Семья на Рождество

ВНИМАНИЕ!

Текст предназначен только для предварительного и ознакомительного чтения.

Любая публикация данного материала без ссылки на группу и указания переводчика строго запрещена.

Любое коммерческое и иное использование материала кроме предварительного ознакомления запрещено. Публикация данных материалов не преследует за собой никакой коммерческой выгоды. Эта книга способствует профессиональному росту читателей.

Хелен Скотт Тейлор

Семья на Рождество

Оригинальноеназвание: A Family for Christmas by Helen Scott Taylor

Хелен Скотт Тейлор — «Семья на Рождество»

Автор перевода: Анастасия К.

Редактор: Настя З.

Вычитка: Алёна Д.

Оформление: Алёна Д.

Обложка: Александра В.

Перевод группы: https://vk.com/lovelit

Аннотация

Волнующая рождественская сказка.

История об одинокой деловой женщине, попавшей в метель, и разочаровавшемся в «прекрасном поле» мужчине.

Когда мужчина спасает ее из снежной ловушки и дает приют в своем доме, рождественское настроение и любовь его маленькой девочки совершают чудо.

Глава 1

Снегоочистители работали, как безумные, в тщетной попытке стереть огромные, пушистые снежные хлопья. Ева прищурила глаза и нагнулась вперёд. Она судорожно вцепилась пальцами за руль, пытаясь понять, куда, в конце концов, приехала.

Спидометр показывал скорость шестнадцать километров в час. В таком темпе у неё не оставалось шансов вовремя успеть на важную деловую встречу, которая могла существенно повлиять на её будущее в налоговой консалтинговой фирме.

Ей следовало бы зарегистрироваться на вечер, чтобы не опоздать на встречу с владельцем фирмы. Хотя все шестеро компаньонов имели право принимать решение о наборе персонала, но ей назначил встречу владелец компании.

Поэтому было важно произвести на него впечатление, опоздание не даст преимуществ. Она, со свистом, вздохнула сквозь стиснутые зубы, и злость закипела в ней от несправедливости жизни.

Тяжелые удары снега о ветровое стекло медленно стихали. Она всматривалась в унылый белый ландшафт вересковой пустоши. Куда ни глянь, нигде не было ни транспортного средства, ни человека. Слава Богу, она находилась в безопасности, в теплой машине, а не в чистом поле.

Девушка бросила быстрый взгляд на улицу. В свете фар отразились глаза какого-то животного. Ева резко ударила по тормозам. Как в замедленной съемке, её автомобиль вильнул в сторону. С ужасным хлопком, задние колеса прогрохотали через бордюр в канаву. Машину тряхнуло, она остановилась, и мотор заглох. По ушам ударила внезапная тишина. Сердце заколотилось, и Ева прижала дрожащую руку к груди.

После того, как успокоился пульс, и нормализовалось дыхание, она повернула ключ зажигания, и с облегчением опустила плечи, когда мотор вновь ожил. Она нажала на педаль газа и попыталась проехать вперёд. Задние колёса с воем проворачивались, но машина не двигалась с места.

Превосходно. Просто великолепно. Теперь она точно опоздает на встречу. Ева вытащила из сумки мобильный телефон и проверила сеть. Слава тебе, Господи, связь была. Она уже опасалась, что в этом, забытом Богом, уголке сотовая связь отсутствовала. Ева позвонила в филиал своей компании в Плимуте и объяснила, что из-за погодных условий не успевает на встречу и переносит её на вечер понедельника.

Уладив дела, она вымученно вздохнула и уставилась на лобовое стекло. Снег безжалостно засыпал её машину. Не оставалось ничего другого, как звонить в аварийную службу и ждать помощи.

Она вытащила визитку из бардачка и набрала номер. Через десять минут ожидания её, наконец-то, соединили с какой-то служащей. Ева объяснила, где находится, что произошло, и сообщила свои контактные данные.

- Мы вышлем к вам кого-нибудь, как только сможем, - ответила дама из операторского центра. – Но, в настоящее время, мы довольно сильно загружены работой, и это может продлиться до утра.

- До утра! – Ева застыла от ужаса. – И что я, по вашему мнению, должна делать? Почти всю ночь спать в машине?

- Мне очень жаль, но из-за плохой погоды мы за последние часы получили большое количество звонков. Я предлагаю вам отправиться в ближайший город и поискать себе там приют.

Ева бросила напряженный взгляд наружу, на бескрайнюю, раскинувшуюся на километры пустошь. В дымке не было видно даже крошечного огонька, который бы указывал на жилье.

- Я в центре Дартмура, - ответила она, причем тон оказался более терпеливым, чем предполагался. – Здесь нет никаких городов, это просто сумасшествие.

- Ну, тогда вам лучше оставаться в тепле и сидеть в машине, - произнесла дама.

- Да. Спасибо за добрый совет, - пробормотала Ева и отключилась.

Она жадно вдохнула воздух и посмотрела сквозь заднее стекло, в надежде увидеть признаки цивилизации, хотя и была уверена, что на многие километры нет ни одного дома.

Она не имела понятия, что делать дальше и вспоминала о причинах аварии. Там было какое-то животное. Вероятно, оно давно уже исчезло, но…

Ева снова включила дворники. Фары сейчас оказались бы бесполезными, машина стояла так, что лучи света били прямо в тёмное небо. Она их выключила, ожидая, когда глаза привыкнут к темноте, и рассматривала дорогу. Маленькая фигурка двигалась в густой белизне. Овечка? Этого просто не могло быть. Разве крестьяне при разведении овец не обращали внимания на то, чтобы ягнята не рождались в декабре, в такую паршивую погоду?

Вдруг машина ранила бедняжку? Она сощурила глаза, но сквозь белую пелену что-либо разобрать оказалось невозможным. Её не оставалось ничего другого, как выбраться наружу и посмотреть.

Ева выудила с заднего сиденья своё пальто, втиснулась в него и застегнулась на все пуговицы. Распахнув водительскую дверь, выбралась на воздух, и ледяной ветер бросил ей в лицо снег. Она быстро закрыла дверь, чтобы сохранить в салоне тепло. Ледяная вода потекла ей в туфли на шпильках, снег колол кожу. Она осторожно ступила на скользкую дорогу, держась руками за машину, чтобы не поскользнуться.

На дороге стояла крошечная овечка и жалобно блеяла. Ее ножки запутались в проволоке. Неудивительно, что маленькое бедное существо не могло двигаться. Ева прищурила глаза, чтобы в них не попали ледяные хлопья, и попробовала отпутать от застрявшей проволоки шелковистую шерстку овечки. Колючка оцарапала ей руку, но пальцы от холода почти ничего не чувствовали. Она слизнула капельку крови, и продолжила освобождать ягненка.

У неё застучали зубы, а мороз пробирал до костей, даже в пальто. Наконец, ей удалось освободить крошечное существо от запутавшейся проволоки. Ударом ноги, отбросив на обочину моток проволоки, она поспешила с ягнёнком в руках обратно в машину. Открывая дверь, Ева зачерпнула туфлей ледяную воду из канавы. Посадила малышку на пассажирское сиденье, и последовала за ней в благостное тепло.

- Бедняжка.

Она завела двигатель, включила печку на полную мощность, и потерла ладони в струе горячего воздуха. Маленькое существо смотрело на неё тёмными, невинными глазами. Копытца овечки оставили грязные следы на кремовой коже сиденья. Ева вздохнула, в тайне надеясь, что ягненку не придёт в голову облегчиться.

Но он с блеяньем прижал нос к боковому стеклу.

- Внутри намного лучше, чем снаружи, малышка. Поверь мне.

Ева погладила влажную, кудрявую шерстку и почувствовала под ней хрупкие косточки. Бедняжке едва ли больше, чем пару недель от роду. Как же она здесь очутилась одна-одинёшенька? И что ей теперь с ней делать?

На часах только половина четвёртого, а небо уже потемнело. Её возможности добраться пешком до цивилизации были совсем невелики. Следовательно, придётся всю ночь провести в машине. С животным. Она сокрушенно улыбнулась. По крайней мере, в Рождество у неё появится возможность рассказать брату забавную историю. Если они увидятся.

Постепенно на неё наваливалась печаль, которую она обычно держала в узде. Спасала работа. Из-за жены Коннора Лили она могла не увидеть брата не только на Рождество, но и вообще когда бы то ни было. Семья распалась после смерти их родителей. Старший брат Эд по контракту уехал в Германию, но она верила, что Коннор останется. И не ожидала, что Лили с такой ревностью отнесется к их близким родственным связям.

На мгновение Ева задумалась, зачем так стремиться в следующие выходные ехать домой, если Рождество она будет проводить в одиночку, погрузившись в работу. Но работа доставляла ей удовольствие. Она справлялась с ней намного лучше, чем другие.

Внезапно, в полукилометре от её машины засветились огромные фары, и Ева оторвалась от своих мыслей. Появилась надежда. Наклонившись к лобовому стеклу, она прищурила глаза, чтобы разобрать, какая приближалась машина. Грузовик, нет… трактор.

Возможно, ей не придётся долго ждать и ночевать в машине. Если трактор дотащит её до автомагистрали, можно ещё сегодня добраться до отеля в Плимуте. Она покусывала губы, пока огромная машина с треском и ревом продиралась сквозь снег. Вскоре трактор остановился возле её автомобиля. Дверь отворилась, из кабины выбрался мужчина и пошёл ей навс ...