Книги вам точно понравятся
Книгогид это:
  • Доступ к тысячам книг
  • Персональные рекомендации
  • Рецензии пользователей
  • Авторские полки
больше не показывать
Мэри Линн Бакстер «Небо на ладони»

Читать онлайн «Небо на ладони»

Автор Мэри Линн Бакстер

Мэри Линн Бакстер Небо на ладони

Мэри Линн Бакстер

Властный и упрямый Эш Эллиот по-настоящему ценил в жизни только одно – свою опасную профессию. Гордая и независимая Рейн Микаэлс считала, что только успешная карьера принесет ей счастье. Но однажды, в самый неожиданный момент, судьба послала им встречу, и сразу стало понятно, что нет в жизни ничего дороже любви. Пылкой и нежной любви, которая окрыляет и дарит ни с чем не сравнимую радость.

Моему сыну Джоди

Пролог

Эшу показалось, будто острые колючие льдинки пронизали его тело, и он оцепенел от ужаса.

– Проклятие, Тодд! Сбавь скорость! – закричал он, но это был глас вопиющего в пустыне, поскольку человек, сидевший за штурвалом штурмовика, не мог услышать его отчаянный крик.

Эш Эллиот нутром почувствовал, что произошло что-то ужасное, но отсюда, с земли, он не мог ничем помочь. Предназначенная для приема гражданской авиации посадочная полоса была не слишком удобна для военных самолетов, тем не менее Эш надеялся, что Тодд справится. Однако сейчас он в этом отнюдь не был уверен. При подлете Тодд находился слишком высоко и летел слишком быстро.

На лице Эша выступила испарина. Запрокинув голову, он смотрел в небо, не замечая обжигающего техасского солнца. Страх приковал его к месту, он до боли закусил губу, пальцы сжались в кулаки. Он смотрел на штурмовик и возносил молитвы Всевышнему. Вокруг стоял оглушительный гром и треск, но Эш ничего не слышал. Наземная команда пришла в движение, кто-то уже выкрикивал приказания, предчувствуя неизбежную катастрофу и спеша оказать первую помощь пилоту.

И внезапно это произошло.

Едва колеса самолета соприкоснулись с горячим настилом взлетно-посадочной полосы, шасси подогнулись, и черная хищная птица поползла на брюхе по бетону, высекая и разбрызгивая снопы искр в мертвую траву аэродрома. Отчаянный крик Эша «Боже милостивый!» был заглушен скрежетом металла. Самолет пропахал шестьсот футов по дорожке, свернул влево и перевернулся.

Эш непостижимым образом сумел выйти из оцепенения и вместе с другими помчался к самолету. Однако неожиданно все остановились, словно натолкнувшись на стену, растерянно глядя на выливающееся на землю черное топливо.

Затем из баков вырвалось пламя, мгновенно охватившее весь фюзеляж.

– Тодд! – заорал Эш, бросаясь к полыхающей машине.

Глава 1

Рейн Микаэлс посмотрела на лежащие перед ней папки так, словно это была какая-то гадость.

– Перестань хмурить лоб. Ты лучше, чем любой другой, должна знать, что от этого образуются морщины.

Рейн подняла голову, посмотрела на свою заместительницу Валери Холланд, и лицо ее осветилось мягкой улыбкой.

– Вот от таких отчетов и появляются морщины.

Вэл не слишком женственно фыркнула, в глазах ее вспыхнули веселые огоньки, и она тряхнула ярко-рыжими кудряшками.

– Даже через увеличительное стекло и даже если бы от этого зависела моя жизнь я не смогла бы обнаружить морщинку на твоем лице.

– Просто ты смотрела недостаточно внимательно, – произнесла Рейн. – У меня действительно появятся морщины, если я не доведу до ума линию спортивной одежды в новом бутике.

Валери нахмурилась:

– А в чем дело? Я думала, ты все уладила.

– Я тоже так думала, однако…

Валери прищурила глаза.

– Только не говори, что она снова заинтересовалась твоим делом. Если бы я знала, я бы не стала тебе звонить. Конечно, когда она попросила тебя и заявила, что это чрезвычайно важно, должно быть, и сахар не растаял бы во рту у этой старой склочницы.

Язвительная реплика Валери вызвала у Рейн улыбку.

– Твоей вины в этом нет. Ты поступила абсолютно правильно, соединив меня с ней. В конце концов, она весьма известный модельер, а также выгодный клиент. Мне очень не хочется ее обижать, но я не слишком богата, а потому не могу приобрести полный ассортимент всех товаров, даже если бы хотела. Мне приходится быть практичной и закупать только самое необходимое.

Вэл вскочила со стула и зашагала по устланному ковром кабинету, нервно постукивая карандашом по ладони.

– Мы с тобой знаем, что она бесцеремонная и весьма неприятная особа. Я хотела бы, чтобы ты дала ей от ворот поворот. Нет нужды с ней церемониться, тем более сейчас, когда ты можешь создать ассортимент товаров, которые будут пользоваться спросом у женщин в не меньшей степени, чем изделия этой дамы.

Рейн вздохнула.

– Конечно, если бы у меня была возможность их приобрести… Однако я потратила на бутик гораздо больше средств, чем рассчитывала. Деньги становятся настоящей проблемой. – Она замолчала и посмотрела на нервно вышагивающую по комнате Валери. – Бога ради, не могла бы ты прекратить это хождение? Иначе я тоже к тебе присоединюсь – и что тогда получится? Два психа могут и дырку в ковре проделать.

Валери остановилась и повернулась к Рейн.

– А что твой банкир Эд Джайлз? Он не снабдит тебя наличными?

– О, не сомневаюсь, что он мог бы, но нужно держать марку фирмы «Новый имидж», и по этой причине я не хочу влезать в еще большие долги.

Поколебавшись, Валери задала еще один вопрос:

– Но ведь ты всегда можешь попросить деньги у Росса Томаса, разве не так?

– Ты отлично знаешь ответ на этот вопрос, – проворчала Рейн и, поднявшись со стула, подошла к окну. И хотя она смотрела на оживленное движение на улице в центре Далласа, она едва ли отдавала себе отчет в том, что происходит вокруг нее.

– Но я не понимаю почему, – не отставала от нее Валери.

Рейн повернулась к ней и вздохнула.

– Потому что я не хочу ничем быть обязанной Россу! Да, у него самая широкая сеть бутиков по продаже одежды в Далласе, и он способен предоставить мне любую сумму. Ну и что из этого? Я хочу справиться сама, без денег Росса.

Валери снова не слишком вежливо фыркнула.

– И это делает тебя такой счастливой? Ну не могу я понять, почему ты отвергаешь человека, который так богат, так красив и вообще от тебя без ума?

– Забудь об этом, дорогая подруга, – осадила ее Рейн. Вспыхнувший в глазах Вэл огонек любопытства погас. – Ты же знаешь, у меня нет времени на мужчин. И если бы даже оно у меня было, мне никто не нужен. Во всяком случае, сейчас. Я наконец-то имею то, что хотела получить от жизни, и ничто не заставит меня изменить решение.

И это было верно. Жизнь Рейн в самом деле сулила хорошие перспективы. Владелец и управляющий фирмой «Новый имидж», она работала с четырьмя сотнями клиентов в год, начиная с редакторов журналов мод и телевизионщиков и кончая модницами, для которых приходилось подбирать персональный гардероб. В этих случаях во внимание принималось положение и особенности характера женщин, изъяны фигуры, бюджет и образ жизни.

Тем не менее Рейн не удовлетворяло то, чего она добилась. Она хотела расширить сферу своей деятельности и создать собственный ассортимент одежды. Скоро первая часть ее мечты, ее собственный бутик, будет осуществлена. Наконец-то она сможет одевать своих клиентов в подходящую им одежду. Это была давняя мечта, постепенно воплощающаяся в жизнь, и она сердилась на всех, кто мешал осуществлению ее проекта.

Валери продолжала смотреть на Рейн, однако выражение лица ее смягчилось.

– Почему ты не позволяешь мне взглянуть на папку Мосби? Я попробую придумать, как пригладить ей взъерошенные перышки. И обещаю вести себя дипломатично, – добавила она с шаловливой улыбкой.

Улыбнувшись, Рейн взяла папку и протянула ее Вэл.

– Разве я не говорила совсем недавно, насколько тебя ценю?

Валери небрежно махнула рукой, после чего взяла толстую папку.

– Для этого я здесь и сижу, – бодрым голосом проговорила она и направилась к двери. Валери восхищалась Рейн и готова была на все, лишь бы облегчить ей жизнь. Рейн дала ей шанс доказать, что она многое может сделать в этом основанном на жестокой конкуренции мире роскоши и шика, где никто другой даже не стал бы разговаривать с ней, поскольку у нее за плечами не было никакого опыта.

Оставшись одна, Рейн решила выпить чашечку кофе и лишь после этого полистать содержимое папок двух последних клиентов «Нового имиджа». Ну и денек, подумала она. Впрочем, ей следует быть благодарной за это. Если телефоны звонят не умолкая, стало быть, дело процветает. И уже в ближайшие месяцы она переедет в новое здание и откроет наконец свой бутик.

Рейн было несвойственно принимать все близко к сердцу. Обычно она выступала за сотрудничество с Шарон Мосби. Должно быть, она просто-напросто устала. Здорово устала. Но игра стоит свеч.

Она налила в чашку дымящийся черный кофе и, осторожно ступая, чтобы его не расплескать, направилась к письменному столу. И тут на пороге возникла Валери. Рейн была погружена в свои мысли и вздрогнула, увидев ее.

– Что случилось, Вэл? У тебя такой вид, будто ты встретила привидение.

Выражение лица Валери удивило ее. Она была бледна, еще недавно столь живые глаза потухли. Недоброе предчувствие закралось в сердце Рейн.

– Вэл? – Тревожно окликнула она помощницу, стараясь говорить спокойно. Что могло случиться? Когда с минуту назад зазвонил телефон, Рейн не обратила на это особого внимания. В конце концов, не будет телефонных звонков – не будет и бизнеса. Однако недоброе, зловещее предчувствие продолжало в ней нарастать, пока она смотрела на свою заместительницу.

– Тебе… звонят, – охрипшим голосом произнесла Валери.

Рейн сделала гримасу и засмеялась.

– Не говори кто! Попробую угадать. Это Шарон Мосби, и она требует новых жертвоприношений!

Валери покачала головой.

– Я… я боюсь, все гораздо серьезнее.

– Ну, тогда давай, Вэл, выкладывай. Не может же все быть совсем плохо. – Однако в душе Рейн начал заползать страх, и противно засосало под ложечкой.

– Это… это из Тайлера, – запинаясь, прошептала Вэл, нервно облизнув губы. – Насчет твоего брата.

– О Господи! – выдохнула, бледнея, Рейн. Дрожащими пальцами она взяла телефонную трубку и медленно поднесла к уху. – Рейн Микаэлс у телефона. – Ей потребовалось все самообладание, чтобы ...