Читать онлайн «Abistav mõõk»

Автор Энн Леки

Originaali tiitel:

Ann Leckie

Ancillary Sword

Orbit Books

2014

Toimetanud ja korrektuuri lugenud Kirsti Sinissaar

Kaane kujundanud Toomas Niklus

Copyright © 2014 by Ann Leckie

© Tõlge eesti keelde. Juhan Habicht, 2016

ISBN 978-9985-3-3637-3

ISBN 978-9985-3-3744-8 (epub)

Kirjastus Varrak

Tallinn, 2016

Trükikoda OÜ Greif

1

„Asjaolusid arvestades võiks sul olla veel üks leitnant. ” Anaander Mianaai, Radchi hiiglasliku kosmoseruumi valitseja (vähemalt sel hetkel) istus laial, tikitud siidiga kaetud toolil. See minuga rääkiv keha – üks tuhandetest – näis olevat umbes kolmteist aastat vana. Mustades riietes, tumeda nahaga. Ta näol olid juba need aristokraatlikud jooned, mida Radchis peeti kõrgeima seisundi ja moe tunnuseks. Tavalistes oludes poleks keegi näinud nii noort varianti Radchi valitsejast, kuid need polnud tavalised olud.

Tuba oli väike, kõik küljed kolm ja pool meetrit, seinad olid kaetud tumedast puust võrega. Ühest nurgast oli puit puudu, tõenäoliselt oli see viga saanud eelmisel nädalal vägivaldseks läinud vastasseisus Anaander Mianaai rivaalitsevate osade vahel. Seal, kus võre oli alles, klammerdusid selle külge mingi väänkasvu hõberoheliste lehtede ja väikeste valgete õitega väädid. See osa paleest polnud avalikus kasutuses ega olnud ka vastuvõturuum. Radchi isanda tooli kõrval oli üks tühi tool, nende vahel laual oli teekomplekt: plasku ja valged, ilustusteta, kaunites proportsioonides portselantassid, sellised, mida esimesel pilgul võib pidada tavalisteks, kuid järgmisel hetkel saad aru, et tegemist on kunstiteosega, mis on väärt rohkem kui mõni planeet.

Mulle oli pakutud teed ja kutsutud istuma. Olin valinud püsti jäämise. „Sa ütlesid, et ma võin ise oma ohvitserid valida. ” Oleksin pidanud lugupidavalt lisama mu isand, kuid ei teinud seda. Oleksin pidanud ka sisenedes ja Radchi isandat eest leides põlvitama ja laubaga põrandat puudutama. Ka seda polnud ma teinud.

„Sa valisid kaks. Seivarden, muidugi, ja leitnant Ekalu oli samuti ilmne valik. ” Nimed tõid mõlemad inimesed vaistlikult mu teadvusse. Umbes kümnendiksekundiga jõudis see peaaegu vaistlik andmepäring jaamast kolmekümne viie tuhande kilomeetri kaugusele pargitud Kalri Halastuseni ja järgmise kümnendiksekundiga jõudis vastus minuni. Olin viimastel päevadel püüdnud seda vana, vana harjumust jälle kontrollima õppida. See polnud mul veel päriselt korda läinud. „Admiralil on õigus kolmele,” jätkas Anaander Mianaai.

Kaunis portselantass musta kindaga käes, viipas ta minu suunas, küllap osutades mu mundrile. Radchi sõjavägi kandis tumepruune kuubesid, pükse, saapaid ja kindaid. Minu oma oli teistsugune. Vasak pool oli pruun, parem aga must, ning mu kapteni ametimärk näitas, et mulle alluvad lisaks mu enda laevale ka teiste laevade kaptenid. Muidugi polnud mul teisi laevu peale mu enda Kalri Halastuse ning Athoeki ümbruses, mis oli mu sihtpunktiks, polnud statsionaarsel orbiidil teisi kapteneid, auaste aga andis mulle eelise kaptenite ees, keda ma võisin kohata. Eeldades muidugi, et need kaptenid nõustuksid mu auastet tunnustama.

Mõne päeva eest oli ammu hõõgunud vastuolu lõkkele löönud ja üks pool oli hävitanud kaks tähesüsteeme ühendavat väravat. Nüüd oli kõrgeimaks prioriteediks vältida järgmiste väravate hävitamist ning hoida ära vastaspoole poolt teistes süsteemides jaamade ja väravate hõivamine. Mõistsin, miks Anaander oli andnud mulle aukraadi, aga see ei meeldinud mulle endiselt. „Ära tee seda viga,” ütlesin, „et mõtled, nagu töötaksin ma sinu heaks. ”

Ta naeratas. „Oh, seda küll mitte. Aga sa saad valida ainult ohvitseride hulgast, kes viibivad praegu süsteemis, siinse jaama lähedal. Leitnant Tisarwat on äsja lõpetanud väljaõppe. Ta oli teel oma esimesele töökohale, nüüd ei tule see aga muidugi kõne alla. Ja ma mõtlesin, et sulle võib meeldida, kui saad kedagi treenida just nii, nagu tahad. ” See mõte paistis talle lõbu pakkuvat.

Kuni ta rääkis, teadsin ma juba, et Seivarden on rahuliku une teises faasis. Nägin pulssi, temperatuuri, hingamisrütmi, vere hapnikusisaldust, hormoonide taset. Siis need andmed kadusid, asendusid vahis seisva leitnant Ekalu omadega. Ta oli pinges: lõuad kergelt kokku surutud, kortisoolitase kõrge. Nädal tagasi, siis, kui Kalri Halastuse kapten riigireetmise eest arreteeriti, oli Ekalu olnud lihtsõdur. Ta polnud kunagi arvanud, et võib ohvitseriks saada. Mulle tundus, et ta polnud päris kindel, kas ta on selleks võimeline.

„Sa ei saa ometi arvata,” ütlesin silmapilgutusega neid andmeid peletades Radchi isandale, „et on tark mõte saata mind keset äsja puhkenud kodusõda ainult ühe kogenud ohvitseriga. ”

„See ei saa olla hullem kui minna alamehitatuna,” ütles Anaander Mianaai – võib-olla oli ta mu hetkelist kõrvalekaldumist märganud, võib-olla mitte. „Pealegi on laps mõttest, et saab teenida admirali käsutuses, endast täiesti väljas. Ta ootab sind dokkides. ” Ta pani teetassi käest ja ajas end toolil sirgu. „Kuna Athoeki värav ei tööta ja mul puudub ettekujutus, mis olukord seal valitseb, ei saa ma anda sulle konkreetseid korraldusi. Liiatigi,” ta tõstis vabaks saanud käe nagu mu võimalikke vastuväiteid tõrjudes, „raiskaksin ma sind üksikasjaliselt suunates ainult oma aega. Hoolimata sellest, mida ma ütlen, teed sa ikkagi nii, nagu sulle meeldib. On su laev lastitud? On sul olemas kogu varustus, mida sa vajad?”

See küsimus oli formaalne, kindlasti teadis ta mu laeva varustusest niisama palju kui mina. Tegin ebamäärase, selles olukorras teadlikult ülbe žesti.

„Sa võiksid võtta ka kapten Veli asjad,” ütles ta, nagu oleksin ma andnud mõistliku vastuse. „Ta ei vaja neid enam. ”

Nädala eest oli Vel Osck olnud Kalri Halastuse kapten. Oli mitu võimalikku põhjust, miks tal oma asju enam tarvis ei läinud, kõige tõenäolisem nendest oli muidugi see, et ta oli surnud. Anaander Mianaai ei teinud midagi poolikult, eriti mis puutus arveteõiendamisse vaenlastega. Tõsi küll, sel korral oli vaenlane, keda Vel Osck oli toetanud, Anaander Mianaai ise. „Ma ei taha neid,” ütlesin. „Saada need tema perekonnale. ”

„Kui see on võimalik. ” Tõepoolest võis ka see võimatuks osutuda. „Kas sa vajad enne minekut midagi?Ükskõik mida?”

Mõned asjad tulid mulle pähe. Ükski neist ei tundunud kasulikuna. „Ei. ”

„Tead, ma hakkan sinust puudust tundma,” ütles ta. „Nii nagu sina ei hakka keegi minuga rääkima. Sa oled üks neist väga vähestest minu nähtud inimestest, kes tõepoolest ei karda tagajärgi, mida minu solvamine võiks tuua. Ning ühelgi neist väga vähestest pole… nii sarnast tausta kui sinul ja minul. ”

Sest ma olin kunagi olnud laev. Tehisintellekt, mis juhtis tohutut transpordialust ja tuhandeid abistavaid, inimkehasid, mis olid osa minust. Tol ajal polnud ma end orjaks pidanud, kuid ma olin olnud vallutamise tööriist, Anaander Mianaai omand, kes ise asus tuhandetes Radchi kosmoseruumi laiali paigutatud kehades.

Nüüd olin ma ainult selles ühes inimkehas. „Ükskõik mida sa minuga ka teeksid – sellest, mida sa juba teinud oled, ei saaks see kuidagi hullem olla. ”

„Ma tean seda,” ütles ta, „ja olen teadlik, kui ohtlikuks see su muudab. Võibolla olen ma äärmiselt loll, et su ellu jätan, rääkimata sulle ametlike volituste ja laeva andmisest. Aga mängud, mida ma mängin, pole kartlike jaoks. ”

„Suurema osa jaoks meist,” ütlesin pahameelt varjamata, teades, et ta märkab nagunii selle tunnuseid, ükskõik kui ilmetu näoga ma ka räägiksin, „ei ole need mängud. ”

„Ma olen teadlik ka sellest,” ütles Radchi isand. „Tõepoolest olen. Lihtsalt mõned kaotused on vältimatud. ”

Oleksin võinud valida ühe poolest tosinast vastusevariandist. Selle asemel pöörasin ringi ja kõndisin midagi vastamata toast minema. Kui ma uksest välja astusin, võttis ukse kõrval jäigalt valvel seisnud sõdur, Kalri Halastuse Kalr Ühe Viis vaikides ja tõhusalt sisse koha mu kannul. Kalr Viis oli inimene nagu kõik Kalri Halastuse sõdurid, mitte abistav. Lisaks laevale, dekaadile ja numbrile oli tal ka nimi. Ühel korral olin ma tema poole nimepidi pöördunud. Väliselt oli ta reageerinud ükskõikselt, sisimas aga tundnud ärevust ja ebamugavust. Rohkem polnud ma seda proovinud.

Kui ma olin laev – kui ma olin osa elavjõu transpordialusest Toreni Õiglus, olin ma alati olnud teadlik oma ohvitseride seisundist. Sellest, mida nad kuulsid ja mida nad nägid. Igast hingetõmbest, iga lihase väiksemastki tõmblusest. Hormoonitasemest, hapnikutasemest. Peaaegu kõigest, välja arvatud nende konkreetsetest mõtetest, kuigi ka need võisin ma sageli kogemustele ja lähedasele tutvusele tuginedes ära arvata. Mitte et ma oleksin seda kunagi näidanud oma kaptenitele, nendele oleks see vähe tähendanud, oleks olnud vaid jada mõttetuid andmeid. Ent minu jaoks oli see siis olnud lihtsalt osa mu teadvusest.

Enam ma ei olnud laev. Aga ma olin endiselt abistav, suutsin lugeda neid andmeid nii, nagu ükski inimesest kapten poleks suutnud. Kuid kuna mul oli nüüd kõigest üks inimaju, sain ma töödelda vaid väikesi kilde sellest teabekogusest, millest ma kunagi olin olnud pidevalt ja midagi mõtlemata teadlik. Ja isegi need väikesed kogused nõudsid ettevaatust: kui ma esimest korda püüdsin üheaegselt kõndida ja andmeid vastu võtta, olin ma otsejoones vastu seina põrganud. Esitasin nüüd Kalri Halastusele teadlikult küsimuse. Olin üsna kindel, et suudan koridoris kõndida ja samal ajal Viit jälgida, seejuures peatumata või koperdamata.

Jõudsin pahandusteta palee valvelauani. Viis oli väsinud ja kerges pohmeluses. Olin kindel, et ka tüdinud liikumatult seina põrnitsemisest, kuni ma Radchi isandaga vestlesin. Nägin veidrat segu ootusärevusest ja õudusest, mis tegi mulle pisut muret, sest ma ei osanud arvata, mis neid vastandlikke tundeid tekitas.

Kõrges, laias, kajavas, kivisillutisega peakoridoris pöörasin dokkidesse viivate liftide poole, et astuda mind ootava süstiku pardale ja Kalri Halastusele naasta. Suurem osa koridori ääres asuvatest poodidest ja büroodest, aga ka oranžides, sinistes, punastes ja rohelistes värvides maalitud jumalad templi esiküljel näisid üllatavalt tervetena pärast eelmise nädala vägivaldseid sündmusi, mil Radchi isanda sisemine vastuolu oli viimaks avalikuks saanud. Nüüd kõndisid värviküllastes kuubedes, pükstes ja kinnastes, säravaid ehteid kandvad kodanikud ringi näilise muretusega. Eelmist nädalat poleks nagu kunagi olnudki. Radchi isand Anaander Mianaai oleks nagu ikka olnud tema ise, paljude kehadega, kuid siiski üks jagamatu isik. Aga eelmine nädal oli olnud ja Anaander Mianaai ei olnud tegelikult üks isik. Polnud seda juba mõnda aega.

Kui ma liftidele lähenesin, haaras mind äkitselt nördimuse ja jahmatuse laine. Ma peatusin ja pöörasin ringi. Kalr Viis oli samal hetkel peatunud ja põrnitses nüüd ükskõikselt enda ette. Nagu polekski see nördimuslaine, mida laev mulle näitas, temalt pärinenud. Ma polnud arvanud, et inimesed oskavad nii tugevaid emotsioone nii hästi varjata – ta nägu oli täiesti ilmetu. Aga olin juba selgeks saanud, et seda oskasid kõik Kalri Halastuse meeskonnaliikmed. Kapten Vel oli olnud vanamoodne – või vähemalt idealiseerinud omadusi, mida ta pidas vanamoodsaks – ja nõudnud oma inimsõduritelt, et nood käituksid võimalikult abistavate sarnaselt.

Viis ei teadnud, et ma olin abistav. Tema teadmiste kohaselt olin ma admiral Breq Mianaai, edutatud kapten Veli arreteerimise järel ja väga paljude arvates oma tugevate perekondlike sidemete tõttu. Ta ei võinud teada, mida kõike ma näen. „Milles asi?” küsisin järsult. Üllatunult.

Sir?” Kõlatult. Ilmetult. Soovides, nagu ma laevalt hetkelise viivituse järel teada sain, et ma pööraksin oma tähelepanu temalt kõrvale, jätaksin ta turvaliselt rahule. Ent samas tahtis ta ka rääkida.

Mul oli õigus, tema nördimus ja jahmatus olid seotud minuga. „Sul on midagi öelda. Ma kuulan. ”

Üllatus. Ehe hirm. Ent ükski lihas ei liikunud. „Sir,” kordas ta ja lõpuks oli seal ka mingi põgus ilme, mis küll kiiresti kadus. Ta neelatas. „Asi on sööginõudes. ”

Oli minu kord üllatuda. „Sööginõudes?”

Sir, sa saatsid kapten Veli asjad siinse jaama lattu. ”

Ja need olid tõesti kenad asjad. Taldrikud (ja söögiriistad ja teenõud), mis Kalr Viiele oletatavasti muret tegid, olid olnud portselanist, klaasist, kalliskivide ja emailitud metalliga kaunistatud. Aga need polnud minu omad. Ja ma ei tahtnud midagi, mis oli kapten Veli oma. Viis lootis, et ma teda mõistan.

. Lootis nii väga, et ma teda mõistan. Aga ma ei mõistnud. „Jah?”

Pettumus. Isegi viha. Ju pidi Viie seisukohast tema soov olema ilmselge. Ent ainus mulle ilmselge tõsiasi oli, et ta ei saa seda otse välja öeldud, isegi kui ma temalt küsin. „Sir,” ütles ta lõpuks, kodanikud kõndisid meist mööda, mõned piilusid meid uudishimulikult, mõned teesklesid, et ei märka meid. „Ma sain aru, et me lahkume peagi süsteemist. ”

„Sõdur,” ütlesin, hakates ka ise pettumust ja viha tundma, vestlus Radchi isandaga polnud mu tujule kuigi hästi mõjunud. „Oled sa võimeline end selgelt väljendama?”

„Me ei saa süsteemist lahkuda ilma korralike sööginõudeta!” pahvatas ta lõpuks, nägu ikka väljapaistvalt ükskõikne. „Sir. ” Kui ma ei vastanud, ta jätkas, tundes samas hirmu oma otsekohesuse pärast. „Loomulikult on see sinu jaoks tähtsusetu. Sa oled admiral, su auastmest piisab, et kõigile muljet avaldada. ” Ja mu perenimest – ma olin nüüd ju Breq Mianaai. Ma polnud just õnnelik nime üle, mis tegi minust Radchi isanda nõbu. Mu meeskonnast teadsid ainult Seivarden ja laeva arst, et ma polnud selle nimega sündinud. „Sina võid kutsuda mõne kapteni õhtusöögile ja pakkuda seda sõdurite sööklas, tema aga ei ütleks selle kohta midagi. ” Ei saaks öelda, kuni ta auaste pole minu omast kõrgem.

„Me ei lähe sinna, kuhu me läheme, selleks et dineesid korraldada,” ütlesin. See ajas ta ilmselt segadusse, hetkelist hämmeldust oli isegi ta näol näha.

Sir!” ütles ta paluvalt, peaaegu meeleheitel. „Sinul ei tarvitse muret tunda, mida teised inimesed sinust mõtlevad. Ma räägin seda ainult seepärast, et sa käskisid mul rääkida. ”

Muidugi. Ma oleksin pidanud mõistma. Ja juba mitme päeva eest. Talle tegi muret, et tema paistab halvas valguses, kui meil ei ole minu auastmele vastavaid toidunõusid. Et see jätab varju kogu laevale. „Sa oled mures laeva maine pärast. ”

Meelehärm, ent ka kergendus. „Jah, sir. ”

„Ma ei ole kapten Vel. ” Kapten Veli jaoks olid sellised asjad olnud väga tähtsad.

Ei, sir. ” Ma polnud kindel, kas see rõhuasetus – ja kergendustunne, mida ma Viies täheldasin – tuli sellest, et minu erinemine kapten Velist oli midagi head, või sellest, et ma olid viimaks taibanud, mida ta tahtis mulle öelda. Või mõlemast.

Olin oma arved siin juba ära klaarinud, kogu mu raha oli sedelitena Kalri Halastuse pardal minu kajutis luku taga. Sellest vähesest, mis mul taskutes oli, poleks piisanud Kalr Viie muredest vabastamiseks. Jaam – seda juhtiv TI oli see jaam – oleks need mu finantsprobleemid tõenäoliselt sujuvalt lahendanud. Ent jaam pidas mind eelmise nädala vägivaldsetes sündmustes süüdlaseks, oli minu peale pahane ja poleks olnud kuigi aldis mind aitama.

„Mine tagasi paleesse,” ütlesin. „Ütle Radchi isandale, mida sa vajad. ” Ta silmad suurenesid pisut ja kahe sekundikümnendiku järel lugesin ma tema umbusku ja ehedat õudust. „Kui kõik on korraldatud sinu parima äranägemise kohaselt, siis tule süstikusse. ”

Kolm kodanikku möödusid, kotid kinnastatud kätes, minuni kostnud kõnekatke kohaselt olid nad teel dokkidesse, et jõuda ühte kaugemasse jaama viivale laevale. Liftiuks libises kuulekalt lahti. Muidugi. Jaam teadis, kuhu nad lähevad, neil ei tarvitsenud midagi öelda.

Jaam teadis, kuhu mina olin minemas, kuid poleks avanud mulle ühtegi ust, enne kui ma olen andnud äärmiselt selgesõnalise korralduse. Pöörasin sinnapoole, astusin nende järel kiiresti lifti ja nägin, kuidas uks sulgus hirmunult koridori mustal kivisillutisel seisva Viie ees. Lift hakkas liikuma, kolm kodanikku lobisesid. Sulgesin silmad ja nägin, kuidas Kalr Viis kergelt hingeldades lifti põrnitseb. Ta kortsutas pisut kulmu, tõenäoliselt poleks keegi möödujatest seda märganud. Ta sõrmed tõmblesid pisut ärevalt, kui ta Kalri Halastuse tähelepanu nõudis, nagu oleks ta kartnud, et laev ei vasta.

Aga muidugi oli Kalri Halastus talle juba tähelepanu pööranud. „Ära muretse,” ütles Kalri Halastus tõsise ja neutraalse häälega minu ja Viie kõrvas. „Admiral pole sinu peale vihane. Mine. Kõik saab korda. ”

See oli tõsi. Ma polnud vihane Kalr Viie peale. Tõrjusin tema kohta tulevad andmed, sain segadusse ajava sähvatuse magavast ja und nägevast Seivardenist ning ikka pingul leitnant Ekalust, kes parajasti käskis ühel oma Etrepal teed tuua. Avasin silmad. Liftis viibivad kodanikud naersid millegi üle, mind ei huvitanud, mille üle just, ja kui liftiuks avanes, astusime dokkide laia fuajeesse, mida ääristasid nende jumalate kujud, keda reisijad võiksid pidada kasulikuks või julgustavaks. Sel kellaajal oli inimesi üsna hõredalt, välja arvatud järjekord doki ülemuste ruumidesse viiva ukse juures, kus pahurad kaptenid ja piloodid ootasid võimalust esitada ülekoormatud dokiinspektoritele oma kaebusi. Kaks süsteemidevahelist väravat olid möödunud nädala kriisis rivist välja langenud, tõenäoliselt ootas see lähitulevikus veel mõnda ning Radchi isand oli keelanud igasuguse reisimise veel toimivate väravate kaudu, jättes kümneid laevu koos lasti ja reisijatega süsteemi lõksu.

Nad astusid minu teelt kõrvale ja kummardasid kergelt, just nagu oleks tuul nende poole puhunud. Nii mõjus mu munder – kuulsin üht kaptenit sosinal küsimas: „Kes see on?” ning naabrit pominal vastamas, teisi aga tema teadmatust kommenteerimas või omalt poolt midagi lisamas. Mianaai, kuulsin ma, ja eriülesanne. Ametlik versioon kõlas nii, et ma olin saabunud Omaughi paleesse inkognito, mässule õhutava vandenõu väljajuurimiseks. Et ma olin kogu aeg töötanud Anaander Mianaai heaks. Kõik, kellel oli mingit kokkupuutumist tegelike sündmustega, teadsid või vähemalt kahtlustasid ametlikku versiooni kuuldes, et see on vale. Ent suurem osa radchaaidest elas kuulsusetut elu ja neil polnud põhjust milleski kahelda.

Keegi ei küsinud midagi, kui ma inspektoritest mööda peainspektori kabineti eestuppa kõndisin. Tema assistent Daos Ceit oli veel saadud vigastusi ravimas. Tema kohal istus abiinspektor, keda ma ei tundnud, kuid kes tõusis kiiresti püsti ja kummardas, kui ma sisenesin. Sama tegi ka väga, väga noor leitnant – kuid graatsilisemalt ja külmaverelisemalt, kui ma oleksin oodanud kiitsakate käte ja jalgadega seitsmeteistaastaselt, kes oli olnud nii kergemeelne, et raiskas oma esimese palga sirelililladele silmadele – kindlasti polnud ta ju seda värvi silmadega sündinud. Ta tumepruunid kuub, püksid, kindad ja saapad olid värsked ja ainsagi plekita, sirged juuksed olid lühikeseks lõigatud. „Admiral, sir,” ütles ta. „Leitnant Tisarwat, sir. ” Ta kummardas veel kord.

Ma ei vastanud, ainult vaatasin teda. Kui mu pilk teda häiris, siis ei näidanud ta seda välja. Ta ei saatnud veel oma andmeid Kalri Halastusele ja ta pruunil nahal polnud jälgi punastamisest. Väike ja diskreetne ehisnõelte kollektsioon ühe õla juures näitas, et ta pärines mitte just vaesest, kuid siiski mitte Radchi tähtsamate hulka kuuluvast perekonnast. Mulle tundus, et ta on kas üleloomulikult hea enesevalitsemisega või loll. Kumbki võimalus ei meeldinud mulle.

„Astu edasi, sir,” ütles tundmatu abiinspektor, osutades peainspektori kabinetile. Tegin seda, lausumata leitnant Tisarwatile ainsatki sõna.

Tumedanahaline, merevaigukarva silmadega, elegantne ja aristokraatlik isegi dokiametniku tumesinises mundris – peainspektor Skaaiat Awer tõusis ja kummardas, kui uks minu järel sulgus. „Breq. Nii et oled lahkumas. ”

Tahtsin juba öelda: Niipea, kui sa meile lahkumiseks loa annad, kuid siis meenus mulle Kalr Viis ja talle antud ülesanne. „Ma ootan veel Kalr Viie järele. Selgus, et ma ei saa teele asuda ilma vääriliste toidunõudeta. ”

Ta näole ilmus üllatunud ilme ja kadus kohe. Ta muidugi teadis, et ma olin saatnud kapten Veli asjad siia ning et mul polnud midagi nende asendamiseks. Kui üllatus oli läinud, nägin ma lõbusust. „Noh,” ütles ta, „kas sa ise poleks sama tundnud?” Viie kohal, mõtles ta sellega. Kui ma olin olnud laev.

„Ei, ei oleks. Ei tundnud. Mõned teised laevad tundsid. Tunnevad. ” Enamasti Mõõgad, kes üldiselt pidasid end paremaks väiksematest, vähem prestiižikatest Halastustest ja transpordialustest Õiglustest.

„Minu Issa Seitsmed hoolisid sellistest asjadest. ” Enne Omaughi palee peainspektoriks saamist oli Skaaiat Awer teeninud laeval inimsõdureid juhtides. Ta pilk jäi pidama mu ainsal ehtel, väikesel kuldsel märgil mu vasaku õla juures. Ta tegi žesti kõneaine muutmiseks, mis polnudki tegelikult kõneaine muutmine. „Athoek, jah?” Mu sihtkohta polnud avalikult välja kuulutatud, õigupoolest peeti seda üsna salajaseks. Aga Awer oli üks vanemaid ja jõukamaid suguvõsasid. Skaaiatil olid sugulased, kes tundsid inimesi, kes teadsid asju. „Ma pole kindel, kas ma su just sinna oleksin saatnud. ”

„Sinna ma igatahes lähen. ”

Ta nõustus mu vastusega üllatumata või solvumata. „Istu. Teed soovid?”

„Tänan, ei. ” Tegelikult oleks tee mulle ära kulunud küll ja teistes oludes oleks lõdvestav vestlus Skaaiat Aweriga mind rõõmustanud, aga ma ihkasin juba teele asuda.

Ka selle võttis peainspektor Skaaiat vastu külmavereliselt. Ta ise jäi samuti püsti. „Kui sa Athoeki jaama jõuad, siis sa külastad Basnaaid Elmingit. ” See polnud küsimus. Ta teadis, et ma teen seda. Basnaaid oli selle isiku noorem õde, keda nii Skaaiat kui mina kunagi armastasime. Kellegi, kelle ma olin Anaander Mianaai käsul tapnud. „Ta on mõnes mõttes nagu Awn, aga mõnes mõttes ka mitte. ”

„Sa ütlesid, et kangekaelne. ”

„Väga uhke. Ja kangekaelsust täis, nagu Awn. Võimalik, et isegi rohkem. Ta oli väga solvunud, kui ma talle Awni mälestuseks kliendistaatust pakkusin. Ma mainin seda, kuna kahtlustan, et sa kavatsed midagi sarnast. Ja võimalik, et sa oled ainus temast veel kangekaelsem inimolend. ”

Kergitasin kulmu. „Isegi türanniga võrreldes?” Seda sõna polnud radchi keeles, vaid see pärines ühest neist maailmadest, mille Radch oli annekteerinud ja alla neelanud. Anaander Mianaai juhtimisel. Väga võimalik, et Skaaiati ja minu kõrval oli türann ise ainus inimene Omaughi palees, kes seda sõna teadis ja mõistis.

Skaaiat Aweri suunurk tuksatas pilklikult. „Võimalik. Aga võib-olla ka mitte. Igal juhul ole Basnaaidile raha või teenete pakkumisega väga ettevaatlik. Ta ei suhtu sellesse hästi. ” Ta tegi heatahtliku, kuid resigneerunud žesti, nagu öeldes: Nagunii teed sa nõnda, nagu ise tahad. „Oma uue lapsleitnandiga sa juba kohtusid. ”

Ta mõtles leitnant Tisarwatit. „Miks ta siia tuli, selle asemel et otse süstikule minna?”

„Ta käis mu abilise juures vabandamas. ” Eestoas istuva Daos Ceiti asendaja juures. ...