнув бронированным хвостом по каменным плитам. - Ну, скажем, объясни мне, с чего же ты собрался меня хм-м... убивать?

Некоторое время рыцарь сидел молча, видимо, подбирая подходящие к случаю слова. Затем очень серьезно произнес:

- Я пришел освободить принцессу, заточенную в этом замке. И убить дракона, который стережет ее.

- Ага... и что же говорят об этом замке? - в голосе дракона сквозил неподдельный интерес. - Я не издеваюсь, поверь, воин. Просто интересно, что говорят обо мне и о... принцессе там, у вас, людей. Просвети, сделай милость.

- Зачем тебе знать это, дракон? Или ты хочешь пропустить меня без боя?

- Ни в коем случае! - дракон даже замотал головой, всем своим видом отвергая малейшую возможность такого исхода. - Ни за что! Но, согласись, любой спорный вопрос полезно изучить с разных сторон. Ты решай, я ведь тебя не тороплю. Подраться мы успеем...

Человек размышлял, и дракону чудилось, что он прямо-таки слышит, с каким трудом ворочаются в этой голове непривычные мысли. Как бы то ни было, мальчик привык к схваткам и, очевидно, победам... а там, где звенит сталь, нет места философским рассуждениям.

А дракону до чесотки хотелось пофилософствовать. О проблемах межвидовых отношений. О смысле жизни. О том, надо ли спасать заточенных в замке принцесс. О погоде, на худой конец.

А погода сегодня была знатной. Солнце, не по-осеннему теплое, ласково щекотало его шкуру - по крайней мере там, где животворное тепло проникало под толстую чешую. Лежать брюхом на прохладных камнях, подставляя лучам спину, было невыносимо приятно. Если бы дракон когда-либо в своей долгой жизни видел кошек, он бы мог сравнить себя с разомлевшим на солнцепеке пушистым мурлыкой... В такой чудесный день совершенно не хотелось вставать, и лезть в драку.

К тому же он был прав. Драка никуда не денется. Дракон занимал стратегически выгодную позицию, перекрывая каменный мост, ведущий к замку. Мост был стар, даже, пожалуй, старше самого дракона, но отнюдь не выглядел ветхим. Побитым безжалостным временем - это, пожалуй, да. Но не более. Древние строители, возводившие Черный замок, были мастерами своего дела, да и немало магических сил было вложено в эти камни, которым предстояло пережить века.

Сам замок, как и мост, выглядел вполне пристойно. Ну, может быть, несколько вычурно - так ведь строился он не для того, чтобы сопротивляться длительной осаде. В конце концов, в замке и было-то всего два обитателя. Включая дракона, разумеется.

Высокая центральная башня, видимая издалека, была искусно облицована черным мрамором, дав замку неоригинальное название. Люди, вообще-то, склонны к простейшим ассоциациям. Черный замок... Крепость мрака...Цитадель ночи... Бастион тьмы... Как его только ни называли - возможно, даже, что иных названий, бытующих в мире людей, дракон и не знал. Не всех визитеров удавалось разговорить. Хотя он каждый раз честно пытался. Иногда это удавалось, хотя, обычно, не приносило особого удовлетворения. Сам он считал себя существом мудрым... да это, впрочем, так и было. Просто сейчас люди в очередной раз переживали период деградации, а были времена, были... тогда его собеседниками, случалось, становились мудрецы, маги, люди весьма образованные и интересные собеседники. А сейчас... за последние пару сотен лет к замку приходили одни тупоголовые мужланы, только и умеющие, что махать мечами, топорами или другими подобными предметами. С ними особо не поболтаешь, приходилось этих посетителей просто есть, без особых изысков.

Дракон с легкой тоской бросил взгляд на двор замка, искусно украшенный узором из разноцветного мрамора. Он вспомнил, как творец этого орнамента долго и вдохновенно объяснял ему, Стражу замка, основы своего искусства. Где те мастера, где те чудодеи? Их творения пережили их, но зачем? Чтобы теперь великолепный узор попирал ногами очередной закованный в грубо сработанный панцирь юнец, мнящий себя великим воином?

- Ну ладно, - голос человека отвлек дракона от невеселых мыслей. - Я расскажу тебе, дракон, что говорит люд о тебе и... и об этом замке. В давние времена, как гласит молва, один могучий чародей возжелал...

"Жениться на юной и прекрасной принцессе" -продолжил про себя дракон. Похоже, особой оригинальностью эта история не страдала.

- ... стать крестным отцом новорожденной дочери могущественного короля.

"Ну... хоть какое-то разнообразие. Но я был недалек от истины"

- Но король...

"Возмутился" - мысленно подсказал дракон.

- ... возмутился, и приказал изгнать наглеца из своего королевства. Злобный чародей затаил злобу...

"Злобный затаил злобу... как чудесно звучит" - презрительно скривился дракон.

- ... и решил жестоко отомстить обидчикам.

"Я мстю, и мстя моя страшна" - дракон постарался не улыбнуться.

- И когда принцессе исполнилось восемнадцать...

"Хм-м... В прошлый раз, помнится, сошлись на шестнадцати. Неужели сейчас девицы водят в пору замужества позднее?"

- ... чародей, вместе со своими прислужниками...

"Ах, так он не один был? Обычно о чародее говорят более уважительно. Мол, раз могущественен, то и действует без ансамбля... сам... один..."

- ... силой захватил принцессу и увез ее в свой Черный замок.

"Ох, юноша, тогда это замок как раз и назывался Бастионом Тьмы... ну, это так, к слову"

- И здесь он пожелал...

"Уложить ее в постель..." - цинично продолжил фразу дракон.

-... обладать ею. Но принцесса заявила, что скорее наложит на себя руки, чем позволит гнусному колдуну прикоснуться к ее невинному юному телу.

"Угу... а колдун ее, кстати, мог банально связать. И рот заткнуть, чтобы не кусалась и не ругалась нехорошими словами. А потом... в общем, прощай невинность"

- И тогда непомерно разъярился колдун...

"Да, юноша, не знаешь, ты, видать, как себя чувствует мужчина, которому отказывает женщина"

- ... ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→