Наследие Мастера

Наследие Мастера

Пролог

Больше 1000 лет назад

Время в Оэльдива приближалось к полуночи, когда из Паутины шагнули трое.

Против ожидания, темно не было. Башня Света, проклятое творение зазнавшихся потомков Оэла, сияла так, что слепило глаза. К счастью для пришельцев, разбросанные то тут, то там постройки неизвестного назначения давали угольно-черные тени, в одной из которых те и поспешили укрыться.

- Где, говоришь, спрятана эта дрянь? - раздраженно поинтересовался Юрхек.

Мериддан мотнул головой в сторону Башни.

- Там. Кристалл заложен в основании. Именно его энергия и питает строение.

- Очень познавательно, - хмыкнул Алекс. - Как туда добраться? Светло же, как... в Оэльдиве!

- А говорил, что волшебник, - протянул Мериддан, смерив пришельца из будущего презрительным взглядом.

Впрочем, Юрхек тщательно скрывал, что советник Эгон из другого времени, особенно от младшего брата. А то ведь этот великий экспериментатор непременно попытается махнуть куда-нибудь в прошлое-будущее, и лови его потом.

- Не цепляйся к нему, - рыкнул Юрхек на брата. - Идеи есть, как пройти?

Мериддан молча сотворил полог невидимости.

- И всех проблем, - фыркнул он и припустил к Башне.

Вопреки опасениям, охранных заклинаний не обнаружилось. Видимо прав был дядюшкин шпион, утверждавший, что дети Света отказались от магии, сочтя её порождением тьмы. В противном случае вряд ли бы оказались в таком дерьме...

Вблизи Башня Света оказалась просто гигантской. И ни одной двери. К счастью, правитель Иррата - единственный из магов Края, владеющий не только энергией Тьмы. Так что, используя Свет как инструмент, он без труда попал в середину. Товарищи шли следом, тихо перешептываясь.

В самой Башне сияние оказалось не таким мощным, как снаружи. Круглое, абсолютно пустое помещение без окон и дверей, зато с лестницей, поднимающейся откуда-то из недр планеты, и устремляющейся в слепящий Свет.

- И где здесь искать кристалл? - болезненно щурясь, поинтересовался Алекс.

- Это внизу, - пояснил Мериддан, - по крайней мере, концентрация сил находится именно там. Гребанные дети Света! Ну, вот где, во имя Мастера, они нашли эту игрушку?!

- Да собственно, нигде, - неожиданно для самого себя ответил Юрхек, - Душа Хаоса была здесь всегда. Это элемент, внесенный Мастером для стабилизации силовых потоков в Паутине. А жители Оэльдива лишь приспособили мощнейший источник энергии для своих целей.

Мериддан изумленно приоткрыл рот, но не смог произнести ни слова. Впрочем, это понятно: минуту назад Юрхек и сам не знал, как называется кристалл в основании Башни Света.

- Юрхек, - Алекс шагнул вперед. - Ты уверен, что эту штуку можно перемещать? Если нарушить баланс сил, ситуация может стать ещё хуже, чем есть.

- Ну-у, - король почесал затылок, - Ты сам - живое подтверждение тому, что вреда от этого не будет. А баланс... там нужно всего лишь подкорректировать потоки, создать новый центр сил...

Мериддан шумно выдохнул.

- Что?

- Брат, ты - не Мастер, - напомнил он, - не уверен, что мы с тобой потянем такую сложную магию.

- Просто доверься мне. - Юрхек направился к лестнице. - Ждите снаружи!

Даже не оборачиваясь, он чувствовал каким удивлением товарищи смотрят ему вслед. Но Юрхек действительно знаю, что делать!

Лестница казалась бесконечной, почти как на Гард-Анча. С каждым витком он чувствовал, как в душе просыпается что-то новое, неизведанное. Нервозность уступала место спокойствию, уверенности... И когда, ступив с последней ступеньки на скальную плиту, он увидел "кристалл" - хотя это и очень условное название, то даже не удивился.

Он так хорошо его знал!

- Ну, здравствуй, - произнёс Юрхек, глядя сквозь фиолетовые сполохи в самую суть Души Хаоса, - Мы найдём тебе новый дом, милая. Ты же не против?

Электрические токи внутри кристалла угрожающе всколыхнулись, но король был не доступен для её чар.

- Прости. Я знаю, ты хочешь вернуться. Но я не могу тебя отпустить. Не в этот раз...

Кажется, она поняла, потому что успокоилась. Её свет пригас, стал тусклым. В душе шевельнулось жалость.

Сотворив кокон из Света и Тьмы, он бережно упаковал в него кристалл. Протянув линию Света вдоль Великой Тени, создал канал транспортировки. Осталось решить, куда. Пожалуй, в Иррате столь мощная магическая субстанция лишь создаст дополнительные проблемы. И всё же Юрхек предпочел бы держать кристалл Души поближе к Краю. Например, здесь...

Запустив процесс перемещения, поспешил на выход. Если не мешкать, должны успеть встретить посылку на том конце мироздания.

Глава 1

Город плавился от августовского зноя. Прошедший накануне дождь лишь добавил тяжелой влаги в нависшую над миром жару, к вечеру ставшую практически невыносимой.

Стоя у окна, я смотрел на ярко-синюю морскую гладь и несбыточно завидовал беззаботным курортникам, оккупировавшим все окрестные пляжи. Горячий песок, прохладная вода, прогулки под парусом... Увы, мне обо всём этом разве что помечтать. Спокойная жизнь со всеми её атрибутами, которой я ещё несколько месяцев назад отчаянно тяготился, снова перешла в разряд недоступной роскоши.

Как я устал! Устал от беготни, вселенских проблем, противостояний, Света, Тьмы, Порядка, Хаоса. Хотелось покоя, тепла, домашнего уюта. Как у Царёва! И жена умница, и дочь красавица, с утра тебя завтраком кормят, вечером - ужином, шашлыки по выходным с друзьями, и вообще...

А мне опять предстоит очередная чёртова гонка с непрогнозируемым финалом! Греет слабая надежда, что это, возможно, в последний раз.

Итак, что мы имеем?

С Морганой и Мерлином покончено, на сей раз окончательно и бесповоротно. Проблемы Амешта меня больше не волнуют. Хотя дядька и ворчит, что своим неуместным героизмом мы с Ромкой привели тот мир на грань апокалипсиса, и вампиры ничуть не лучше Хайвергов, а может и намного хуже.

Пусть их! Сами разберутся!

Алекс... Алекс временно нейтрализован. Если честно, его роль во всей этой истории так и осталась для меня загадкой. То есть, причина его ненависти лично ко мне более-менее понятна. Но это не повод становиться на сторону Бесформенного, вступать в союз с бывшими врагами!

Может, король околдован? Мерлин вполне мог наслать чары, затуманить разум, разжечь ненависть. Тогда получается, Алекс не слишком и виноват? Если всё, что с ним произошло - воздействие магии, то должен быть способ снять заклятие. Может, его знает Виктория, а может, я смогу справиться самостоятельно.

И тогда есть шанс вновь увидеть, пусть излишне резкого и прямолинейного, но всё же хорошего парня, что знал раньше. А не того полубезумного горящего ненавистью маньяка, с которым повстречался в Амеште.

Но сначала нужно отыскать Викторию. Угодила она в беду из-за меня, или пала жертвой интриг Морганы, не имело ни малейшего значения.

Я должен её найти, спасти, узнать правду, а потом...

На потом загадывать рано.

Где-то в недрах квартиры ожил мобильник. Я проигнорировал звонок и вернулся к сборам. Покидать в рюкзак шмотки - занятие не сложное, особенно когда действие давным-давно доведено до автоматизма. Проблема в том, что многое из необходимого утеряно во время последнего похода. Так что снова пришлось мотаться по городу, докупая необходимое. Старый Юсуф, лучший оружейник побережья, обеспечил меня очередной навахой и отеческим наставлением не лезть на рожон. А в обувном даже скидку сделали, как постоянному клиенту. Ну да, третья пара дорогущих ботинок за лето - почти оптовый покупатель.

Потом я ещё навестил нотариуса и написал завещание: теперь, когда есть Ромка, всё должно быть оформлено по закону. Пусть воспитатель из меня никакой, но хотя бы о финансовых вопросах позаботиться должен.

Электронное табло настенных часов дважды мигнуло светящимися цифрами: 22:00. В последний раз осмотрев квартиру, я вынул из ножен Гелисворт.

Итак, начнём.

Я призвал Силу, и она явилась, послушная моей воле.

Связь через меч, поиск отправных точек. Сформулировать, вплести основу... Так. Вот оно!

С острия меча соскочила искра, закрутилась в спираль, уплотняясь, увеличиваясь, пока не стала размером с крупное яблоко, и призывно мигнув, понеслась вперед, пронзая пространство, уходя в изнанку реальности. Только легкий серебристый след нитью протянулся в темноте. Я постоял, прислушиваясь к отголоскам магии...

Ничего! Импульс-поиск ушел в никуда!

Пока я озадаченно чесал затылок, тишину прорезал настойчивой звук дверного звонка. Гостей я не ждал, хотя... В такое время и без предупреждения прийти мог лишь один человек.

Довольно ухмыляясь, на пороге стоял Серега Царёв. По-юношески подтянутый торс обтягивает светлая клетчатая рубашка, через плечо перекинута лёгкая спортивная куртка.

- Здорово Корень! – гаркнул Царев и, отпихнув меня плечом, ввалился внутрь. В следующий момент он уже гремел чем-то на кухне.

- И чего не спится? – буркнул я, заходя следом. – Ночь за окном.

- Шо? – поднял бровь гость, выкладывая на стол из сумки разнообразную снедь. Последней торжественно возникла пластиковая бутыль на два с половиной литра.

- Ого!

- Ага! – назидательно поднял Серега палец вверх. – Я тебя сейчас пытать буду. С пристрастием.

- Знаю я твои пристрастия, – я вздохнул, и взялся помогать другу накрывать стол. – Опять свое ракетное топливо приволок?

- Да как ты можешь?! - возмутился товарищ. - Это же Божья роса! Чистая как слеза девственницы на вершине Памира!

- Памир тут причем?!

- Там воздух чище,– поясни ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→