Книги вам точно понравятся
Книгогид это:
  • Доступ к тысячам книг
  • Персональные рекомендации
  • Рецензии пользователей
  • Авторские полки
больше не показывать
Кейт Лаумер «Обман или договор»

Читать онлайн «Обман или договор»

Автор Кейт Лаумер

Кит Ломер Обман или договор

Кит Ломер

1

Плексигласовая дверь захлопнулась за Ретифом и тут же в нее полетело большое яйцо, которое звучно разбилось об нее и окрасило зелеными цветом желтка. Землянин быстрым шагом направился в противоположный конец длинного и узкого холла к конторке, над которой светилась большая надпись: «ГОСТЕПРИИМСТВО У РИТЦ-КРУДЛУ». За конторкой сидел гаспер, который работал здесь гостиничным служащим. Он вскинул глаза на вошедших и тут же вскочил со своего кресла. У гаспера было вытянутое тело и короткие ноги, на лице было такое выражение, как будто он непрерывно вдыхал неприятный запах, да и само лицо было какое-то невзрачное: плоское, помятое. Шесть из его восьми рук бессильно висели вдоль тела, будто клюшки для гольфа, а остальными двумя он отчаянно махал перед лицом Ретифа.

— Отель забит до отказа! — с сильным акцентом заговорил он на языке землян. — Отведите своих знакомых куда-нибудь в другой дом!

— Стойте здесь, — коротко бросил Ретиф четырем землянам, которые вошли в отель вместе с ним и теперь переминались с ноги на ногу позади. — Здравствуйте, Струп, — кивнул он взволновавшемуся клерку. — Это мои друзья. Только попробуйте не дать им комнату.

— Но я же говорю вам: все номера заняты! — не унимаясь, лепетал Струп, настойчиво указывая на дверь из отеля. — Прошу вас! Будьте так добры! Не навлекайте на нас неприятностей! Попробуйте поселить их где-нибудь в другом месте!

Прямо за регистрационным столом открылась узенькая дверь и в холл вышел еще один гаспер. Окинув коротким взглядом происходящее, он издал резкое шипенье. Струп резво обернулся к нему и что-то отчаянно засемафорил руками. Ретиф не мог разобрать смысла жестов, но ему нетрудно было догадаться.

— Чепуха, Струп, — буркнул вошедший на языке землян без малейшего акцента.

Он скинул на ближайшее кресло какую-то накидку, вытер по бокам шеи свои дыхательные органы, покрывшиеся, видимо, испариной, снова глянул на землян и потом обратился к Ретифу:

— Я что-нибудь могу для вас сделать, господин Ретиф?

— Добрый вечер, Хруз, — ответил землянин. — Позвольте представить вам господина Джулиуса Мальвигила, мисс Сьюзетт ля Флам, Уи Уилли и профессора Фэйта. Они только что из телепортационной камеры. Похоже, с недавних пор в городе обнаружилась нехватка гостиничных номеров. Особенно для землян. Вот я и подумал, может, вы сможете помочь им?

Хруз бросил взгляд на дверь, через которую пять минут назад вошли земляне, и как-то нервно передернул плечами.

— Вам ведь хорошо известная здешняя ситуация, Ретиф, — грустно сказал он. — Разумеется, лично я ничего не имею против землян, но если я поселю их у себя…

— Я думал, что вы отдадите им свободные комнаты в качестве… жеста доброй воли по отношению к нам.

— Если мы примем в Ритц-Крудлу этих землян, политические отзвуки этого обрушатся на нас! — путаясь в земном порядке слов, проговорил Струп.

— Им улетать через два дня, на первом же корабле, — сказал Ретиф. — Но до этого времени им же надо где-то остановиться.

Хруз вновь вытер шею и задумчиво посмотрел на Ретифа.

— Ладно, в порядке одолжения вам, Ретиф, — наконец проговорил он хрипло. — Два дня и ни минутой больше!

— Но… — начал Струп.

— Молчать! — рявкнул Хруз. — Оформи их в тысяча двести третью и тысяча двести четвертую!

Он отвел Ретифа в сторонку, пока швейцары носили багаж землян.

— Ну как там обстановка в высоких сферах? — спросил он озабоченно. — Есть ли надежда, что около телепортациоиной камеры все-таки поставят отряд солдат из сил поддержания мира?

— Боюсь, что нет, — отвечал землянин. — В Центральном Секторе полагают, что эта акция может быть расценена крулчами, как подготовка к войне.

— Правильно, так и должно быть! Только такой жест могут понять эти крулчи! С ними нельзя по-другому разговаривать, другого языка они, не понимают!

— У господина посла Шипсхорна все еще не иссякли большая вера в силу переговоров, — успокаивающе произнес Ретиф. — У него репутация настоящего эксперта и закаленного бойца в словесных схватках. Некоторые даже называют его «Чингиз-ханом конференц-залов».

— Но что, если он проиграет на этот раз? Завтра кабинет собирается заключать договор с крулчами! Если его подпишут, наша Гаспера станет рядовой заправочной станцией для крулчского военного флота! А вы, земляне, станете здесь рабами!

— Печальный конец для признанного победителя в словесных сражениях, — сказал Ретиф. — Будем надеяться на то, что завтра он будет в хорошей форме.

2

В убогой комнатке на двенадцатом этаже Ретиф сунул швейцару, который относил багаж землян, толстенькую пластиковую монетку, и тот ушел, испуская какой-то скрежещущий скрип.

— Вот что у гасперов называется «весело насвистывать», — с улыбкой произнес Ретиф, когда дверь за швейцаром закрылась.

Мальвигил, — настоящий здоровяк с усищами, по форме напоминающими руль велосипеда, — огляделся и поставил свой вместительный и набитый битком чемодан на протершийся и замазанный фруктовыми пятнами ковер. Чехол чемодана тоже был порядочно загажен.

— Собственными руками бы придушил того гаспера, который сотворил это с моим любимым чемоданом, — проревел он своим могучим голосом.

Это та толпа на улице, — сказала мисс ля Флам, стройная, рыжеволосая женщина с татуировкой на левой руке. — Это был нам знак о том, что господин посол передумал относительно того, чтобы выручить нас. Я тут как-то столкнулась с этим старичком, взглянула на него и… Клянусь богом, у него стеклышки вместо глаз!

— Знаешь, Сюзи, по-моему, господин Ретиф отлично справился с задачей поселить нас где-нибудь, — сказал здоровяк. — У господина посла достаточно дел поважнее. Он не мог все бросить и идти нас устраивать.

— Лично мне впервые в жизни так не повезло, — проговорил крохотный, — не более трех футов росту, — человечек с пышными бакенбардами, одетый в старомодный сюртук и клетчатую жилетку. Его голос был настолько тонким, что походил на тявканье китайского мопса. — И как это нас угораздило вляпаться с ходу в сложнейший политический кризис?!

— Замолчи, Уилли! — рявкнул здоровяк. — Во всяком случае в том, что мы здесь оказались именно сейчас, вины господина Ретифа нет.

— Да, — признал карлик. — Но вина может быть немного в другом. Вы, я имею в виду ребят из Корпуса, по-моему, очень коряво пытались выскрести гасперов из кармана крулчей. Эх, братцы! Жаль, не доведется мне лично посмотреть завтра на веселенькое шоу, куда придет земной посол и посол крулчей и узнают, к чьим окопам попадутся нейтральные гасперы!

— Ага, нейтральные! Как же! — буркнул высокий и смертельно бледный человека, стоявший позади Уи Уилли. — Я видел этот устрашающий военный корабль в порту. На нем совершенно открыто развевается крулчский штандарт! Это возмутительное нарушение…

— Ах, профессор! — прервала говорившего женщина. — Оставьте споры о законности и незаконности докам из Корпуса.

— Если бы крулчам не удалось договориться с гасперами о свободном праве пользоваться из портами, их мечты об агрессии в систему Глуба заплесневели бы как кусок старого сыра! А если бы гасперы вздумали упираться…

— Их бы самих вымели поганой метлой с их планеты, — рявкнул здоровяк Мальвигил. — Крулчи здесь прочно обосновались, их теперь и на дюйм не сдвинешь.

— А гасперам, конечно, выгоднее быть на стороне победителей, — вставил карлик. — Гасперские министры завтра не очень-то будут разбираться в деталях. И в этом им помогут денежки, которыми забит трюм крулчского военного корабля.

— Земляне, насколько я понял, ведут здесь чистую игру и надеются на то же самое со стороны своих соперников? — сказал Мальвигил, глядя на Ретифа.

— В таком случае я могу посоветовать вам одно: покупайте чемоданы.

Ретиф кивнул.

— А я советую вам — не отходить далеко от ваших комнат. Если завтра гасперский кабинет проголосует против нас, нам всем придется паковать чемоданы. На время, как в армии.

3

Ретиф вышел из отеля на улицу, которая соединяла все основные точки города. По сторонам высились серые, словно сложенные из одинаковых кубиков здания. Прохожие-гасперы кидали на землянина настороженные взгляды. Некоторые открыто морщились, а были и те, что исподтишка толкали в спину. Народу было много.

Это была короткая прогулка по направлению к тому дому, в котором размещалась земная делегация. Когда он уже почти подошел к тому зданию, из винной ловки поблизости вырулили два крулча в форме моряков военного флота и, заметив землянина, ленивой походкой направились ему навстречу. Они были очень похожи один на другого: четыре короткие ноги, как у кентавра, впалая узкая грудь, грубая физиономия с развитыми сверх меры желваками, боцманская бородка, китель в красную полоску, оружие на ремне и щегольский стек в руках.

Ретиф отошел немного вправо, чтобы они могли пройти мимо него, но они переглянулись и тоже отступили в сторону. Так, чтобы закрыть землянину дорогу. Ретиф шел вперед, не замедляя шага и, надеясь проскользнуть между ними. Крулчи сомкнулись. Ретиф, не теряя присутствия духа, остановился, потом на всякий случай попытался слева обогнуть одного из моряков. Тот выставил плечо и опять загородил проход.

— Эй, глядите, землянин что-то замешкался! — проговорил он таким голосом, как будто песок попал в коробку передач. — Ты никак заблудился, землянин?

Второй крулч, глумливо усмехаясь, подошел к Ретифу вплотную и заговорил:

— Откуда путь держим, землянин? Что-то ты мне не нра…

Без предупреждения Ретиф нанес мощный удар носком ботинка в голень ноги ближайшего крулча, выхватил у него из рук стек и с короткого замаха ударил им по руке второго моряка, который потянулся было к кобуре у своего пояса. Пистолет звякнул об асфальт, попал на самодвижущуюся дорожку, которая пробегала по середине улицы и уехал на ней. Тот, кого Ретиф ударил первого, скорчился, поджав раненую ногу к животу и испуская сдавленные стоны. Он был уже не боец. Ретиф быстро обыскал его, выхватил из кобуры пистолет и направил его на второго крулча, который словно оцепенел, лишившись своего оружия.

— Проваливай к себе на корабль и не забудь захватить этого калеку, — сквозь зубы процедил землянин.

Вокруг стали собираться гасперы-зеваки, загромождая улицу. Ретиф сунул пистолет себе в карман, повернулся спиной к побежденным врагам и стал проталкиваться через толпу. Перед ...