Анна Веммер

Академия звезд. Любовь не знает мести

Книга вторая

АННОТАЦИЯ: Из-за случайной ошибки вместо захудалого училища я попала в Академию звезд. Образование - то, о чем я мечтала, проводя в приюте долгие тоскливые годы. Впервые за десять лет все начало налаживаться: профессия, спорт, новые друзья.

И только один человек не вписался в эту картину идеального мира. Кажется, Лиам Линдвелл готов был сделать все, чтобы я вылетела из академии.

Но я и не подозревала о его настоящих планах...

ПРОЛОГ

Рикки

Мое сердце так билось, когда я стучала в дверь каюты. А рука дрожала. Я нервно кусала губы и сдерживала слезы. Не время плакать, не сейчас, не перед ним. Мне хотелось убежать, свернуться калачиком и забыть этот семестр, но я упрямо стояла и ждала. Чего?

Когда моя жизнь разрушится. А еще - когда откроется эта дверь и я снова увижу зеленые, подернутые темной злостью, глаза. Они дадут мне силы жить, дадут причину дышать.

- Не думал, что ты придешь, - его хрипловатый голос прозвучал нарочито удивленно.

Нет, он не сомневался, что в назначенный час я буду стоять у дверей его каюты. В этом красивом, немного невинном платье.

Лиам посторонился, пропуская меня внутрь. Я поежилась от пробирающего до костей сквозняка. С любопытством осмотрела каюту. Скромная, в одной стороне кровать и шкаф, в другой кабинет. С виду и не скажешь, будто Лиам ждал девушку.

Мысленно усмехнулась. А я думала, что будут вино и свечи?

Нет, он хищник. И сейчас заманил жертву в ловушку, а ловушки не предполагали развлечений.

- Тебе идет это платье, - произнес он, будто издеваясь. - В нем ты выглядишь такой невинной. Снимешь его?

Я знаю, что придется подчиниться, но к горлу подкатывает тошнота, и я пытаюсь дышать глубже, чтобы ее унять. Внутренности скручиваются в тугой узел. Боль сковывает сердце. И эта боль - последнее, что я хочу чувствовать. Она означает, я все еще надеюсь. Маленькая девочка во мне плачет и ждет, когда мужчина рассмеется и обнимет. А большая понимает, что этот всплеск боли - только начало. Он долго ждал этой ночи. Долго шел к тому, чтобы мучить меня, и теперь не станет вдруг добрым и понимающим.

Он - зло. И я должна его обыграть.

Но я не могу. Тяжесть всего, что случилось, накатывает на меня разом. Я чувствую привкус горечи от того, что все мечты разбились вдребезги. Я лишь хотела учиться, получить профессию, выбраться из болота долгов и съемных коек. Но если бы я только знала, подавая документы в академию. Если бы только на миг представила, с чем столкнусь...

Лиаму надоело ждать. Он зашел мне за спину и резко дернул магнитную молнию. Платье упало к ногам, а кожа покрылась мурашками. Самообладание меня покинуло, я закрыла глаза и словно попыталась казаться меньше, чем есть на самом деле. Как маленький ребенок, который, в момент опасности думает, что если не видит угрозу, то и его не заметят.

- За что вы так со мной? - прошептала я, и в голосе явственно слышались слезы.

Но Лиаму Линдвеллу было плевать.

Лиам

Она пришла. Лиам не мог поверить, что Рикки пришла к нему. Какая-то часть мужчины даже надеялась, что она не придет. Найдет в себе силы сбежать и оставит его ни с чем. Но она стояла здесь, в его спальне. В этом дурацком платье с расклешенной юбкой, словно сошедшая со школьного фото.

Дрожала. Он чувствовал ее страх, такой сильный, что можно было пощупать. Ему захотелось взять ее за горло, встряхнуть, чтобы не видеть этого спектакля. Но Лиам знал, что не должен оставлять следов. Ему нужна власть над девушкой, а не ее здоровье.

- За что вы так со мной? - почти плача, спросила Рикки.

На короткий миг Лиам почувствовал, как невидимая рука сжала сердце. Не знай он, кто она и что сделала, не смог бы. Он вспоминал Лизу и какой-то частью души хотел плюнуть на все, прижать Рикки к себе и не отпускать, пока та не перестанет плакать. Она была подружкой его дочери. Девчонкой, не знавшей ничего о нем и его истории.

Он провел рукой вдоль ее позвоночника. Рикки вздрогнула будто он ее ударил. Нежная кожа, несколько шрамов у лопатки. Вдруг захотелось прикоснуться к ней губами. Она замерзла, дрожала. Лиам убрал ее волосы и скрутил в тугой жгут. Так ей будет удобнее.

- Не надо, - всхлипнула она. - Что я вам сделала? За что?

Лиаму пришлось наклониться чтобы прошептать:

- За то, что жива.

Он толкнул ее к постели, расстегивая рубашку. Весь семестр он ждал этой ночи, весь семестр лишь мысль о том, что она окажется в его постели, заставляла просыпаться по ночам. Ему было тошно, но в то же время от жажды покончить со всем раз и навсегда дрожали руки.

В конце концов, она отняла у него гораздо больше, чем одну ночь.

Он опустился, вжав ее своим телом в постель.

Как котенок, Рикки царапалась и брыкалась, но силы были слишком неравны. Он смял ее губы властным поцелуем и вошел, на миг закрыв глаза, чтобы не видеть лица девушки. А когда снова взглянул ей в лицо, в серых глазах плескалась боль.

Она была невинна. Чертовы звезды.

Наваждение спало.

Рикки дрожала и плакала в его руках, перепуганная до смерти. И в этот момент захотелось сдохнуть.

Четыре месяца назад

Рикки

Я не сразу расслышала то, что сказал мне дроид. Этого просто не могло быть! Я... я поступила, я подала документы и прошла по баллам, я должна была оказаться в училище! Но дроид, пропускавший абитуриентов на собрание, сказал, что моего имени нет в списке. Просто нет, и...

И захотелось разрыдаться. Космоучилище было единственным шансом на нормальную жизнь после приюта. Не высшее образование, конечно, но хоть что-то. До сих пор на многих станциях есть работа, которую должны выполнять люди. Я могла быть диспетчером космолифта, или оператором системы жизнеобеспечения. А теперь? куда мне идти теперь?

- Мисс Хейн? - раздался откуда-то сбоку женский голос.

Я украдкой смахнула набежавшие слезы. Ко мне обращалась шикарного вида брюнетка в форме распределительного учебного центра.

- Мисс Хейн, я услышала, что у вас проблемы. Не могли бы вы уделить мне пару минут?

Она улыбалась так, словно я была самым желанным собеседником в этот момент. Немного... обескураживало.

- Да, конечно. Меня не пускают на собрание...

- Да-да, и я об этом. Вы подавали документы в космоучилище. Но, к сожалению, произошла техническая ошибка. Ужасная редкость в наш век, но везде, где работают люди, случаются провалы. Ваше имя забыли внести в список зачисленных.

Сердце упало. И что? Все, вот так и кончатся три года титанических усилий? Я мечтала вырваться из приюта и бедности, а теперь...

- Примите наши извинения.

Я вздохнула, пытаясь собраться с мыслями.

- А что мне теперь делать? Есть шанс, что меня зачислят в следующем году?

- Да, такой вариант вполне возможен. К тому же я, в качестве извинения, хотела предложить вам место в Академии Звезд Плеяды Лун.

Второй раз за утро я решила, что ослышалась.

- Вы серьезно? Академия? Высшее образование? Но я...

Женщина пожала плечами, продолжая улыбаться.

- Мы допустили ошибку, мисс Хейн. Мы знаем, что для многих абитуриентов поступление - вопрос жизни и смерти. Многим некуда идти, у многих тяжелое финансовое положение. Поэтому мы стараемся решать такие вопросы с максимальной корректностью. Итак, я предлагаю вам или зачисление с отсрочкой в год, или место курсанта Академии звезд. Так что? Если решите сейчас, я еще успею пропустить вас на собрание академии.

- Да! - только и смогла выдохнуть я.

Руки мелко дрожали. Мне не верилось, что это происходит со мной.

- Тогда следуйте за мной, мисс Хейн.

Мы прошли мимо очереди из абитуриентов училищ, и я с каждым шагом уверялась в том, что сплю.

Обучение в любой академии звезд стоило очень и очень много. Бесплатное обучение там выбить практически не получалось, за счет империи учились единицы. А цена пяти лет обучения... даже страшно представить! Мне на такую сумму даже не дали бы кредит.

А теперь есть шанс учиться там бесплатно. О, звезды, я должна во что бы то ни стало закончить эту академию!

На лифте мы поднялись на верхний уровень учебного центра. Туда, где шли собрания абитуриентов академий. Большой сияющий холл показался мне сказочным залом. Конечно, то была лишь психология - ничего особенного в этом уровне не было. Но от счастья мне хотелось подпрыгивать.

Женщина подошла к дальним дверям и провела ключ-чипом по панели.

- Только тихо, - шепнула она мне. - Собрание уже началось.

Я ступила в полумрак аудитории и нашла единственное свободное место рядом с какой-то рыженькой девчонкой, уже одетой в форму академии.

Сканер считал мои отпечатки и тут же на экране стола появились мои данные. И... я уже числилась курсантом академии! От шока шумело в голове, и я не сразу поняла, что говорит мужчина на кафедре, с которой лился свет.

- Ты почти ничего не пропустила, - шепнула соседка. - Всех поприветствовали и поздравили с поступлением.

Она протянула руку.

- Я Лиза Линдвелл.

- Рикки Хейн, - представилась я.

- Чего опоздала?

Я быстро и шепотом пересказала новой знакомой историю попадания в академию.

- Повезло, - хмыкнула она. - А у меня даже выбора не было. Мой отец преподает там. Полный контроль.

Она сложила пальцы пистолетом и приставила к виску. Правда, потом рассмеялась и отмахнулась.

- Ладно, мне грех жаловаться. Уж специализацию я выберу сама. А ты что? Думала, ке ...