Кровь Избранных — Тайна

Ирина Лукьянец

Кровь Избранных — Тайна

Глава Первая

Стук каблуков эхом отражался от каменных стен Академии Магии и Войны. Пустынные коридоры, столь нетипичные для этого места — давили на нервы, заставляя озираться по сторонам в поисках притаившейся опасности. Покончив с «пыткой экзаменом» одной из первых, я покинула аудиторию и, наконец, вдохнула полной грудью тёплый весенний воздух. Бдительность, впрочем, не теряла. Если верить опыту — гадость в подарок от «любимых» однокурсников может прилететь в любой момент.

— Каникулы… — с улыбкой прошептала в пустоту. — Я высплюсь!

Последние несколько недель — дались мне особенно тяжело. Профессора будто сговорились, решив, что студентам слишком хорошо живётся. Нас завалили всевозможными заданиями, контрольными, самостоятельными работами, и прочей фигнёй, на которую, были способны. Проверки продолжались до последнего — усвоили мы материал, или всё-таки нет? Бюджетники вроде меня — скулили, рыдали, просиживая ночами над учебниками и конспектами, но укладывались в сроки. Слава богам — хвостатой мне не быть. К сожалению, отсутствие большой компании друзей и романтической составляющей в жизни, очень благотворно влияет на успеваемость.

— Елена!

После умиротворяющей тишины, визгливый голос нашего пухлого декана резанул по ушам. С туловищем, напоминающим толстую гусеницу, существо на коротких ножках, он же декан, спешило ко мне с другой стороны коридора. Забавно семеня толстыми конечностями, он, едва дышал после столь непривычных для него нагрузок. Несколько слишком коротких секунд, я размышляла — не водилось ли за мной грешков в последнее время? Ничего подходящего на ум не пришло, но это не значит, что опасность миновала…

— Да, профессор Лилион? — натянула на лицо маску спокойствия, сделав голос максимально ровным.

Положенный по регламенту поклон, и я в очередной раз мысленно костерю правила магического этикета. Я почти привыкла, за последние два года, но только отчасти. Иногда очень хотелось, высоко подняв голову, встретить взгляд очередного зарвавшегося преподавателя. Несколько дней проведённых в совершенно пустой комнате, куда не попадает свет — быстро учит смирению. Полный срок ещё никто не смог выдержать. Морально уничтоженные студенты на коленях выползали из этого ада, где даже звуков нет, моля о прощении. Меня хватило на два дня, после чего моё тело транспортировали прямиком в лечебницу. Быть оторванной от магии, для меня оказалось смерти подобно. С тех пор наказания мне придумывают, не прибегая к крайним мерам, а я держу свой характер на коротком поводке.

Я чуть поморщилась, изучая плитки пола перед глазами, пока декан восстанавливал дыхание. Разрешение поднять голову, он не торопился давать. Ничего, я терпеливая. Отучусь, получу звание Мага, и гнуть спины будут уже передо мной, а не наоборот. Учиться осталось долгих восемь лет, но я злопамятная. Могу и подождать. Зато потом… Потом спину гнуть придётся только перед правящей семьёй, Архимагами и Магистрами.

— У тебя есть полчаса до отбытия на практику, чтобы собрать вещи, — совладав с дыханием, просипел декан.

Какого плешивого лешего? Хотелось бы мне знать, с каких пор второкурсников отправляют на практику? Она вроде бы только с пятого… Тем более что у меня грандиозные планы на лето. В этом году у меня, наконец, появилась возможность немного подзаработать, а не полагаться только на стипендию.

— Но, профессор… — начала я, всё так же не разгибая спины.

— Елена! — рявкнул декан. — С указами Архимага Сальватиса — не спорят. Бегом!

Уточню — с приказами любого Архимага не спорят. С указания Магистра — лучше не спорить даже мысленно. Слава богам — с правящей семьёй пересекаться не придётся. Боюсь, что с ними даже думать опасно. Пыхтя праведным гневом — профессор удалился. Стоит ли говорить, за попытку сопротивляться приказу, он мне ещё отомстит. Какой позор! Какая-то жалкая иномирянка позволила себе не сразу согласиться с каждым его драгоценным словом! Ворча что-то про потраченное на бездарность время, наш декан развернулся на каблуках и чинно направился обратно, оставив меня молча скрипеть зубами от невысказанной обиды. Рано. Ещё не время показывать характер. За него могут выгнать из Академии, и тогда — мне заказан путь в маги. Терять возможность на нормальную жизнь ради сиюминутного удовлетворения собственного самолюбия — глупо.

Жаль, что нет возможности вернуться домой. Стихийный портал, которым меня закинуло в этот мир — захлопнулся через пару минут после моего эпического падения на голову одного из Архимагов, химичащего в лаборатории. Лорд Сальватис лишился зелья от головной боли, а я права на нормальную жизнь в родном мире. К сожалению, подобные переходы работают только в одну сторону, а природа искусственных прорех неизвестна науке. Так, я застряла в мире, где правит магия. Самый смак — иномирянин числится ниже крестьянина, в классовой системе королевства, куда меня занесло. Впрочем, не рабы, и то хлеб.

События первого дня новой жизни, снова кинолентой крутились в голове. Почему меня сюда затянуло? Я не верю в некое предназначение, а посмотрев на других иномирян, сложно поверить, что для нашего пребывания есть повод. Слишком беспросветно глупой и бесполезной казалась жизнь тех, с кем я была знакома. Нас много — почти несколько тысяч зарегистрированных иммигрантов. И это только статистика нашей Империи. Великое предназначение? Квест по свержению страшного тирана? Бред всё это! Я одна из немногих, кого не запихнули в один из «временных лагерей для прибывших», где не только иномиряне, но и беженцы из других королевств ждут постановления о гражданстве. Но я отвлеклась на политику, а у меня времени в обрез!

Проблема сборов встала ребром. Вещей у меня — мало. Нормальной дорожной сумки — нет. Впрочем, возможности ей обзавестись как-то не представилось. За два года обучения я ни разу не покидала Академии. На ярмарки не ходила, состоятельными ухажёрами не обзаводилась, в добрачных связях — не замечена. Список о том, чем я не занималась, можно продолжать до бесконечности.

Разложенное на постели имущество, навело на мысль о том, что чего-то не хватает. О! Я, наконец, поймала ускользающую на протяжении десяти минут мысль. Треснула себя по лбу, последними словами ругая девичью память. В мои девятнадцать она ещё не успела перейти в старческий склероз, но это сути дела — не меняет.

Нырнув под кровать, я достала зачарованную старшекурсником сумку, подаренную мне прошлом году. Этим даром парнишка из небогатой семьи, сказал мне «спасибо» за судебные показания против одного из высокородных. Испугайся я тогда, и на его карьере мага можно было бы поставить большой и жирный крест. Неприятная история, а её последствия до сих пор иногда усложняют мне жизнь. Хотя, я твёрдо уверена в правильности своего поступка. Боевые маги вроде меня — труса не празднуют.

Чёрт! Опять я в облаках витаю. Кое-как запихнув немногочисленные пожитки в не безразмерную, но всё равно очень вместительную сумку, я рванула в сторону башни переходов. Именно оттуда обычно проводили отправку студентов.

* * *

Успела!

Хватая ртом воздух, я старалась не упасть, на дрожащих ногах ковыляла туда, где меня ждал профессор Лилион. Привычно поджав губы, тот следил, как студенты ступали в дрожащее марево портала. Задрапированное в чёрный шёлк рыхлое тело мужчины, выглядело несуразно и чуждо в этом зале. Просторная каменная башня не отличалась изяществом или богатым убранством. Но этого и не требовалось. Огромный зал использовался нечасто в учебное время года, но, когда приходило время практики — он почти не пустовал. Группы ошалевших после экзаменов студентов, толпились, шумными стайками заполняя всё пространство.

— Чего так долго? — недовольно проворчал толстяк. — Ты чуть не пропустила отправку.

Вот бьюсь об заклад, он о решении Архимага знал давно, но из-за нелюбви ко мне, не сказал об этом раньше. Маг не в первый раз пытается испортить мне жизнь, и очернить перед единственным поддерживающим меня Архимагом — Сальватисом. Из-за покровительства наставника меня приняли в Академию, как только оказалось, что я владею магией. Впрочем, тестирование на наличие дара — провели тоже с подачи Архимага. Иногда мне кажется, что в тот день он не только не избавился от головной боли, но и приобрёл новую.

— Прошу прощения за опоздание, — я опустила голову, подавив желание высказать этом напыщенному хряку всё, что о нём думаю.

— Чего ещё ожидать от таких, как ты, — сварливо ответил мне он, явно пытаясь спровоцировать на скандал, но не получив желаемого отклика, махнул рукой в сторону портала.

Сделав глубокий вдох, я вошла в дрожащее марево перехода. На лекциях нам кратко описали, чего ожидать, но никакие слова не сравнятся с тем, что я ощутила. Закрытые глаза не спасли от калейдоскопа обрушившихся на меня красок и ощущений. Маги не зря старались сократить количество путешествий через изнанку мира. Не одна диссертация была написана на тему наркотического влияния подпространства на организм человека, и возможные последствия от слишком частого использования. Я купалась в первозданной энергии, насыщающей каждый миллиметр пространственного перехода. Мой магический резерв, находившийся почти на нуле в начале пути, переполнился от обилия сырой силы. Я пила её, не в силах остановиться, заставить себя прекратить это безумие.

Мир по другую сторону встретил меня волной запахов и звуков, оглушающих и сбивающий с толку, после тишины и невесомости перехода. Пришлось несколько раз вдохнуть, чтобы справиться с взбунтовавшимся организмом. Когда головокружение прошло, я, чуть шатаясь, как от опьянения направилась к остальным членам группы и ...