Читать онлайн "Биология паразита Стикса"

Автор Каменистый Артём

  • Стандартные настройки
  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ

Александр Сорокоумов, Артем Каменистый

БИОЛОГИЯ ПАРАЗИТА СТИКСА

Мне, как человеку с биологическим образованием, очень понравился мир Стикса своей детально проработанной экологией. Здесь есть пищевая цепочка, которая не вызывает вопросов: постоянный приток свежего материала, иерархия хищников, в которую хорошо вписываются все существа, включая и людей. Описание зараженных на высоте - все детали прикладываются друг к другу, будто их описывал человек, хорошо знакомый с биологическими науками.

Написано так достоверно, что руки чешутся продолжить. И развить идеи автора в гипотезы относительно того, что же стоит за всем этим. Какова биология, жизненный цикл, особенности размножения тех существ, которые описаны в мире. Особенно интересует биология его главного «героя» - паразита, который заражает вновь прибывших.

Здесь я набросал несколько мыслей на эту тему. Возможно, авторам, которые пишут сейчас работы на конкурс, это пригодится. В этом мире упоминались некие загадочные ученые, которые изучают и сам мир, и зараженных. Давайте представим, что мы дали слово одному из них. Слову этому можно верить, можно не верить. И можно спорить, выдвигая альтернативные гипотезы.

1. Что это за паразит

У меня не вызывает сомнения, что это - гриб.

Размножается спорами, заражает человека и крупных хищников/всеядных (т.е., тех, кто может потреблять мясную пищу), быстро поражая их нервную систему, затем формирует споровый мешок, в котором присутствуют элементы мицелия - как минимум, они узнаются в спутанных нитях, похожих на паутину.

Механизм заражения приблизительно такой: при попадании на слизистую дыхательных путей, споры быстро прорастают, проникают в мозг. Далее какое-то время формируется зародыш спорового мешка (припухлость на задней стороне головы). И как только он сформирован, гриб через нити мицелия перехватывает управление мозгом, разрушая (или отключая) личность и превращая человека в пустыша.

Так легко объяснима их тупость, неповоротливость, текущая слюна и т.п.: контроль взяла на себя примитивная внешняя структура, которая может лишь посылать сигналы к питанию, больше ни на что не хватает сил. А высшие структуры мозга должны быть отключены все и сразу, иначе контроль взять не получится.

Далее грибница постепенно прорастает во все тело, в мозгу формирует еще одно уплотнение в гипоталамусе - и так берет себе под контроль эндокринную систему. Здесь можно фантазировать и дальше - как грибница прорастает в лимфоузлах, в различных железах внутренней секреции и нервных узлах - и как благодаря этому она управляет изменениями организма, его регенерацией и поведением.

По мере того как грибница растет, она более плотно срастается с мозгом и остальным телом в этакую псевдосимбиотическую структуру, отчего твари понемногу умнеют. Такой симбиотический организм заново научается двигаться, охотиться, взаимодействовать с другими организмами и др.

На то, что паразит - гриб, указывают и хитиновые пластинки брони высших тварей. Хитин в основном встречается у грибов, ряда бактерий и беспозвоночных. Грибница, которая усиленно синтезирует хитиновую броню, вполне годится для объяснения того, откуда эта броня взялась у млекопитающего.

Важно отметить, что сами твари не размножаются - на это косвенно указывал автор в описании мира, говоря что у высших пропадают половые признаки. Получается, что размножается лишь сам гриб, выделяя споры, которые заражают вновь прибывших. И это, вкупе с разрушением личности и т.п., заставляет нас сомневаться во взаимовыгодности этого симбиоза. Поэтому мы называем его псевдосимбиозом.

2. Иммунные

У иммунных благодаря каким-то особенностям организма перехват управления не происходит. Несмотря на то, что паразит прорастает в организме, споровый мешок не формируется и сам паразит попадает в подчиненное положение к человеку - в отличие от зараженных, где все происходит с точностью до наоборот.

Возможно, причина в каких-то органах эндокринной системы, может в гипоталамусе или гипофизе. Были указания на интерес внешников к печени - возможно, секрет там. Есть гипотеза, что печень иммунных как-то особенно эффективно нейтрализует токсины, с помощью которых гриб отравляет организм, чтобы перехватить управление - вот поэтому внешники и пытаются добыть ее из иммунных.

Возможно, паразит смог проникнуть в мир внешников (например, они развили технологии до возможности открывать двусторонние порталы - и сразу же нарвались на Стикс), теперь у них там эпидемия, и немногие уцелевшие пытаются найти в СТИКСе противоядие, хватаясь за все - поэтому и разбирают иммунных на органы.

На месте спорового мешка у иммунных формируется узел, который вместе с другими узлами в мозгу отвечает за дары Улья. У зараженных споровый мешок тоже отвечает за их паранормальные способности - там формируются жемчужины, которые с этим как-то связаны. А у иммунных, соответственно, этот процесс протекает по-другому, поэтому им жемчужины и нужны.

Из-за того, что паразит - гриб, возможно еще одно направление борьбы с зараженными, особенно с низшими - с помощью химических веществ-фунгицидов. На элитников они скорее всего не подействуют, ибо до грибка попробуй еще доберись, а вот на мелкоту - вполне.

3. Псевдоразумность грибницы.

Профессор Университета Хоккайдо Тосиюки Накагаки в 2000 году в журнале Nature опубликовал результаты эксперимента, которые свидетельствуют, что мицелий (грибница) умеет собирать и систематизировать информацию об окружающей среде, понимает своё местоположение в пространстве и передаёт эту информацию своим потомкам — частям грибниц, которые были отделены от материнской грибницы Nature, 28 September 2000. p. 470—470 Toshiyuki Nakagaki, Hiroyasu Yamada & Agota Toth. Intelligence: Maze-solving by an amoeboid organism (взято из Википедии)

Это дает нам основание предположить, что способностью к информационному обмену паразит обладает. По крайней мере его выживание напрямую зависит от способности подчинить себе высших животных и войти с ними в связь.

При этом информационный обмен может быть не только между грибницей и ее носителем. Но возможно - и между разными грибницами в разных носителях.

Возможно, грибница дает возможность некоторым тварям чувствовать друг друга, сбиваться в стаи, высшим тварям подчинять низшие. Возможно, один из даров Улья - способность чувствовать тварей на расстоянии - это отголосок такой способности грибницы.

4. Споровый мешок

Судя по названию, это орган размножения. Но если разрушить мешок живой твари, она сразу же умрет. Значит, это не только орган размножения, но и орган управления, своего рода псевдомозг или нервный центр симбиотического организма. Он подчиняет себе мозг твари и пользуется его вычислительными ресурсами, подчиняя их нескольким программам, которые заложены в грибнице (как - непонятно. Механизмы памяти до сих пор не изучены и здесь поле для фантазий).

Спораны, горох и янтарь больше относятся к выживанию и размножению, а жемчужины - к управлению и сверхъестественным способностям. Именно поэтому прием жемчужин открывает новые дары Улья.

Простая паутина и янтарь - это разные формы мицелия. Паутина - самая примитивная, янтарь - очень похож на ризоморфы. В природе ризоморфы - это такие сплетения мицелия, которые служат для переживания неблагоприятной стадии[1], но почему бы им здесь не эволюционировать во что-то новое?

Также янтарь может быть чем-то вроде плодового тела гриба, или его плодоносной частью - гименофором - местом скопления тех спор, которые появились в результате полового размножения. Собственно утолщения в янтаре высших тварей могут быть местом нахождения этих спор, которые можно назвать «истинными» или «высшими» спорами.

В споранах же содержатся более простые споры, появившиеся в результате бесполого размножения.

5. Размножение паразита

Как мы уже говорили, в споранах находятся простые споры, которые отвечают за бесполое размножение - по сути, быстрое распространение грибка, заразившего данную особь. По мере того как особи перемещаются, грибок рассеивается дальше по кластерам.

Половое размножение грибка может происходить только в теле высших тварей - тех, у кого есть янтарь. Лишь в янтаре могут образоваться высшие споры - те, которые получаются в результате полового размножения.

Но у твари формируются такие споры только когда она достигает определенного размера и становится элитником. Это полезно для эволюции: рекомбинация генов грибка, который смог дорастить своего носителя до уровня вершины пищевой цепочки.

Возможно, высшие споры - это остаток исходного механизма размножения, который присутствовал у настоящих симбионтов грибка - можно предположить, что такими симбионтами являются скребберы (об этом чуть позже). В них и янтарь более ценный и эффективный.

Общая схема размножения грибка выглядит так: споры, попав в первую жертву, тут же заражают ее, потом формируют спораны, в которых бесполым путем производятся массовые копии этих спор, и они быстро передают заражение следующим жертвам. Так обеспечивается массовость заражения одной формой грибка.

Потом по мере эволюции монстры достигают порога массы, при которым у их грибка могут появиться половые клетки, при соединении которых формируются высшие споры. Судя по тому, что такие твари держатся в одиночку, у них должно преобладать самооплодотворение. Но поскольку исходные симбионты - скребберы - иногда живут парами, у грибка должно быть перекрестное оплодотворение. И значит, оно могло сохраниться и у н ...