Чашка кофе для вампира [СИ]

Юлия Бузакина

ЧАШКА КОФЕ ДЛЯ ВАМПИРА

Пролог

Предрассветная тишина плотным туманом окутала скалистое побережье. Вокруг царила непроглядная тьма. На небе не было видно ни звезд, ни луны.

Владыка с наслаждением втянул в себя соленую сырость и прикрыл глаза от удовольствия. Он любил осень. Эта рыжая бестия коварно подбиралась к отвесным скалам, безжалостно уничтожая остатки теплого лета. Нет, деревья в его резиденции на самой вершине горы еще сохранили зеленую листву, а дневная температура воздуха достигала двадцати шести градусов по цельсию. Но стоило сумраку подкрасться к подножью мрачного побережья, как сразу становилось ясно, что балом правит отнюдь не лето.

Владыка сладко зевнул и расплылся в самодовольной улыбке. Грядет великий день. Завтра вернется домой наследник мрачной империи игорного бизнеса, его дорогой внук Маркос, с которым судьба так несправедливо разлучила Владыку много лет назад. И прежде чем солнечные лучи на короткий миг пронзят Призрачную Бухту, возвещая о начале нового дня, Владыке следует уйти на покой, дабы восстановить свои силы накануне такого важного события

Глава 1

«Солнце любит нас! Семейные прогулки на катамаранах с большой скидкой!» — отчаянно гласила огромная, искореженная потеками ржавчины рекламная вывеска. Катерина в сотый раз прочитала фразу и скептично ухмыльнулась. Задумчиво потрогала пальцем запотевшее стекло и отхлебнула остывший кофе, купленный в кафе неподалеку от офиса туристического агентства «Волшебный отпуск». Солнца в городе не было уже лет двадцать. Вывеска из прошлой жизни, датированная 1999 годом, безнадежно устарела. И почему ее до сих пор не сняли?

Клиентов в единственном городском турагентстве тоже не наблюдалось. Только бездомный огромный черный пес Библ, потомственный ньюфаундленд и любимец торговцев, сидел напротив двери и усиленно тряс своей огромной лохматой головой. Катерина улыбнулась псу и отломила кусочек булочки. Распахнув окно, высунулась наружу. Ньюфаундленд оживился и с громким лаем кинулся ей навстречу.

— Привет, привет! — ласково потянулась к псу девушка. Она обожала этого местного задиру. Когда-то Библ работал в береговой службе спасения, помогал вытаскивать на берег тонущих людей. Потом ослеп на один глаз и постепенно превратился в рыночного бродягу.

Набережная за небольшим рынком пустовала. Свинцовые тучи плотным покровом закрывали обещанное на рекламном щитке много лет назад солнце, и у того не было шанса вырваться из сырого промозглого плена. А ведь когда-то в Гермонассе, новоявленной столице игорного бизнеса, раскинувшейся вдоль скалистого побережья, солнце светило круглый год. По-крайней мере, так говорила тетушка. Сама Катерина солнца уже не застала, но историю про то, как в конце лихих девяностых в море недалеко от порта Тамань потерпел крушение катер, на борту которого находились подлежащие утилизации химикаты с грифом «совершенно секретно», не слышал разве что глухой.

После аварии свинцовые тучи плотным покровом закрыли обещанное на рекламном щитке много лет назад солнце, и у того не было шанса вырваться из сырого промозглого плена.

Город изменился. Мрачный и серый, он больше не привлекал туристов. Солнце скрылось за плотным покровом облаков и больше не показывалось. Экологи разводили руками, но объяснить странное явление природы так и не смогли. Территория некогда солнечного курорта постепенно меняла статус. Отныне здесь раскинулась Гермонасса, центр игорного бизнеса и ночных развлечений для столичных любителей острых ощущений.

Поговаривали, что Гермонассу заселили настоящие вампиры, для которых мягкий сырой климат в сочетании с круглогодичным отсутствием солнца являлся очень благоприятным. А еще люди судачили, что вампиры здесь жутко боятся женщин, обладающих даром к ясновидению и духовному распознаванию внутренней сущности. В народе таких женщин прозвали целительницами. Считалось, что кровь целительниц отвратительна на вкус, а их мысли недоступны. Если же у целительницы чистая душа и добрые помыслы, ее кровь может исцелить вампира и вернуть ему человеческий облик.

От таких женщин в мрачной столице игорного бизнеса безжалостно избавлялись. Подстраивали трагедии, а уголовные дела закрывали за отсутствием состава преступления. Те, кому посчастливилось остаться в живых, старались держаться в стороне, тщательно пряча свои способности.

К 2016 году мир скалистого побережья вывернулся наизнанку, но стойко маскировал свое бытие в прежнее обличье.

Катя в существование вампиров верила слабо. Но она точно знала, что мама была целительницей, ведь ее побаивался весь город. Мама сокрушалась, что дочке может передаться дар исцелять. Опасаясь за невинную душу девочки, по исполнению семи лет она надела Катерине на шею оберег от всякой нечисти — серебряную цепочку с кулоном — крупной жемчужиной, закованной в серебряные оковы, и взяла с дочки клятву никогда украшение не снимать и никому не показывать.

А на следующий день тело мамы выловили в Призрачной Бухте. Дородные полицейские только развели руками: «Сорвалась с выступа скалы. Несчастный случай».

В сказки полицейских Катя не верила, в вампиров тоже, но цепочку не трогала и никому не показывала. Так, на всякий случай.

Сейчас девушка угощала огромного пса своей булочкой и с удовольствием вдыхала соленую сырость. Близился конец сентября, на носу маячил международный фестиваль «Краски осени», и в Гермонассе будет яблоку негде упасть от наплыва мрачных и бледных отдыхающих. Что поделать, многие страдают анемией, от того и бледные. Непонятно только, зачем они в Гермонассу деньги просаживать едут.

«Выбрали бы солнечную Испанию. Там тоже есть развлечения, красивые наряды и хорошая кухня. Глядишь, и от анемии не останется следа, — наивно рассуждала Катерина. — Так нет же, сюда тянутся».

Девушка улыбнулась дождю, хмурому морю вдалеке, рассеянно поправила выбившиеся из-под тугой резинки локоны карамельно-шоколадного оттенка и быстро скормила Библу остаток булочки. Скоро приедет директриса Светлана Александровна, привезет расписание новых экскурсий для туристов на ближайшую неделю.

Авторские экскурсии очень ценились среди туристов. Катерина водила группы в Призрачную Бухту, на старое кладбище, в дома-Призраки и к каждому путешествию сочиняла свою собственную историю. Не сказать, чтобы все, что она говорила, являлось правдой чистой воды, но туристам нравились ее байки.

А ближе к вечеру на пороге туристического агентства появится Арсен, чтобы отвезти Катю поужинать в собственный мрачный ресторан.

Он был на хорошем счету у самого Юлиана Экланского, хозяина Гермонассы, метил в сити-менеджеры, и отказать такому жениху в благосклонности считалось верхом безумия.

«Пойми, котенок, — в отчаянии сжимая кулаки, сбивчиво говорила тетя Мила, прежде чем Катя переехала в роскошную холостяцкую квартиру жениха, — после гибели твоей мамы мы вынуждены жить в постоянном страхе. В нашем положении не стоит перебирать возможностями. Кто, если не Арсен, позаботится о тебе? Он, как никто другой, сможет защитить тебя от опасности и подозрений».

Катерина все понимала и без этих горемычных взываний к ее совести. Заработки в турагентстве «Волшебный отпуск» исчислялись стандартной зарплатой, у Кати висел кредит за машину, а тетушка воспитывала шестилетнюю дочь Ясну одна. Но заставить себя любить мрачного Арсена как-то не получалось.

— Доброе утро! — возле соседнего магазинчика зазвенела ключами подруга Влада. — Пьешь утренний кофе без меня?

— Только пригубила пару раз, — заулыбалась Катя. — Спроси у Библа, он не даст соврать.

— Ну, тогда я уже бегу к тебе, — обрадовалась Влада и вскоре встала со своей порцией кофе рядом с подругой у окна, залитого струями дождя.

Милая блондинка с огромными голубыми глазами, подруга работала сама на себя. Снимала в аренду пустующее помещение и торговала в соседнем с турагентством «Волшебный отпуск» магазинчике красивыми платьями. Вот где Катерина любила отводить душу! Половина зарплаты уходила на покупку новинок, завозимых Владой из Турции и Испании каждый сезон. Ажурное белье, юбки из шелестящего шефона, шелковые и трикотажные наряды — потерять голову в магазинчике Влады было легче простого.

Кате нравилась солнечная Испания. Испанские рынки, на которых Влада умудрялась находить воистину бесценные товары для своего магазинчика, превращались в целые фестивали, дарили веселье и позитив. Барселона казалась местом, где прописалось счастье.

«Когда-нибудь я вырвусь из промозглого плена Гермонассы и перееду сюда», — решительно заявила Владе Катерина однажды вечером, когда они вдвоем пили горячий кофе в милой кофейне неподалеку от Кафедральной Площади.

Эх, все это было еще до того, как Катя приняла ухаживания Арсена. А сейчас она с сожалением смотрела на запотевшее стекло, и ей было нестерпимо тоскливо, что последние месяцы своей жизни она растратила впустую. Надо было сразу оформлять визу в солнечную Испанию, а не принимать советы тети Милы и привечать бледного, страдающего анемией и аллергией на солнечные лучи жениха.

На рабочем столе возле компьютера ожил сотовый телефон, дорогой подарок Арсена. Катя оставила подругу у окна и украдкой посмотрела на высветившийся номер. Пришло сообщение от воздыхателя. Он писал, что у него появились дела, и они увидятся дома. Катя заулыбалась и вернулась к остаткам кофе у окна.

— Нужен он тебе, этот Арсен? — поморщилась Влада.

— Я не могу сказать, что он мне не нравится, — рассеянно отозвалась Катя. — Просто я не чувствую, что люблю его. Может, для крепких отношений так и должно быть? Никакой страсти, никаких эмоций. Все по заран ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→