Читать онлайн "Извечные тайны неба"

автора "Александр Аронович Гурштейн"

  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ

А. А. Гурштейн

Извечные тайны неба

Введение

Гуляя в тенистой роще, греческий философ беседовал с учеником. «Скажи мне, – поинтересовался юноша, – почему тебя часто обуревают сомнения? Ты прожил долгую жизнь, умудрен опытом и учился у великих эллинов. Как же так, что и для тебя осталось столь много неясных вопросов?»

В раздумье философ очертил посохом на земле два круга: маленький и большой. «Твои знания – маленький круг, а мои – большой. Но все, что осталось вне этих кругов, – неизвестность. Чем шире круг твоих знаний, тем больше его граница с неизвестностью. И впредь, чем больше ты станешь узнавать, тем больше будет возникать у тебя неясных вопросов».

Греческий мудрец дал исчерпывающий ответ.

Великий ученый может найти решение волнующих его крупных проблем. Он может, словно лучом прожектора, вырвать из тьмы неизвестности дорогу для поиска грядущим поколениям. Но никто и никогда не сможет написать в науке последнюю, завершающую главу.

Мы, люди двадцатого века, намного превзошли своих предшественников. Располагал ли девятнадцатый век космическими аппаратами и атомоходами, радио и кинематографом, электронными микроскопами, телевидением и быстродействующими вычислительными машинами?

Однако, знакомясь с трудами выдающихся ученых, например прошлого столетия, листая пожелтевшие фолианты, повсюду наталкиваешься на гордое восхищение своим, девятнадцатым веком. Он дал человечеству железные дороги и автомобиль с двигателем внутреннего сгорания, телефон и трансатлантическую телеграфную связь, фотографию и начало широкого применения электричества.

И так было от века к веку. Да разве не прав был поэт и философ Джон Донн, который в 1611 г. в восхищении писал: «Из параллелей и меридианов сеть человек соткал, и эту сеть набросил на небеса, и ныне они в его владеньи». Сказано это будто бы сегодня – в эпоху освоения космического пространства. Но ведь именно тогда, в XVII в., человечество только-только осознавало потрясающую истину, что вовсе не Земля, а Солнце находится в центре нашей планетной системы. Это было величайшим переворотом в умах людей.

Мы оставили далеко позади наших предков. Потомки оставят далеко позади нас.

Когда же берет начало нескончаемый процесс познания Человеком окружающего мира? Ответ может быть только одним. Он начинается вместе с рождением Человека. Труд выделил Человека из царства животных, сформировал человеческое общество. Не пустое любопытство, не врожденная любознательность толкали Человека на познание мира. Им двигала суровая необходимость. Труд – в отличие от врожденных животных инстинктов — осознанная, целенаправленная деятельность, и его совершенствование возможно только благодаря приспособлению Человека к окружающим условиям. Человек обязан знать особенности окружающего его мира, обязан понимать свое место в Природе. С первых шагов по Земле Человек начал диалог с Природой.

Начавшись в незапамятные времена, диалог Человека с Природой прошел несколько отличных друг от друга этапов. Важнейшая страница была открыта в XVII в. в Европе: это становление современной науки, которая привела к фантастическим достижениям. 5 января 1665 г. в Париже стала выходить первая газета для ученых, а 1 марта того же года в Лондоне – первый научный журнал. С тех пор, как показывает статистика, число ученых, количество научных публикаций и объем научно-исследовательских работ стихийно увеличиваются за каждые 10-20 лет примерно вдвое.

В России наука властно заявила о себе вместе с петровскими реформами. В 1725 г. начала действовать Санкт-Петербургская академия наук, а всего через четверть века в ней окреп и развернулся во всю ширь гений М. В. Ломоносова. Русская и советская наука дали миру многих великих естествоиспытателей.

Прогресс науки идет нарастающими темпами. От 80 до 90 % научных знаний, которыми мы сегодня располагаем, приобретены в течение жизни современного ученого. Но разве сегодня уже решены все научные проблемы? Нет, наши предшественники сумели ответить лишь на те вопросы, которые были им по плечу. Одновременно было порождено множество новых вопросов и новых проблем. На повестке дня современной науки: хирургическая пересадка новых частей тела взамен пораженных болезнью и приживление пластмассовых протезов с электронными элементами, контролируемая термоядерная реакция, промышленная эксплуатация морских недр и выращивание подводных культур для питания, контроль над погодой, иммунитет от всех инфекционных болезней, искусственное глубокое замораживание человека с целью длительных космических путешествий.

«Скептик, или Пилигрим на краю Земли» – эта известная гравюра на дереве в старонемецком стиле датировалась XVI или даже XV веком. Лишь в наши дни обнаружилось, что творцом удачной стилизации был Камиль Фламмарион. Он выполнил ее столетие назад как иллюстрацию для одной из своих книг. Рисунок настолько ярко выражает мысль автора, что перепечатывался впоследствии в сотнях изданий. Прототипом рисунка послужила подлинная гравюра XVI века из «Космографии» Себастьяна Мюнстера.

Мы изучаем Природу. Мы познаем ее законы. Используя их, мы хотим улучшить жизнь людей на Земле. Открытия, родившиеся сегодня в лабораториях ученых, завтра найдут применение в медицине, в сельском хозяйстве, на новых стройках, фабриках и заводах.

Природа – чудесная книга, которую наука читает для нас. Развитие науки позволяет человеку заглянуть в завтрашний день, вселяет в человека уверенность в собственных силах. А для людей далекого прошлого окружающий их мир казался пугающим и таинственным.

В японском предании говорится, что давным-давно, в незапамятные времена, не существовало ни суши, ни неба. Были только перемешанные вместе свет и тьма. Тьма, которая тяжелее света, осела вниз и образовала Землю, а свет, поднимаясь вверх, стал небом.

Запас знаний в раннюю пору жизни человечества был еще совсем невелик. И у каждого народа рождались свои легенды, свои фантастические объяснения природных загадок. В Индии, например, верили, что Земля, как половинка арбуза коркой кверху, лежит на четырех слонах. А слоны стоят на панцире исполинской черепахи, которая плавает в море.

Тысячелетиями жили в умах людей подобные небылицы. Однако не надо осуждать их за то, чего они не знали: истина – дочь времени. Прошли многие века, прежде чем человек стал строить океанские корабли и реактивные самолеты, начал исследовать Вселенную с помощью громадных телескопов и отправлять в космос автоматические станции. Чтобы научиться этому, он прежде всего должен был лучше узнать Землю, на которой жил.

Земля – одно из бесчисленных небесных тел. Чтобы изучить Землю, надо было знать и то, что происходит на небе. Ведь жизнь людей на Земле во многом подчиняется «небесному» распорядку. От восхода и захода Солнца зависит смена дня и ночи. От перемены в пространстве взаимного расположения Солнца и Земли зависит смена времен года.

Древние люди не знали ни точных механических часов, ни компаса. Их заменяло звездное небо. Звезды вдали от родных берегов указывали мореходам направления на север, восток, юг и запад. Они служили маяками на морях и в пустынях. Луна пригодилась звездочетам для счета месяцев.

Так уже в древние времена появилась практическая необходимость в науке о небесных явлениях. И чем больше вопросов задавал человек Природе, тем больше ответов могла дать ему наука о небе и его тайнах – астрономия. «Астрон» по-гречески значит «звезда», «номос» – «закон», а слово «астрономия» можно перевести как «учение о звездных законах».

Наша книга – о путях развития астрономии и судьбах астрономов. О том, как на протяжении тысячелетий старая латинская поговорка per aspera ad astra – «путем тернистым к звездам» приобрела новый, буквальный смысл: человек действительно шагнул к звездам.

1. Кунсткамера вселенной

Domina omnium scientiarum

Над всем властвует наука (Бэкон)

Лето проходит. День ото дня раньше опускается под горизонт Солнце. В безлунную августовскую ночь взору открывается «ледяное озеро звезд», величественное и безбрежное.

В стихотворении «Плеяды» остро передал это ощущение известный русский поэт и писатель И. А. Бунин:

… И звонок каждый шаг среди ночной прохлады.

И царственным гербом

Горят холодные алмазные Плеяды

В безмолвии ночном…

Некогда, по греческой мифологии, за борьбу с богами обречен был держать на плечах небесный свод великан Атлант. Персей показал ему отрубленную голову горгоны Медузы, и великан обратился в гору. А Плеяды – осиротевшие дочери Атланта – были помещены Зевсом на небо.

На осеннем небе привлекает к себе внимание характерная тесная группа из семи слабеньких звездочек. Греки назвали это примечательное скопление звезд Плеядами. В других странах люди присваивали этому скоплению другие названия; на Руси, например, их издавна окрестили «ста огнями» – Стожарами.

Земля, как волчок, вращается вокруг оси. В результате этого нам, жителям Земли, кажется, что на протяжении ночи медленно вращается над головой небесный свод вместе со всем, что на нем находится: с Луной, планетами и звездами.

Древние астрономы считали, что звезды, словно серебряные гвозди, вбиты в небесный свод – «хрустальный купол неба». И они были убеждены, ...