Этот загадочный подводный мир часть 4

Владимир Коркош

ЭТОТ ЗАГАДОЧНЫЙ ПОДВОДНЫЙ МИР

Часть 4

Латимерия

Мисс Латимер. Это имя носила скромная сотрудница морского Ист-Лондонского музея из Южной Африки. И кто бы мог подумать, что ее именем будет названа знаменитая живая кистеперая рыба — целакант, считавшаяся вымершей еще в меловой период более 100 млн. лет назад. Как известно, обитателей древней земли давно не существуют, но их следы находят в окаменелых ископаемых остатках. По ним ученые судят о том, что из себя могли представлять животные, в том числе и рыбы, жившие миллионы лет тому назад.

Рис. 1. Латимерия

Представители животного мира, ныне обитающие на земле, имеют совершенно другой облик, в связи с изменившейся средой обитания. Приспособляемость животных в новых для них условиях жизни, в процессе эволюционного развития, просто невероятная. И никто не мог даже предположить, что еще существуют рыбы совершенно не изменившиеся с древнейших времен. Это была древняя доисторическая кистеперая рыба, являющаяся живым ископаемым, — целакант или латимерия, названная так профессором Дж. Смитом, в честь сотрудницы морского музея, открывшей ее миру.

История этой сенсационной находки широко известна и описана во всех ихтиологических учебниках. Латимерия впервые была выловлена траулером в 1938 г. у берегов Южной Африки в Индийском океане вблизи Коморских островов. Когда ее поймали, она вела себя очень агрессивно и даже пыталась укусить матросов. Длина ее была около полутора метров, а вес 57 кг. Вместе с другими рыбами она была доставлена в Ист-Лондон, где ее и увидела на судне работник музея мисс Кортене-Латимер. Она сразу обратила внимание на большую рыбу, с серебристо-синей толстой чешуей, с парными лопастными плавниками и трехлопастным хвостом. По выражению Латимер, рыба была необыкновенна прекрасна. В музее она попыталась определить ее видовую принадлежность, но безуспешно. Ни в одном определителе такой рыбы не было. Попытки связаться с профессором Дж. Смитом., ее куратором, не увенчались успехом. Тогда она сделала необходимые замеры, зарисовки и только потом отдала таксидермистам для изготовления чучела. Появившийся вскоре профессор Дж. Смит с изумлением узнал в этом чучеле обитателя древних морей, известным только по ископаемым остаткам. Восторгу его не было предела. Предоставим ему самому рассказать о своих впечатлениях, которые он высказал своей книге “Старина четвероног”: “Силы небесные!..Меня в первый миг ошеломило словно взрывом, ноги подкосились, тело стало чужим. Я будто окаменел. Да, никаких сомнений: чешуя, кости, плавники — самый настоящий целакант. Точно внезапно ожила рыба, умершая 200 млн. лет тому назад. Забыв обо всем на свете, я смотрел, не отрываясь на чучело, потом робко подошел ближе, коснулся его, погладил…

Фото 2. Латимерия

Да, это был целакант. Плавники у этих рыб лопастные и толстые, похожие на лапы, словно конечности высших позвоночных. Чешуя плотная и мощная, словно броня. Грудные плавники не работают синхронно, как у всех рыб, а загребают попеременно, как наземные животные. Некоторые ученые считали, что именно эти рыбы являются непосредственными предками наземных животных. Однако существует и другая точка зрения, согласно которой современная кистеперая рыба латимерия не является переходной формой между рыбами и наземными животными. Как бы то ни было, но она существует — живая ископаемая рыба. И я вполне разделяю чувства восторженного ученого увидевшего наяву обитателя древнего мира, ранее знакомым с ними только по окаменелым остаткам.

Большинство ученых сочло это открытие недостоверным и Дж. Смиту понадобилось еще долгих 14 лет, чтобы добыть второй экземпляр, после чего только можно было уже утверждать, что великое биологическое открытие состоялось. За прошедшие 50 лет было выловлено около трех десятков, большая часть из которых нашла свое место во многих музеях мира. 1 экземпляр был приобретен Институтом океанологии Российской Академии наук. После того как Коморские острова получили независимость, правительство этой островной республики объявило их государственной собственностью, и даже были выпущены почтовые марки Коморских островов с их изображением.

Работая у берегов Южной Африки и разбирая траловые уловы, я с затаенной надеждой мечтал найти и дотронуться до этого чуда. Но чуда не произошло. Я с трудом уговорил капитана разрешить мне поплавать с подводной маской среди коралловых рифов в Коморском архипелаге, где она обитает. Что я могу сейчас сказать! Я плавал как в заколдованном лесу, очарованный красотой подводного мира, но… чуда опять не произошло. Обитает латимерия как правило на большой глубине, не менее чем на 100 метров. И лишь в ночное время, вслед за объектами питания, перемещаются в менее глубокие слои.

В 80-х годах, откуда-то появился слух, что эти рыбы обладают бесценными целебными свойствам и даже продлевает человеку жизнь. Цена на целаканта-латимерию подскочила до 5000 тыс. долларов. Начался браконьерский бум. В результате чего численность этой рыбы резко упала. Возникла угроза ее полного исчезновения. В 1987 году был основан Совет Охраны целакантов Коморских островов. Проведен ряд мероприятий и усилился контроль за их выловом. Однако по-прежнему их численность остается на критическом уровне.

К счастью, в 1997 г. целаканта обнаружили у берегов Индонезии. Правда, это уже был другой вид, но из того же семейства, т. е. его ближайший родственник. Власти тут же объявили этот район заповедной зоной и заранее опровергли все слухи о якобы чудодейственных лечебных свойствах этой рыбы. Появилась уверенность, что целакант будет жить.

“Открытие целакантов показало, как мало мы, в сущности, знаем о жизни моря. Верно, сказано, что господство человека кончается там, где кончается суша, и есть надежда, что где то в морях и поныне обитают и другие формы, — пишет Дж. Смит. — И мы вправе предположить, что в глубинах морей и океанов таятся неведомые существа.” Вот и вся история этого замечательного зоологического открытия 20 века.

Рис. 1 с сайта dic.academic.ru

Фото 2 с сайта ianimal.ru

Тайна неоновой рыбки

Неоны — красивейшие и яркие аквариумные рыбки. Но сколько тайн, сколько приключений пришлось на их долю, ранее живших в речках дикой сельвы Амазонки, прежде чем они стали обитателями аквариумов и завоевали любовь и симпатии аквариумистов. В юности я неоднократно читал и перечитывал очерки о первооткрывателях этих экзотичных рыб и был заворожен их приключениями. Хочется поделиться с моими читателями об одной занимательнейшей и грустной истории их открытия.

В чудесном городе Париже в 30-х годах ХХ столетия пребывал в безвестности авантюрист и путешественник Август Рабо. Из своих путешествий он привозил редких животных или растений. Денег, вырученных за их продажу, едва хватало ему на жизнь. К тому же он влюбился и женился на весьма смазливой парижанке. А хорошенькие француженки, как известно, требуют весьма больших затрат. В общем, отправился наш герой опять в дикие джунгли Амазонки в поисках экзотичных животных, бабочек, орхидей за которых любители — коллекционеры и миллионеры готовы были выложить бешеные деньги.

Фото 1. Орхидеи Амазонки

Орхидеи, словно бабочки, а бабочки, словно орхидеи, будоражили в то время Париж и были в моде

Новоявленные скороспелые богачи Франции, разбогатевшие на волне раннего капитализма, устраивали дома зверинцы, оранжереи цветов, коллекционировали бабочек изумительных по расцветке, которые вдали от человеческого глаза скрывались в джунглях южной Америки.

Толпы авантюристов, мечтавшие разбогатеть, ринулись в неизведанные районы Амазонки и вместе с ними — наш герой и путешественник Август Рабо. По дороге он наслышался множество легенд о скрытых в лесах алмазных и золотых россыпях инков. Новая цель заразила его.

Август Рабо преодолевал тысячи километров, меняя пароходы на узкие индейские челны, пробирался по бесчисленным притокам Амазонки в поисках вожделенной добычи.

Фото 2. Леса Амазонки

Сколько рассыпанных человеческих костей безвестных авантюристов встречались ему в девственных лесах Амазонки, которые подобно ему кинулись на поиски мифического золота. Но останавливало ли это кого либо?

Августа Рабо остановила только болезнь. Он очнулся в темной индейской хижине сраженный тропической лихорадкой и услышал страшный скрипучий голос и увидел тень, склонившуюся над ним. Август попытался подняться:

— Где я? — спросил он.

— Лежи, лежи, — успокоила его старая индианка и подала ему растертую кашицу какого-то зелья и широкую глиняную чашку водой.

— Что это?

— Пей! Это кора лечебного дерева.

“ Хина”, — подумал он.

— А что танцует в воде и разбрасывает серебристые брызги по всей чашке?

— Смотри, хорошо смотри, как танцует эта рыбка, — сказала она. — Это искорки Бога, которые днем летят от солнца, а ночью осколками летят от звезд, превращаясь в золотых рыбок.

“В золотых рыбок”, — промолвил Рабо. — Лучше бы в золото.

Усталый от разговора он заснул. Проснувшись через несколько часов, он вспомнил, что говорила ему индейская колдунья. Заглянув в чашку, он замер. Переливаясь цветами радуги, в чашке металась необыкновенная рыбка. По телу ее проходили две параллельные линии: одна ярко красная, другая — как ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→