Последняя петля

Последняя петля

Пролог

Пролог.

Яркий свет ударил в глаза… Вроде бы еще совсем недавно я сидел, пытался перевести заказанную мне статью, потом пошел спать — и вот неожиданно стою посреди улицы! Точно, это же Заводская, я тут подрабатывал лет пять назад, когда был студентом… А что это за визг? Похоже на звук стирающихся об асфальт автомобильных шин. Свет, визжащие покрышки — точно, в меня же летит машина.

Отпрыгнув назад, я все же получил еле заметный удар по корпусу, но смог устоять на ногах. Интересно, что это за псих, который так гоняет, не замечая пешеходов? Стоп! Хотя, наверно, это все же моя вина. Похоже, я так заработался, что решил немного пройтись и отключился, застряв прямо посреди перекрестка.

— Ты идиота кусок совсем? — дверь темной тонированной машины неизвестной мне марки открылась, и оттуда донесся голос с незнакомым акцентом. Наверно, неместный, впрочем, мое поведение это точно не извиняет.

— Прошу прощения, — «идиота» я так и быть прощу, но, если не успокоится или полезет драться, точно отвечу. Как же хочется кому-нибудь врезать, а может быть, и самому даже получить по морде. Поболит и пройдет, я же не хрустальный, но зато хоть ненадолго вырвусь из этой опостылевшей рутины, от которой уже мозги плавятся.

— Прощения он просит, странные вы, люди, существа, — в этот момент из-за руля такси (зрение успокоилось, и я смог разглядеть на крыше шашечки) показался водитель. — А износ аккумулятора на такие резкие маневры?! А мои нервы?! А жена, которая ждет дома и, между прочим, волнуется?!

Я слушал перечисление постигших таксиста бед, и все это как будто пролетало мимо меня. А может быть, и не было никакого наезда? И я на самом деле просто сплю? Иначе как можно объяснить, что сейчас прямо передо мной стоит огромный, метра два ростом, синекожий незнакомец с широченными ноздрями, больше похожими не на привычный нос, а на свиной пятачок.

— Десять кредитов, и расходимся, — необычный таксист внезапно закончил свою речь и выразительно уставился прямо на меня.

— Я не понимаю… — поднимаю руки и тру глаза. Вдруг поможет.

— Не хочешь по-хорошему — ладно, буду действовать по закону.

Таксист вытащил самый обычный телефон, довольно странно выглядящий в его руках, и куда-то позвонил. А потом буквально через пару минут прилетели — причем в буквальном смысле этого слова — две патрульные полицейские машины. К счастью, из них вышли самые обычные люди, но почему-то у них, в отличие от меня, эта ситуация никаких вопросов не вызвала. Да что происходит?

— Информацию о происшествии и заверенное заявление залил на городской сервер, — поприветствовала их моя галлюцинация. Точно, наверняка мне все просто кажется!

— Тогда забираем нарушителя. Возмещение ущерба будет вам отправлено после разбора ситуации в установленные законом сроки, — слушаю, как отвечают полицейские, и понимаю: даже если мне все чудится, лучше, наверно, это не показывать. Зачем мне лишние проблемы, которые однозначно сразу за этим последуют?

Тем временем разговоры закончились, меня аккуратно усадили на заднее сиденье патрульной машины, и мы стартовали. Сейчас, немного придя в себя, я понял, что она все же не совсем летает — просто что-то вроде воздушной подушки. Но выходит быстро, плавно и очень реально… Нет, похоже, вокруг меня на самом деле творится что-то странное, и надо постараться в этом разобраться. При этом лучше как-нибудь вскользь, не выдавая своего интереса и незнания.

— А кто это был? — хорошо сказал, даже голос не дрогнул.

— Синемордый? — значит, не почудилось.

Киваю в ответ. В машине без постороннего взгляда полицейские вели себя довольно свободно. Может быть, что-нибудь полезное сейчас и расскажут.

— Обычный переселенец «вели», которых они нагоняют в новые миры для поддержания инфраструктуры. Зарплата не ахти, но за счет надбавки и таких психов, как ты, выходит вполне на уровне.

— Переселенец «вели»?

— Ты что, прикалываешься? Или под дурью? — так и не представившийся полицейский просветил меня каким-то прибором, но в итоге лишь разочарованно вздохнул.

Похоже, дури во мне нет. Это хорошо. А вот то, что для всех кроме меня происходящее нормально, это плохо. Но поделать с этим ничего нельзя, а то лишние вопросы в итоге закончатся для меня разве что лишними неприятностями.

— Семен, по нашему нарушителю пришла информация.

— Что там? Подтвердили обвинение?

— Да, приговор вынесен. Минус два репутации с городом и штраф двадцать кредитов.

Я слушал и мотал на ус. Что именно случилось я еще обязательно узнаю, а пока нужно просто постараться не вляпаться еще больше, чем я уже успел. Значит, есть какая-то репутация, причем, судя по голосу полицейского, она гораздо важнее тех же самых кредитов. Кстати, что характерно, списали с меня в итоге в два раза больше, чем просил синемордый таксист. Получается, он действительно хотел пойти мне навстречу?

— Ну что, денег у него на счету хватило на штраф? — разговор патрульных тем временем продолжался, при этом они не обращали на меня никакого внимания, и я, признаться, немного оторопел от такой манеры говорить о задержанном в его же присутствии.

— Хватило. Более того, его дело вел корпоративный адвокат «Аккумуляторов России», так что теперь нам его надо не просто отпустить, но и до дома доставить.

— Засада. А с чего такая честь обычному хлюпику? Адвокаты «Акров» с кем попало не работают.

«Акры» — это, похоже, сокращение от «Аккумуляторов России». И полностью согласен с озвученным вопросом — с чего бы это мне такая честь?

— По документам он у нас батарейка аж второго уровня, так что ничего удивительного. Ценный сотрудник, вот компания и бережется, чтобы ни дня не пропустил.

— Ого! — оба полицейских через зеркало заднего вида бросили в мою сторону взгляды, в которых уже читалось уважение.

Батарейка? Второго уровня? Так и хотелось задать им пару вопросов, но понимания того, что ничем хорошим это не закончится, оказалось достаточно, чтобы промолчать. Пусть лучше в тишине довезут до дома, а там уже буду со всем разбираться самостоятельно. Надеюсь, интернет из-за появления летающих машин и синемордых не пропал. А большего, думаю, мне и не нужно.

Подсев поближе к боковому окну, я принялся смотреть по сторонам, обращая внимание на всякие непривычные для меня странности, которых оказалось до неприличия много. Вот целая компания синемордых: идут по улице, о чем-то болтают. Если бы не цвет кожи да свинячьи пятачки, не отличил бы от обычных подростков. А вот еще один — выходит из ночного клуба навеселе. Кстати, в отличие от таксиста и той гоп-компании у этого нос абсолютно нормальный, маленький и такой аккуратненький. И в целом он выглядел побогаче, что ли: и костюм, и блеснувшие на руке часы, и дорогой автомобиль, явно стоящий в его ожидании…

Раздумывая, в чем разница между этими двумя типами синемордых, я продолжал смотреть в окно. И на этот раз мое внимание привлекли рекламные плакаты. Например, улыбающийся человек, опустивший руки в емкость с желтой жижей и надпись.

Быть батарейкой не позорно! Сбрасывай энергию во благо родной планеты!

Или вот еще один необычный. Космический корабль, улетающий вдаль от знакомого голубого шарика, а под ним шикарные золотые буквы.

Империя Вели благодарит Землю за ее вклад в поставки энергии

Что же получается? Синемордые — это пришельцы? Но как я мог пропустить их появление?.. Кстати, вон еще один плакат.

93 % жителей империи обладают умением накопления энергии

Не останавливайся, развивай свои навыки и стань гордостью Вели!

Последняя надпись, сделанная без всяких картинок на простом белом фоне, привлекла мое внимание сразу по двум причинам. Во-первых, внизу был написан спонсор поста — «Аккумуляторы России», место, где, судя по разговору полицейских, я работаю. А во-вторых, фраза о развитии навыков накопления энергии. Получается, когда меня назвали батарейкой второго уровня, как раз и имелось в виду, что я успел продвинуться на этой стезе. Вот только когда?

— Приехали, — я чуть не пропустил момент, когда мы остановились, и мне вежливо открыли дверь, предлагая пройтись до своей квартиры.

К счастью, хоть мой дом не изменился, и я, быстро попрощавшись с сопровождающими, поспешил к своей квартире-студии. Ключ? Ключ подошел, и, быстро закрыв за спиной привычную дверь, я как будто оказался в совершенно незнакомом для себя месте. Нет, обои те же и плитка, и стенка для курток слева от зеркала, но вот все остальное… Огромный экран не меньше сотни дюймов, висящий напротив то ли футуристического вида кровати, то ли кресла стоматолога…. Вазочки с жижей как на том плакате, стоящие на столике? Или проекционный дисплей с часами прямо над старой газовой духовкой… Стоп, почему там стоит июль? Я же точно помню, что еще вчера был сентябрь! И год? Почему тут стоит следующий год? Что случилось?

Уже догадываясь, что увижу, я тем не менее бросился к ноутбуку и открыл пару сайтов, чтобы проверить правильность даты. Все верно: как и на кухонных часах, там везде высвечивались одни и те же цифры. Не знаю, как это случилось, но каким-то немыслимым образом я умудрился забыть все, что произошло за последний год.

Следующий час я сидел, открыв архивы статей сразу на паре новостных сайтов, и восполнял свои пробелы в случившемся за эти десять месяцев, вылетевшие у меня из головы. Короткие заметки и пространные опусы о том, как за один день Земля оказалась покорена, как нам выдали технологии, как наказали несогласных. Как одна за другой вымирали старые профессии и как большая часть населения ушла в батарейки — это одна из технологий вели, синемордых пришельц ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→