Читать онлайн "Антидот для мага 2"

автора "Заблудившаяся мечтательница"

  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ
... ался не думать.

«Возможно, идея с женитьбой не такая уж и плохая?» — пронеслась мысль в мокрой от ледяной воды голове мужчины. Но он тут же отбросил её. Нельзя обрекать на страдания других. Он должен один нести эту тяжкую ношу своего проклятья. Тем более, он ничуть не преувеличил, сказав, что сила выросла после недавних событий. И понять причину роста Даркхнелл не мог. Ведь он всё ещё помнит отца и его уровень тьмы. Сейчас же тьма лорда была в несколько раз сильнее тьмы отца. И это настораживало, если не сказать большего — пугало. Как теперь ему контролировать её? Как справляться с приступами, связанными с выходом разрушительной силы? И выдержат ли заклинания, наложенные на подвал поместья?

«Нет, всё же с женитьбой мама прогадала. Но менять уже что-то поздно. Приглашения разосланы, вечер Выбора состоится, а значит, этот выбор нужно будет сделать». — Мужчина обречённо вздохнул и вышел из купальни.

То, что он должен будет сделать выбор омрачало его и так нелёгкое существование. Но таковы правила приличия: на вечере выбора нельзя отказывать. И всего за несколько часов, пока длится приём, Морано должен будет выбрать ту обречённую, что станет его официальной парой, а в последствии, возможно, и женой. Если, конечно, претендентка сама не откажется от такого «заманчивого предложения». Что вряд ли. Придётся как-то выкручиваться. Или же…

План созрел в голове в одно мгновенье. Осталось только домыслить, довести его до более продуманного состояния и выяснить возможные последствия. Если всё получится, то можно будет выйти сухим из всей этой заварушки, что сотворила его родительница. И главное, что все останутся при своём: тёмный избежит ненужного влияния и присутствия постороннего в его жизни, мама останется — он надеялся на это — удовлетворена выбором сына, а вот последнее звено в этой цепи… Ну, она же хотела расплатиться за его доброту… Вот он и нашёл хороший способ претворить её слова в жизнь.

Довольный принятым решением, мужчина без сил свалился на кровать и практически сразу уснул, даже не ведая под какой удар подставил самого себя.

Глава 2

Утром следующего дня я едва заставила себя спуститься к завтраку.

Вчерашние события никак не хотели уходить из памяти, терзая разум и душу жгучим чувством стыда, из-за которого я провела практически всю ночь без сна. И теперь моё душевное равновесие оставляло желать лучшего, а круги под глазами не прибавляли внешнему виду ни капли нормальности.

Но как бы я не хотела избежать утренней традиции — завтракать с лордом, — я всё же взяла себя в руки и пошла вслед за Теодригом, пришедшим проводить меня в столовую.

Уже на подходе к месту назначения я постаралась придать себе жизнерадостное выражение лица, — надеясь, что не вышла какая-нибудь вымученная гримаса — и с таким видом вошла внутрь.

Но уже переступив порог, я поняла, что забыла об одном значительном обстоятельстве. Сонный мозг только сейчас напомнил мне о том, что помимо лорда в доме присутствует ещё и его мама, которая в данный момент смотрела на меня как-то… сочувственно.

— С вами всё в порядке? — вместо приветствия спросила леди Морано, и мне даже почудились заботливые нотки в её голосе. Или же это просто слуховая галлюцинация? — Вы выглядите неважно.

— Да и чувствую себя также. — Слова против воли слетели с губ.

На самом деле я даже не хотела озвучивать их, просто само собой как-то вырвалось.

— Так почему же вы не сказали об этом Теодригу? — ещё больше встревожилась миледи и даже поднялась из-за стола, чтобы подойти ко мне и потрогать лоб. — Вы слишком бледны. Арьяна, вы не заболели?

Я украдкой посмотрела на сидящего за столом лорда и нервно выдохнула, тут же отведя взгляд.

— Нет, наверное, нет, — ответила рассеянно, пытаясь унять вспыхнувший с новой силой стыд.

— Зачем же себя так мучить? Могли бы и не спускаться на завтрак. Теодриг, проводи Арьяну обратно и пусть ей принесут завтрак туда.

— Благодарю, но не стоит. — Хотя больше всего на свете мне именно этого и хотелось, я всё же отказалась от столь заманчивого предложения. — Если позволите, я хотела бы составить вам компанию. Конечно, если вы не против.

Леди Морано даже как-то растерялась от моих слов. Но кинув быстрый взгляд на своего сына, а затем на меня, она кивнула и прошла за стол. Я последовала её примеру и также села на отведённое мне место, сразу уткнувшись в свою тарелку, чтобы пресечь дальнейшие расспросы. Кажется, это помогло, так как леди Кэйтелин переключила своё внимание с молчаливой меня — на сына. Видимо, мой внешний вид также поспособствовал тому, чтобы мою персону лишний раз не тревожили, засыпая неудобными вопросами. Поэтому я могла более-менее спокойно выдохнуть, пока миледи расспрашивала тёмного о его работе, о делах в поместье и о жизни в столице.

Слушая её голос я едва справлялась с приступами зевоты и уже практически была готова извиниться и покинуть столовую, когда слуха коснулись последние слова миледи:

— Даркхнелл, ты помнишь, что в эти выходные будет вечер Выбора?

— Да, мама. — Хмуро отозвался тёмный.

И столько недовольства было в его голосе, что я даже невольно подняла взгляд и удивленно посмотрела на лорда. Было совсем уж неожиданно видеть на его лице такое мрачное выражение. Словно ему было неприятно об этом говорить.

— Я надеюсь, что ты сделаешь правильный выбор, — очень тихо проговорила родительница, но была услышана.

— Я тоже надеюсь, что не ошибусь в своём решении. А теперь прошу простить, но мне пора идти. — Он поднялся из-за стола и окинул всех присутствующих взглядом, задержавшись на мне. — А вас, Арьяна, я жду сегодня вечером у себя в кабинете. Приступите к своим обязанностям.

— Даркхнелл, — тут же возмутилась леди Кэйтелин, не дав мне и рта раскрыть, — не будь деспотом! Ей нужен отдых. — Она бросила суровый взгляд на сына. — Если ты сам так рьяно рвёшься сделать всё и сразу, это не значит, что и все так смогут! Ты разве не видишь, что девушка на грани обморока?

Конечно я хотела возразить, что в обморок падать не собиралась, но слова застряли в горле, стоило тёмному бросить на меня внимательный взгляд грозовых глаз.

— Хорошо, — согласился он с матерью, — тогда завтра.

— Я могу и сегодня, — тут же отозвалась я. Не хотелось бы, чтобы он подумал о том, что я собираюсь отлынивать от работы из-за одного недосыпа.

— Нет, сегодня лучше отдохните.

Взглянула на Морано, чтобы высказать протест, и вновь не смогла вымолвить ни слова. Мне показалось или в его взгляде было беспокойство? Кажется, я на самом деле выглядела так плохо, раз даже непробиваемый лорд показал свои чувства. Или я просто выдаю желаемое за действительное? Неужели мне на самом деле хочется, чтобы тёмный беспокоился обо мне?

Как только лорд покинул столовую, леди Морано тут же обратила своё внимание на меня. И мне стало совсем уж не по себе. Слишком изучающим, будто проникающим прямо в душу, был взгляд этой женщины. Несколько секунд она молча рассматривала меня, а потом произнесла то, от чего мне захотелось провалиться сквозь землю.

— Дорогая моя, не стоит каждый раз так краснеть, когда мой сын обращает на вас внимание, — порицательно покачала она головой, — нет, конечно девушкам пристало смущаться, но всего должно быть в меру. Тем более, что такой резкий перепад с белого на красный цвет, ваше лицо не красит. И не нужно на меня так смотреть. Если мой сын слеп, не значит, что и все остальные вокруг тоже.

— Простите, я… я не понимаю…

— Не нужно слов. — Тут же перебили мой невнятный лепет. — Я знаю, что сейчас вы не готовы говорить откровенно. Оставим это на потом. Я же сейчас скажу следующее. Пока я ещё не поняла, что такого в вас нашёл Даркхнелл, но раз вы здесь, значит чем-то заинтересовали его. И, будем откровенны: его интерес к вам не просто, как к очередной любовнице — их он в родовое поместье никогда не приводил. Значит, дело тут в другом… — Она на мгновение замолчала, а затем, будто не замечая моего потрясённого вида, продолжила: — И я, как мать, приму любое решение своего сына. Тем более сейчас. Поэтому, с этого дня я буду обучать вас, как вести себя в высшем обществе. Ведь вам это вскоре очень пригодиться.

Я была настолько ошеломлена услышанным, что даже дар речи потеряла, а сон как рукой сняло.

Кажется, слух подвёл меня или Леди Морано действительно говорила о том, что я для тёмного что-то значу, и она готова принять его выбор? Скорее всего, мне это послышалось. А если нет, то мама лорда просто ещё не знает, что нас с Морано связывает только лишь одна общая тайна. И больше ничего. Но, как мне сказать об этом, не выдавая эту самую тайну? Неужели мне придется смириться с ее мнением и согласиться на то, что она говорит?

Но это значит что меня будут учить этикету. Только зачем? Почему мне это пригодиться? Я совсем запуталась.

— Арьяна, вы меня слушаете? — вырвал меня из моих размышлений голос миледи.

— Д-да, — запнувшись, ответила ей и тут же стушевалась под неодобрительным взглядом.

— Перестаньте бояться каждого шороха. — Сурово велели мне. — Хватит заикаться и дрожать, словно листок на ветру. Вы должны держаться уверенно, спокойно. Если вы будете продолжать вести себя так, как сейчас, вас просто сломают, прогнут под себя и воспользуются вашей слабостью. И пусть вы не истинная леди, вы все равно должны вести себя достойно. — Она окинула меня придирчивым взглядом. — Сейчас же я вижу перед собой зажатую, стеснительную и слабовольную простолюдинку.

Ее слова попали в цель, больно ранив меня. Но как бы обидно мне не было, леди Морано была права. О чем я ей и сказала.

— Да, вы правы, я — простолюдинка, и всегда была ею — ею же и останусь. И обучение этике