Читать онлайн "Время холода"

Автор Александр Долинин

  • Стандартные настройки
  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ

Александр Долинин

ВРЕМЯ ХОЛОДА

(«Ловцы призраков»-2) 

Пролог

...Солнце стоит в зените, из-под платка, которым я обвязал голову, катятся соленые капли пота. Стараюсь переставлять ноги как можно быстрее, но получается не очень хорошо, бегу почти с самого утра. «День-ночь-день-ночь - мы бежим по Африке...» Вода в небольшой фляге почти закончилась, хотя старался пить как можно меньше и реже. «День-ночь-день-ночь — все по той же Африке...» Хорошо, что обувь у меня универсальная — как знал, подобрал сапоги из мягкой кожи, и успел как следует их разносить, иначе сейчас бы хромал вовсю. «Пыль-пыль-пыль-пыль - от подкованных сапог...» [1]

Скорее, скорее... Уже близко, могу различить заветные три сосны на опушке леса. Наконец, касаюсь рукой шершавой коры, спотыкаюсь о корень, и почти на четвереньках пересекаю дрожащее марево завесы между мирами. Слышу чуть приглушенный расстоянием звук двигателя — машина сворачивает с дороги к деревьям. И что дальше будете делать, господа преследователи?

Все, силы закончились, не могу шевельнуться... А ведь только-только начал привыкать к жизни на новом месте...

Часть первая

Где ты, новый дом?..

Глава первая

Вагонные колеса ритмично отстукивали свою привычную мелодию, под которую экспресс уносил нас все дальше от Северной Столицы. Время от времени по оконному стеклу тяжело барабанили капли дождя, но затем серые тучи остались где-то далеко позади.

Джонатан спал в соседнем купе под присмотром миссис Джонсон, а мы с Клер сидели за столиком и пили чай. Серебряные подстаканники заслуживали места в музее, таким красивым был витой узор, но мы использовали их по прямому назначению. Раньше я ездил один, и совершенно не заботился о запасах в дорогу, но сейчас на столе были несколько жестяночек, которые жена вытащила из корзинки. Эх, к чаю — в самый раз!..

- Крис, не увлекайся, оставь немного для Джонатана, он тоже любит эти конфеты, - сделала мне замечание Клер.

- Ну вот, только начал...

- Не делай такое жалобное выражение лица. Ладно, я пошутила, у меня их еще много, - засмеялась она.

Минут пять мы пили чай в относительной тишине, потом моя миссис сказала:

- Пожалуйста, сходи, взгляни на расписание, когда там будет следующая крупная станция. Просто обедать лучше в неподвижном вагоне...

Забрав опустевшие стаканы, я пошел в сторону купе проводника. Конечно, не барское это дело — посуду таскать, но мне очень не хотелось, чтобы он постучался в нашу дверь в какой-нибудь неподходящий момент.

- Следующая станция?.. Через четыре часа, мы ведь скорый, в небольших городах не останавливаемся. Еще чаю хотите? - спросил проводник весьма солидного вида.

- Нет, вагон-ресторация когда начнет работать?

- Через час откроется. Заказать вам столик?

- Да, по времени — чтобы получилось примерно на стоянке.

- Хорошо, будет сделано!..

Вернувшись в купе, я сел на диван со своей стороны и некоторое время смотрел в окно, положив руки на стол. Клер посмотрела на меня, и накрыла мои пальцы своей рукой.

- Ты переживаешь... Из-за того, что будет дальше?

- Не только.

- Расскажи.

- Ты уверена?

- Я ведь все равно это узнаю, так что лучше расскажи сам.

- Не хочу жить на положении бедного родственника богатой леди. Мне ведь платят не очень много. Одному вполне хватало, но ты очень известная актриса...

- Насчет денег можешь не беспокоиться. Голодать мы не будем. Ты придумаешь что-нибудь замечательное, и заработаешь много денег.

(Ну да, хорошо бы... Только вот в голову пока ничего стоящего не приходит...)

- Откуда ты это знаешь?

- Считай, что это женская интуиция. Когда будет станция?

- До нее еще четыре часа...

- Хорошо, тогда помоги мне снять корсет, сейчас он совсем не нужен. - Она чуть потянула меня за руку.

Я расстегнул негромко вжикнувшую застежку на ее платье, затем расшнуровал корсет. Клер со вздохом облегчения сняла это «пыточное приспособление» и отложила в сторону. - Застегни платье, пожалуйста.

Да без проблем, милая...

- Подожди, куда уходишь, - придержала она меня, когда я собрался пересесть на свое место. - Посиди рядом.

Клер откинулась на подушку дивана и притянула мою голову к себе, глядя в глаза.

- Ну что ты, прекрати грызть себя...

- Я всегда был один...

- А теперь не хочешь быть игрушкой избалованной девчонки и опасаешься неожиданных капризов?

- Да.

- Вот за честность я тебя и люблю, милый!.. Крис, ты мой самый-самый... Я не зря ждала столько лет, и Джонатан к тебе привязался, как к родному... Понимаешь, в этом меня обмануть нельзя, все равно почувствую...

- Уже понял.

- Вот и хорошо. А теперь устраивайся рядом, - она передвинулась, освобождая часть сиденья. - Просто посиди...

Я обхватил ее за талию и уткнулся носом в упругое плечо. Да, она совершенно точно почувствовала мое нынешнее состояние. Неспокойно на душе... Раньше, когда я уезжал в командировки, то знал, что рано или поздно придется вернуться туда, откуда уехал. А сейчас? Да, у меня есть миссия от Конторы, но где гарантии, что это сделано не для «отвода глаз»? И потом мне устроят срочный вызов по неотложным обстоятельствам, а семья останется...

- Говорю тебе, все будет хорошо, - Клер ласково погладила меня по голове, как ребенка. - А ездить мы будем вместе, если понадобится.

- Никогда не думал, что у меня будет жена, умеющая читать мысли.

- Ты вообще никогда не думал о женитьбе.

- Милая, не пугай...

- Я не пугаю, тебе нужно всего лишь привыкнуть к этому. Кстати, ты захватил с собой «хранителя»?

- Вот и угадай.

- Не вредничай, тебе не идет. Захватил?

- Да, только он в чемодане, который едет в багаже.

Клер немного помолчала, затем хихикнула:

- На самом деле твой «хранитель» спрятан в саквояже, который лежит под диваном. Слушай, а мои способности заметно возросли... Нет, правда! Ты мне в этом очень помог... Сейчас все само вышло, а раньше несколько минут требовалось, и ошибалась часто.

- Замечательно... Это поможет тебе в съемках?

- Уже помогло, разве не понятно?

- Судя по оглушительному успеху, ты права...

- Все, теперь просто обними меня...

Если честно, то я даже задремал... Или уснул... В общем, расслабился, и проснулся от того, что Клер ласково гладила меня по щеке.

- Скоро станция, подъезжаем. Давай, приводи себя в порядок, и буди Джонатана. Пора обедать.

Наскоро пригладив волосы и надев пиджак, я вышел в коридор. Там было пусто — кроме нас, в вагоне было всего два пассажира. Ну да, за проезд в первом классе деньги берут, не стесняясь...

Проводник уже готовился к стоянке, осматривая свободные купе на предмет недостатков, которых, впрочем, не обнаружилось. Увидев меня, он сразу же доложил:

- Столик для вас заказан, скажете, что вы из четвертого вагона. Не извольте беспокоиться, готовят у нас отлично, как в лучших домах! - Заметив мою скептическую улыбку, он не расстроился. - Сами убедитесь.

Раз так, пора будить наше чадо. Да и миссис Джонсон тоже не откажется пообедать, наверное. Сейчас спрошу... Тук-тук-тук!

Меган открыла дверь, но сна у нее я не заметил, как говорится, «ни в одном глазу».

- Я думал, вы заснули.

- Нет, что-то не хотелось. А вот Джонатан у нас отдохнул... - Мальчишка сидел на диване и сонно хлопал глазами.

- Мы скоро пойдем обедать, составите нам компанию?

- Да, конечно. Как только Джонатан умоется, мы будем готовы.

Как ни странно, Клер уже успела навести красоту и даже причесаться. Наконец, вся наша компания двинулась в сторону вагона-ресторации, но я задержался на несколько секунд — нужно было «навесить» сторожевые заклинания на двери купе. В коридоре вагона в это время никого не было, поэтому объяснять свои загадочные пассы мне не пришлось.

Стоянка поезда длилась минут сорок, за это время мы успели неспешно пообедать. Заодно посовещались и решили, что ужин можно заказать с доставкой, чтобы не бродить по трясущимся вагонам. (Хотя, если честно, идти-то было — всего три вагона...) С выбором блюд решили не экспериментировать, хотя проводник не обманул — приготовлено все было если и не по «высшему разряду», то очень хорошо. Ну да, в таких поездах могут ездить очень известные люди, и в повара кого попало вряд ли возьмут...

Когда поезд тронулся, мы уже закончили обед и пошли к выходу, я возглавлял нашу процессию. Миновали три вагона, и тут меня будто кольнуло.

- Так, ждите здесь!

Клер молча придержала Джонатана за плечо, Меган хотела что-то сказать, но посмотрела на меня и промолчала.

Эх, зачем я оставил свой револьвер в чемодане!.. Но чувство опасности не было слишком сильным, оно скорее предупредило меня, что ли... Странно, почему дверь заперта на замок? Сейчас открою, в одном из карманов у меня есть универсальный ключ...

В коридоре нашего вагона никого не было видно, даже проводник, который должен был стоять в тамбуре, отсутствовал. А вот это уже подозрительно!

Тут я услышал какой-то шорох, и тут же из двери нашего с Клер купе выскочил мужчина непонятного возраста, в надвинутой на глаза шляпе. Буквально через пару секунд он скрылся в другом тамбуре, хлопнула вагонная дверь, и за окном мелькнула бегущая прочь фигура. Так, кто-то хотел поживиться нашими вещами, причем в ...