Забывший

Resshen

Забывший

Глава 1.

Сознание вернулось рывком. Кто-то или что-то сильно схватило меня за ногу и резко рвануло в сторону. Конечность будто сильно обожгло. Я взбрыкнул другой ногой и мой слепой пинок попал в цель. Кто-то отпустил меня и недовольно рыкнул. Что или кто это?

Попытка открыть глаза отозвалась болью. В голове зазвенело, но я упрямо все равно раскрыл их.

Высокие ели колышутся, слегка поскрипывая под дуновением ветра.

Неожиданно вид закрывает черная волчья голова. Она скалит клыки и низко рычит. Спустя секунду волк бросается на меня, метя своей пастью прямо к моему горлу. В последний момент мне удается обхватить его морду своими руками, защищенными очень искусными и красивыми латными перчатками. Волк пару раз клацнул клыками возле моего лица и обдал меня настолько смрадным дыханьем, что я чуть не блеванул. Зверь зарычал и стал тянуться ко мне ближе и ближе. Мои руки внезапно соскользнули ему на шею и клыки чикнули меня по щеке. По ней сразу же потекло что-то горячее.

И словно это пробудило меня. Я начал сдавливать руками его шею. Негодующее рычание быстро сменилось отчаянным хрипом. Волк рванулся от меня и я не смог его удержать.

Приподнимаюсь на локти. Черный волк, низко рыча и пригнув голову к самой земле, стал кружиться вокруг, явно собираясь броситься на меня со спины.

Я пополз спиной вперед и к счастью уперся в широкий ствол ели. Быстро оглядываюсь, стараясь не упустить волка из поля зрения.

Лес с редким подлеском, представленным в основном чем-то вроде папоротника... Папоротник? Откуда я знаю что это? И почему я не помню кто я?

Волк оббежал нас с деревом вокруг и раздосадовано рыкнул.

Явно не собирается отступать. Судя по всему, скоро он снова бросится на меня. Оружие бы. Или хотя бы камень, палку...

Я окинул себя взглядом.

Хм. Очень красивые и функциональные доспехи из белого металла или сплава. Спину закрывает плащ темно-зеленого цвета с глубоким капюшоном, который я тут же натянул на голову. Плотная ткань щедро забрызгана и залита грязью и...кровью? К поясу пристегнуты две пары пустых чуть изогнутых искусных ножен, слегка украшенных золотом: одна пара более длинная, другая - намного короче.

Я попытался аккуратно встать, держась одной рукой за ствол дерева, а другую - выставив перед собой: какая-никакая, а защита. К тому же искусный доспех вселял уверенность.

Мне уже практически удалось подняться, как я поскользнулся и чуть не упал. Волку это мгновение показалось удачным и он, практически без подготовки, прыгнул на меня. Лишь на одних рефлексах мне удалось подставить под его пасть левую руку и клыки только бессильно сомкнулись на ней. В следующее мгновение правая рука сама метнулась к левой и, вытянув из скрытых ножен очень узкий даже не кинжал, а полоску металла, молниеносно воткнула ее несколько раз волку снизу в горло, а потом сразу в глаз.

Так мы и сползли снова на землю: обессиленный я и мертвый волк, все еще сжимающий в посмертии мою руку.

Не знаю, сколько я так просидел, приходя в себя, но проснувшиеся жажда и голод заставили меня начать разрезать кинжалом волчью пасть, чтобы высвободить руку из ловушки.

Освобождаясь, я окончательно измазался в крови. Кое-как вытерев стилет сначала о волчий мех, а потом и о плащ, я снова засунул в скрытые ножны свое единственное оружие.

Раздраженно оттолкнув от себя волчью тушу, я все-таки встал. Поначалу мир сильно качался и, чтобы не упасть, мне пришлось обхватить руками ствол дерева. Но постепенно я пришел в себя достаточно, чтобы стоять без опоры.

Первый шаг вышел довольно неуклюжим, однако второй - уже лучше. Пройдясь туда-сюда, я встал перед выбором - что дальше?

Солнце над головой, мох на деревьях... Одним словом север-юг я определил запросто. Вот только куда идти?

Я обошел место своего пробуждения и внимательно его осмотрел.

Судя по всему, я пришел с Запада. Брел, не разбирая дороги и загребая ногами пожухлую листву. Запнулся о торчащий из земли корень и рухнул. Тут на меня и набрел волк, шедший точно по моему следу.

Настораживает. Очень. Если там, откуда я пришел, все было так хорошо, то почему я там не остался? Меня преследовали или преследуют?

Воображение нарисовало толпу личностей в черных плащах, которые, что-то неразборчиво злобно крича, потрясали мечами.

А жить-то как захотелось...

Придется идти туда, куда шел. На Восток.

Я осторожно стянул перчатку с левой руки и с удивлением стал смотреть на свои тонкие ухоженные аристократически пальчики с длинными ногтями. На безымянном пальце была надета печатка, сделанная из белого металла, с чрезвычайно искусно выгравированным на ней изображением листика со свисающей с него каплей.

Никаких мыслей. Никаких воспоминаний. Ничего не пробуждается при взгляде на нее.

Стянув и с правой руки перчатку, я обнаружил на указательном пальце перстень из того же странного белого металла с ярко зеленым прозрачным камнем, заигравшем в лучике солнца, прорвавшемся сквозь листву. Залюбовавшись игрой света, я заметил внутри камня какой-то странный дефект. Как будто там находилась маленькая черная сфера.

Черт его знает, что это такое. Ничего не понимаю...

Снова надев перчатки, я тяжело вздохнул, и, прислушавшись к себе, пошел дальше через лес, стараясь чтобы клонящееся солнце всегда светило мне в спину.

Шел я долго и бездумно. Временами мне казалось, что плыву в какой-то жиже. Глаза закрывались сами собой и я брел, не разбирая дороги.

В один из моментов я поскользнулся и упал лицом в прохладную грязь. Это меня привело меня в чувство и я, приподнявшись, осмотрелся.

Как оказалось, ноги привели меня куда нужно: буквально в метре от меня журчал быстрый ручей. На четвереньках я добрался до него и стал жадно пить ледяную воду.

Напившись, я окончательно пришел в себя и стал аккуратно смывать с лица грязь и кровь. Рана на щеке практически не беспокоила. Тщательно промыв ее чистой водой, я стянул капюшон и с удивлением стал рассматривать свое отражение в обнаружившейся неподалеку очень небольшой заводи.

Даже в таком неудачном заменителе зеркала, я увидел узкое женственное лицо, большие глаза с темной или синей радужкой и... явно заостренные уши. Какого демона? Почему-то мне одновременно казалось, что это одновременно правильно и неправильно.

Вымученно улыбнувшись своему отражению, я еще раз осмотрел рану на щеке. Вроде бы ничего уж очень страшного, но шрам будет - просто кошмар. Да еще на таком личике... Эх-х...

Горестно вздохнув, я поднялся и, посмотрев на явно склонившееся к горизонту солнце, принял решение двигаться вниз по течению ручья. Логика была проста: ручей, рано или поздно, впадет в реку, а возле реки всегда можно найти цивилизацию. В конце концов, река впадает в море, а уж там...

Осторожно ступив в воду, я постоял в ней. Судя по ощущениям, сапоги влагу не пропускали. Ну и отлично.

Нужно же брать в расчет, что меня могут преследовать...

И я осторожно пошел по дну ручья, иногда погружаясь в грязь по щиколотку. Надеюсь, вода быстро замоет мои следы.

Ручей все так же нес свои воды мимо меня, когда я понял, что нужно искать место для ночлега.

Прекрасно помня стычку с волком, я, было, попытался забраться на дерево, но общая слабость не дала мне это сделать. Я честно пытался разжечь костер, но толи я был так слаб, толи делал что-то не так... Короче, ни трением, ни ударами камня о кинжал огнь не удалось разжечь. Пришлось просто закутаться в мой грязный плащ и заночевать между корней огромного дуба, надеясь, что я успею проснуться, прежде чем меня сожрет следующий волк.

Проснулся я от жуткого холода. Но когда я увидел, что у меня изо рта вырывается пар, пришлось признать, что без огня я долго не протяну.

'Эльф в лесу никогда не умрет.'

Неожиданно возникшая в мозгах мысль меня развеселила. А я тогда чем тут занимаюсь?

С трудом поднявшись, я немного походил туда-сюда, разгоняя застоявшуюся кровь в своем израненном и измученном теле.

Выпив немного холодной воды, я пришел в себя и уделил внимание своей начавшей болеть правой ноге. Оказалось, волк двумя клыками попал в щель между частями доспеха и пробил кожу, глубоко погрузившись в мышцы. Нога онемела, а рана начала гноиться.

Нужно чистить рану...

Стянув сапог, я снял с ноги части доспеха и долго отмывал засохшую кровь с поддоспешника и ноги. Потом закусил какую-то ветку и с силой надавив на рану промытым кинжалом спустил гной и кровь. Как ни странно особо уж так больно не было. Однако, я посчитал это плохим сигналом и тщательнейшим образом промыл кровоточащую рану.

Вместе с солнцем, быстро поднималась и температура. Я постарался выстирать плащ от грязи и крови, и повесил его на ближайшем кусте.

Пришло время провести инвентаризацию всего, что у меня есть.

Ощупав правый наруч, я обнаружил в нем еще один такой же кинжал. Потайные кармашки плаща меня обрадовали: в одном нашлось двенадцать явно золотых монет, а в еще одном - было два ярко-зеленых шелковых носовых платочка, в уголках которых был искусно вышит золотой листок со свисающей с него алой каплей. Неужели неизвестные ткачи хотели изобразить каплю крови?

Все. Больше ничего при мне не было.

Все это рождает самый главный вопрос: ну вышел я к цивилизации, а дальше-то что? А если местные прирежут меня по-тихому?

Эльфы... Я - эльф? Вероятно, что так. И бегу я от своих? Похоже...

Я вздохнул. Одни вопросы и ни одного ответа. Лишь предположения.

Нужно двигаться дальше вниз по течению и попытаться наловить хотя бы рыбы. И снова попытаться разжечь костер. Б ...