Крадётся незаметно он!

Пролог,

слегка удлинённый вширь…, а! Чё пиздеть? Нет тут пролога. Вся книга как пролог к чему-то новому и Великому…, ну да, ну да, опять кривим тем самым непонятным, что, иногда, ещё зовут никому непонятным словом «душа». Ну и что с того? Сам не знаю, к чему сей пролог и будет ли он принят тобой на ура, уважаемый читатель, иль дочитав, а то и не дочитав, ты закроешь эту книгу и начнёшь строчить гневный комментарий, в автора адрес.

Хрен знает, как оно зайдёт, но история Зоны продолжается. Хотим мы того или нет, где-то в иной реальности и в другом времени, Зона живёт своей жизнью и плевать ей и на нас и на наше мнение. Здесь лишь скромное изложение путей её, неисповедимых нихрена.

О как…, как-то сам собой пролог и получился. Ну, вон этот, выше где буковки всякие…

Ну, поехали!

Снова пошёл дождь. Земля размокла ещё сильнее, и идти стало совсем трудно. Все трое одновременно, и крайне мрачно, глянули вверх, на небо затянутое тяжёлыми свинцовыми тучами.

-Весна блять…, а тучи, будто в августе. Вот-вот гроза пизданёт. – Буркнул один из них, опуская взгляд. Небо, словно бы обидевшись на речь сию мрачную, да матом слегка присыпанную, сердито громыхнуло молнией, которую никто не увидел – видать, вверх разрядилась, далеко за пеленой туч.

И почти сразу дождь из куцых капелек, превратился в мощный тропический ливень.

-Зона хуле. – Тем же мрачным тоном, ответил на это всё, один из них. Покосился на лидера группы. Тот, молча, смотрит куда-то вдаль. По плащу струится вода, с полей широкой, почти что ковбойской шляпы, течёт аж в три ручья. Сталкер хмыкнул и сплюнул – у него вода вот по волосам, лицу и за шиворот, и ледяная ж собака свинская…, а всего пару дней назад, выходя из Бара, они охотно подшучивали над своим проводником за его странную любовь к шляпам.

Но подшучивали, конечно же, беззлобно, не допуская оскорбительного тона или таких же слов. За шуточки подобного плана, в Зоне, можно ведь легко и лезвие в брюхо получить, а то и пулю, да не одну, а всю обойму сразу. Так что пошучивали без фанатизма, тщательно подбирая слова. Проводник, за шутки те, на них не сердился - он, наверное, и сам прекрасно понимал, что выглядит в своей широкополой шляпе, здесь, посреди Зоны, весьма нелепо.

Многие с улыбкой смотрели на подтянутого молодца по прозвищу Шляпа, сталкера с очень грустным взглядом и сеточкой преждевременных морщин вокруг глаз. Этот «ковбой», не мог не вызывать улыбки здесь, по эту сторону Кордона. Вот и его нынешние попутчики в пути по землям Зоны, не стали исключением. Они тоже улыбались, ещё этим утром, при одном только взгляде на него. А вот теперь, оба, готовы были отдать по пачке патронов за точно такую же шляпу.

-Вы ребята ещё не видели настоящей Зоны. – Сказал им Шляпа, так зловеще ухмыльнувшись, что оба вздрогнули.

-Я тут уже полгода почти. Всё я видел. – Проворчал тот сталкер, что только что на землю сплюнул. Зачем-то взъерошил длинные волосы, теперь насквозь мокрые. Не к месту подумал, что вот за эти самые волосы, прозвище своё и получил. Первое время он краснел от обиды, но всё же молчал – прозвище даёт Зона, отвертеться от него никак нельзя. А попытаешься – Она отомстит. И хорошо если с юмором. А то ведь всяко бывает.

Слышал он историю такую. Парнишка только пришёл с Большой земли. Ещё на выходе с Кордона, наступил в кучу помёта, неизвестно от какого зверя. Шедший в группе проводник, немедленно наградил юного сталкера прозвищем «Кучка». Парень тут же обиделся на всю жизнь, да на всех сразу, и всю дорогу открещивался от своего нового имени. А потом, спустя несколько дней, в той же группе сталкеров, напоролся он на лёжку двух химер. Справились ребята. Кое-как, но уложили обоих зверей, потеряв только одного из своих. А Кучка, тот даже отличился – одну из химер сам прикончил, разнеся ей голову из дробовика, выстрелом в упор. Герой почти. Проблема его была в том, что перед стычкой наелся он супа консервированного, да шибко горохового.

И каждый выстрел сопровождался громким «пррр», которое издавал он вовсе не ртом.

Теперь парень тот далеко не новичок, бродягой стал опытным, матёрым, делом, заслужившим немалое уважение и серьёзный авторитет в сообществе всех сталкеров Зоны.

Однако знают теперь парня того, под звучным именем «Пердун».

Вот такие вот у Зоны шуточки бывают.

А бывает, не в духе она, шутить не хочет. И, отказавшись от своего законного нового имени, наступишь ты поутру в Жарку и всё, даже тапков и тех не останется. Или сядешь на камешек покурить, задница соскользнёт, головой о гальку стукнешься и сразу насмерть.

Так что прозвище, в Зоне отрицать нельзя – если, конечно, получил ты его справедливо.

-Волосатый. – Сказал проводник Шляпа. – Полгода, это не так уж и много. И смотря где. Вот скажи, сколько дней ты провёл в глубокой Зоне?

Волосатый промолчал, ёжась от холода – ноль он этих дней там провёл. Всё у Кордона бродил. Максимальная дальность его выхода в Зону – Бар. Да и то, никуда не сворачивая, ступая только там, где до него уже наступали другие. Даже Янтарь живьём не видел. Ту же Адскую Кухню посетить, смелости никак набраться не может, даже с проводником во главе отряда, не может он туда сунуться – страшно блин…, но признаваться в том, Волосатый, почему-то, опасался. Думал, наверное, что уважение местных обитателей, и так не шибко большое, растеряет наглухо, что свысока на него смотреть станут, как на юнца безусого, и тому подобное. Парень всё ещё мерил этот мир, категориями Большой земли и не мог признаться, что опыта у него с гулькин нос. Так что сейчас Волосатый просто промолчал, сделав задумчивое лицо, мол, ходили, знаем, но хвалиться мы не привыкши, скромность в нас мама с папой с детству воспитали…

-Может, укрытие поищем? – Предложил третий участник группы, своим прозвищем вполне довольный. – Не лето всё-таки. После дождя теплее не станет нихера, а мы до нитки промокли.

-Дело говоришь Осторожный. – Шляпа криво усмехнулся и указал рукой в сторону от далёких холмов, к коим лежал их путь. – Там есть старая снорочья нора. Рядом рощица, на самом дне оврага. Нора не особо просторная, но есть второй лаз. Идти туда полчаса.

-Это хорошо, что второй лаз есть… - Осторожный нахмурился, взгляд опустил. Никто не заметил этих его движений - дождь стоит сплошной стеной. Видимость упала до полного маразма.

Шум дождя такой, что и уши заложило. Что б напарники слышали его речь, приходилось сильно повышать голос. А тут ещё, к шуму дождя, прибавился раскатистый гром. Однако так и не видно молний – становилось очень жутко от всего этого. Куда ни посмотри, три метра и сплошная серая пелена из струй дождевых. И гром, словно бы некто невидимый, сидит над головой и со психу, да как попало, стальным молотом по наковальне лупит.

-А чего хорошего-то в вашем лазе втором? – Крикнул Волосатый.

Ему не ответили. Шляпа знаком показал следовать за собой и двинулся сквозь дождь, словно бы видеть умел через любую завесу, и оттого точно знал куда идти.

На самом деле, до цели – норы, идти было максимум десять минут, но не здесь, не в Зоне.

Шляпа шёл медленно, прислушиваясь к своему мистическому чутью, взяв в руки сразу и датчик и болт на ниточке – только на чутьё, он никогда не полагался. Хотя и считался одним из лучших проводников Зоны, с тех самых пор как пропал Проводник – его так и звали, «Проводник», потому что он был самым первым. Ну, может то просто легенда, что он первым был. Однако прозвищем тому проводнику, служило название всей, скажем так, профессиональной специализации, этой маленькой группы людей. От всего сталкерского сообщества, проводников наберётся не так уж и много. А хороших проводников, так и вовсе, раз-два и обчёлся.

Так вот, с тех пор, как куда-то пропал Проводник – по одним слухам, был убит монолитовцам, по другим, помер от старости, Шляпа считался одним из лучших. Если кто-то искал действительно хорошего проводника, Шляпу называли третьим по списку. Однако в отличие от первых двух из числа лучших, он никогда не пренебрегал традиционными способами обнаружения аномалий. Ни болтом, ни датчиком. И болт у него был не простой – сделанный на заказ, из сплава двух десятков металлов. Причём все металлы в сплаве, добавлены в строгой пропорции, в полностью равных долях. Подвязывал он этот уникальный болт, волосяным шнурком, как практически любой опытный бродяга Зоны. Но только у него, в шнур были вплетены волосы от разных живых существ. Человеческие волосы, кабаньи, льняная ниточка и очень тонкая стальная нить. Шнурок этот обошёлся не дёшево, стоил не меньше чем болт, но свою жизнь, Шляпа ценил куда как выше презренных денег, так что не скупился, когда речь шла о её сохранении. Датчик то же не простой – года два как сменил на самый новый из всех, какие в Зоне доступны. С обновляемой базой и модифицируемым сканирующим элементом. Раз в полгода, он приходил к тем, у кого датчик купил и обновлял базу, а если требовалось, модифицировал и сканер датчика. Так что, даже без своего чутья, Шляпа мог засечь почти все аномалии, какие наплодила Зона.

Шли медленно, неторопливо, как только и можно ходить в Зоне. Трижды Шляпа сворачивал с ранее выбранного курса и безошибочно выводил их на прежний, дав небольшой крюк. В том, что он ни разу не сбился с пути, несмотря на то, что дождь стал ещё сильнее, и видимость сократилась уже до полутора метров, сталкеры убедились, оказавшись на краю оврага. Шляпа замер, остановились и его спутники. И тут дождь вдруг закончился – как отрубило. Мир предстал вокруг них, резко выйдя из серой дождевой пелены, словно вот неожиданно кто свет включил в тёмной комнате. Мокрые поля кругом – и не скажешь, что это всё Зона, смертельно опасное место…

-У! – Сказал кто-то из оврага. Шляпа опустил взгляд и стоит ка ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→