Читать онлайн "Охотники и жертвы"

Автор Алфеева Лина

  • Стандартные настройки
  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ
... и крылья, а потом пристрелили.

– Каким образом обездвижили?

– А вот это ты сама нам скажи. Тело механически не фиксировали, – вклинился Геннадий.

Так вот что делал Соколов под столом. Осматривал ноги жертвы.

– Нам выйти? – Задавший вопрос Юдин уже сделал шаг в сторону двери, когда я его остановила:

– Не обязательно.

Я приступила к сканированию и практически сразу же ощутила остаточное заклинание. Кем бы ни был убийца, для обездвиживания жертвы он прибегнул к элементарной магии, а ею владели как люди, так и фейри. Выходит, что на фею мог напасть и человеческий маг.

– К жертве применили обездвиживающие чары, – вынесла вердикт я. – Вы из-за крыльев Соколова вызвали?

– Из-за них самых, – подтвердил Геннадий. – Не поверили, что настоящие.

– Нет, перед нами точно фея.

Юдин вздохнул и вытащил КПК:

– Звоню в Башню.

– В этом нет необходимости, – произнёс Норд, объявившись на пороге комнаты. – Я только что переговорил со стражами. Дело остается у вас.

Мой начальник кивнул:

– Принято. Вызову фургон.

Заметив откровенно предвкушающий взгляд Соколова, я поморщилась. Временами нездоровый интерес Гришки к трупам нелюдей бесил меня до чертиков. Я точно знала, что наш судмед сопереживал жертвам, именно поэтому он не вылезал из лаборатории сутками. Старался отыскать зацепки, которые помогли бы раскрыть преступление. Ещё бы он поменьше от этого кайфовал!

Я обошла комнату, для очистки совести просканировала помещение повторно. Единственной энергетической аномалией было остаточное заклинание парализации. Вздохнув, вышла в коридор. На этом моя работа в клубе завершилась.

Норд ожидал меня в нескольких шагах от двери. Несмотря на то что деймонар следил за переговорами упировцев, он так и не попросил разрешения войти в комнату.

– Подбросить тебя до управления?

– Не беспокойся. Вызову такси. По возможности стараюсь избегать поездок в труповозке. Глупо, но эта колымага пугает меня больше, чем её содержимое.

– Когда ты уяснишь, что я хочу о тебе беспокоиться? – В голосе Норда отразилась легкая обида.

Что ж, упрек был вполне обоснованным.

– Понимаю. И всё же мне до сих пор неловко принимать твою помощь.

– Переживаешь, что я выставлю счет? – Норд распахнул дверь клуба, выпуская меня наружу.

– Не в этом дело. Ты открываешь передо мной двери, помогаешь выйти из автомобиля. Проклятье! Я прекрасно въезжаю, что это твое обычное поведение, что ты не ради меня так расстарался, но все равно для меня это непривычно.

– А для меня непривычно встречаться с девушкой в течение трех месяцев и ни разу её не поцеловать.

Норд не думал со мной заигрывать. Это была ответная откровенность, но меня обдало жаром. По спине пробежала предательская дрожь.

До машины мы дошли молча. Собиралась мысленно прогнать увиденное на месте преступления, составить план дальнейших действий – и не смогла. Три месяца. Я встречалась с Нордом больше девяноста дней и, мыхрь летучий, это были самые спокойные месяцы со времен академии! Казалось, жизнь замедлила бег. Я больше никуда не неслась, не опаздывала. У меня даже продукты в холодильнике появились. Раз в неделю приезжал курьер и привозил все необходимое. Нет, счета оплачивала я сама, но организовать доставку помог Демиан. Он отлично вписался в мою жизнь, сделал её комфортнее. А к хорошему слишком быстро привыкаешь. Норд не оговаривал сроки нашей с ним «сделки», но я не тешила себя иллюзиями. Сейчас я была нужна Норду для поиска артефактов, но однажды он встретит более интересный объект для изучения, и все закончится.

– Очнись, Спящая красавица, прибыли. – Норд дотронулся до моего плеча.

Посмотрев в окно, я обнаружила мерцающую вывеску какой-то закусочной. Вздохнула, но решила не устраивать сцену. Норд, как и я, наверняка ещё не завтракал. Если ему захотелось перекусить по пути, то почему я должна лишать его этой возможности? Тем более что я пока что не опаздывала.

Внутри придорожное кафе оказалось вполне приятным заведением, уютным и в какой-то степени домашним. Никакого налета фаст-фуда. Достойный повод, чтобы насторожиться. С недавних пор я обнаружила, что простота может быть обманчива. К примеру, за неприметным темно-синим платьем мог скрываться коварный ценник с множеством нулей. Это был первый и единственный раз, когда я и Норд серьезно повздорили. На удивление, он быстро смирился с моим отказом надевать дорогущие шмотки и предложил альтернативный вариант – услуги обаятельной суккубы. Пошив одежды для нее был чем-то вроде хобби, и за свою работу демонесса брала недорого. Выбор фасона, ткани и её оплата оставались за Нордом. Он мотивировал это тем, что наряды предназначались в первую очередь для приемов и встреч, на которые он брал меня с собой. Звучало разумно, учитывая, что большую часть вещей я больше ни разу и не надевала.

Демиан провел меня к столику у окна. Не успела я устроиться, как сразу же схватила со стола меню и с облегчением удостоверилась, что цены вполне приемлемые.

– Не подозревал, что ты настолько проголодалась.

Я беспомощно посмотрела на Норда и поняла, что вляпалась. Теперь придется сделать заказ и позволить за себя заплатить. Не признаваться же, что я только цифрами интересовалась?

– Умереть как кофе хочется.

– Здесь варят отличный кофе по-восточному.

– В джезве? Тот, который можно сначала пить, а потом еще и жевать?

– Никто не допивает кофе, сваренный в джезве, до конца.

– Ещё бы. Он такой противный. И две ложки сахара не спасут.

Норд мои вкусовые предпочтения комментировать отказался и сосредоточился на меню. Я повторно просмотрела свое и ограничилась кофе для себя и блинным ассорти для упировцев. Саша научила меня, что продуктовые взятки – самый быстрый способ добиться желаемого.

– Пять блинов с курицей, пять с курицей и сыром, пяток с грибами и колбасками гриль. – Норд уставился на меня, старательно пытаясь сохранить невозмутимое выражение лица. – Три с творогом, два с яблоками и один кофе, пожалуйста, – скромно озвучила заказ я и прояснила ситуацию: – Блины с собой, если можно.

Официант кивнул и повернулся к Норду. Тот решил позавтракать основательно, остановившись на омлете с беконом и помидорами, двумя блинами с мясом и кофе.

Дождавшись ухода официанта, я отложила меню и подняла взгляд на Норда:

– Поговорим?

Тот не стал изображать непонимание и усмехнулся:

– Думал, у тебя хватит терпения до конца завтрака.

Проигнорировав подначку, вытянула руки перед собой на столе.

– Норд, что происходит? Почему ты настоял, чтобы дело отдали УПИРу? Почему Серая стража тебя послушала?

– Головин не желает впускать на свою территорию посторонних.

Я подозревала, что ответ мне не понравится, но он превзошел все мои ожидания. Норд собирался принять участие в расследовании и решил, что с управлением будет проще договориться!

– Ты забываешься, – отчеканила я. – УПИР пока что не твоя личная лавочка. Только попробуй…

Норд подался вперед, накрыл мои ладони своими и процедил сквозь зубы:

– Не смей угрожать кому-то, не взвесив последствия. Подобное может проститься адептке-недоучке, но не консультанту Управления по иным расам. Всё понятно?

– Сама прекрасно знаю, – примирительно буркнула я.

– Но временами сложно сдержаться?

– Бывает и такое.

Я поморщилась, стараясь выбросить из головы Аркадия Миронова и его мыхреву подлянку. Слишком много чести.

– Существуют другие способы сбросить стресс, – вкрадчиво заметил Демиан.

Покраснев, потянула руки на себя. Разговор принимал оборот, к которому я не была готова. Теоретически я понимала, что Норд может затронуть нереализованные пункты нашего соглашения, но не во время же завтрака в закусочной!

– Буду иметь в виду, – поспешно произнесла я и с надеждой взглянула в сторону стойки заказов. Официант, как назло, не спешил на выручку, да и кассира на месте не наблюдалось.

– Хороший секс помогает прочистить мозги не хуже утренней пробежки. – Добив меня окончательно, Норд разжал пальцы.

Откинувшись на спинку стула, я в панике подыскивала ответ. К мыхрям остроумие, я всего лишь хотела перебраться на безопасную территорию. Словесные провокации, подкрепленные цепким, пробирающим до дрожи взглядом выбивали меня из колеи. Норд держал меня в подвешенном состоянии. Не покидало ощущение, что он всего лишь выжидал. Проклятье, да чего он добивается? Чтобы я сама на него набросилась?

Приход официанта предоставил так необходимую передышку. Когда передо мной появилась кружка кофе, а Норд приступил к омлету, я смогла снова мыслить здраво, то есть исключительно о работе.

– Какого содействия ты ожидаешь от УПИРа?

Пауза перед ответом была небольшой, но достаточной, чтобы выдать колебания деймонара.

– Я собираюсь попросить у капитана допуск гражданского лица в лабораторию.

– Специалиста по фейри?

– Морган Вейн.

Я пригубила чашку. Озвученный выбор меня не удивил. Вейн не только руководила медицинским центром «БИО-ФЕЙ», но и сама была представительницей Волшебной страны.

– Думаю, Юдин согласится. Однако готовься к сделке. Наверняка Соколов попытается выбить для себя стажировку в центре.

– Если он и Морган поладят, она сама предложит ему сотрудничество.

Звучало неплохо, вот только интуиция подсказывала, что Норд не был откровенен до конца.

Глава 2

В УПИР я прибыла к началу рабочего дня. Ребята уже были на месте, поэтому, вместо того чтобы отправиться к себе, я заглянула в общий зал.

– Привет всем! Завтракали?

«Упыри» повернули головы в мою сторону и принюхались.

– Пахнет мясом, – вынес вердикт Валерий.

– В честь чего праздник?