Принц Преисподней [СИ]

Кузьмина Ольга

ПРИНЦ ПРЕИСПОДНЕЙ

Запределье. Дворец правителя Преисподней. Настоящее время.

— Как ты мог, учитель! — Люциана шагнула ближе к столу, над которым склонился Джодок, изучавший какой-то ветхий пергамент. — Разве я была тебе плохой ученицей? Разве я не делала всё, что ты приказывал? Я так ждала тебя, я приготовила тебе трон, а ты… Зачем ты призвал к себе этого эльфа?!

— В «этом эльфе» течет моя кровь, не забывай, — Джодок даже не поднял на нее глаз. — Раз уж я стал правителем Преисподней, он по праву рождения получил титул принца.

— Он даже не похож на демона! — Люциана подошла еще на шаг. — Ты хочешь оскорбить лордов? Они уже шепчутся за твоей спиной.

— Я в любой момент готов выслушать все их претензии. Но почему-то не наблюдаю толпы желающих со мной побеседовать.

— Они не осмеливаются, но это вопрос времени. Твой принц не знает местного этикета. Всё закончится вызовом на дуэль. Или ты собираешься ни на шаг его от себя не отпускать? — она обошла стол и опустилась на колени перед Джодоком. — Умоляю, убей его! Он никогда не подчинится тебе. Он тебя предаст! Ты и сам это понимаешь, правда? Учитель, что за игру ты затеял? Ты мне больше не доверяешь?

Джодок поморщился.

— Прекрати истерику, Люциана. Лучше проследи, чтобы слуги собрали все необходимые вещи. Ты не забыла, что завтра мы переезжаем?

— До сих пор тебя полностью устраивал этот дворец! — она подозрительно прищурилась. — Это опять из-за него, да? Его эльфийскому высочеству не по нраву здешний климат?

— Я сказал, прекрати, — Джодок даже не повысил голос, но Люциана замолчала и поднялась.

От двери она обернулась.

— Ты же клялся, что задушишь его своими руками, как только поймаешь! Ну почему… — Люциана всхлипнула и выскочила из опочивальни правителя Преисподней.

Джодок вздохнул. Придется присматривать за девчонкой, не то она из ревности испортит ему всю игру. Мастер колец достал из стола магический кристалл. Шар послушно показал соседние покои. Джодок хмыкнул. Непривычно, но в общем-то удобно. Он постучал пальцем по кристаллу.

— Джарет, зайди ко мне. Прямо сейчас.

Лабиринт. Замок короля гоблинов. Два дня назад.

Джарет с облегчением снял с себя мантию и перчатки. Очередное Испытание наконец-то закончилось, и прошедшая Лабиринт юная особа стала чуть более ответственной и взрослой. Король гоблинов переместился из тронного зала в свои покои. С досадой обнаружил, что его никто не ждет. Понятно, Эви опять в библиотеке. Королева Лабиринта читала всё подряд — запоем, и вытащить ее из библиотеки порой можно было только силой.

Они были женаты уже пять лет. Первое время, пока Эвина привыкала к своей материальности, жизнь в Лабиринте сильно осложнилась. В периоды ее развоплощения внезапно налетали бури с дождем, а то и градом. Несколько раз даже снег выпал — на радость гоблинам. Только через три года катаклизмы постепенно прекратились, и климат в целом даже улучшился. Чего это стоило Джарету, до конца знал лишь он сам. Посещение четырех сезонных балов фейри в год. Увеличение библиотеки еще на один этаж. Переустройство королевских покоев — Эвина категорически отказалась занять комнату королевы, пока там всё не будет полностью переделано. Огромная оранжерея, в которой зрели экзотические плоды, о которых Эвина вычитала в книгах. Последствием этого новшества стали банановые шкурки, которые гоблины оставляли на лестнице. К счастью, навернувшийся на них командор быстро прекратил травмоопасное развлечение. И это еще был далеко не полный список. Моргана, однажды навестившая Джарета, покинула Лабиринт в глубокой задумчивости. Ганконер, вопреки своему прежнему обыкновению, гостил теперь неделями, с наслаждением наблюдая за происходящим. Хранительница Перекрестка начала обходить владения Джарета пятой дорогой после того, как прямо перед дворцом ее засыпало снегом с головой. Эвина потом извинилась, но Алисса сделала для себя соответствующий вывод.

И только король гоблинов был счастлив. Целиком и полностью.

Переодевшись, Джарет устроился в постели и, предвкушая удовольствие, закрутил кристалл. Как и ожидалось, Эвина сидела в библиотеке на верхней ступени стремянки, грызла яблоко и читала что-то, судя по обложке, из исторических трудов — о войне с демонами. Джарет скривился. О Запределье и его обитателях он предпочел бы забыть раз и навсегда.

— Эви, — он придал голосу опасную вкрадчивость. — Или через минуту ты окажешься в моей постели, или я закрою библиотеку тройным кольцом заклинаний. На месяц. Нет, на полгода.

Она подняла голову и рассеянно улыбнулась.

— Что? Ты уже освободился? Я сейчас… — и снова уткнулась в книжку.

— Я не шучу, — тон короля гоблинов стал угрожающим. — Время пошло. У тебя осталось всего пятьдесят восемь секунд.

Эвина вздохнула, аккуратно поставила книгу на полку, спустилась со стремянки и быстро вышла из библиотеки. Джарет прикинул — если идти по лестнице, до его покоев можно добраться минуты за две. Эвина почему-то предпочитала именно ходить, а не перемещаться через порталы. Король гоблинов коварно усмехнулся. Когда жена вошла в комнату, Джарет демонстративно смотрел на часы.

— Минута и тридцать две секунды, — он приподнял бровь. — Я ведь предупредил, что не шучу, верно?

Эвина виновато улыбнулась и переступила босыми ногами. Это была еще одна ее особенность, с которой Джарет ничего не смог поделать. С удовольствием блистая на балах в самых модных нарядах, в Лабиринте Эвина неизменно ходила в коротких туниках всех оттенков зеленого и босиком.

— Джарет, — она медленно двинулась к кровати. — Ты же не взаправду, да?

— Ошибаешься, — он широко улыбнулся. — Я тебя дважды предупреждал. Всё, мое терпение окончилось.

Джарет сделал движение, словно собираясь встать. Эвина тут же оказалась на постели и прижалась к мужу.

— А давай это будет совсем последний-распоследний раз, а? Прошу тебя, мой король…

Всё-таки у коротких платьев есть свои достоинства. Джарет только через час смог продолжить осмысленный разговор.

— Я тебя переубедила? — Эвина поцеловала Джарета за ухом. Он засмеялся, не открывая глаз.

— Еще не совсем. Но у тебя вся ночь впереди.

Что-то вдруг изменилось. Джарет хорошо научился чувствовать перемены ее настроения. Эвина резко села в постели.

— Что? — он тоже приподнялся.

— Ты можешь не носить свой амулет?

Вопрос оказался настолько неожиданным, что Джарет растерялся.

— Могу, но зачем? Он увеличивает мою силу.

— Нет, — она зябко охватили себя за плечи. — То есть, может быть и так, но не только. Тебя ищут, Джарет. Амулет — это маяк. Я ничего не говорила, потому что надеялась, что смогу тебя закрыть. Но последнее время зов усиливается. Ты нужен правителю Запределья. Было бы лучше избавиться от амулета и кольца. Или мне придется… отказаться от материальности. Так мне будет легче защитить тебя.

Джарет обнял ее, утянул обратно под одеяло.

— Даже не вздумай. Наверное, я мог бы обойтись без амулета. Но не представляю, как можно от него избавиться.

— Есть смоляное озеро, — Эвина расслабилась в руках мужа. — Оно связано с Преисподней. Это не совсем портал, но если бросить туда…

— Я подумаю, — Джарету очень не хотелось избавляться от вещей, которые не раз выручали его в опасности. — Послушай, Эви, ну что Джодок может мне сделать? Все двери в Запределье закрыты. Я не смогу туда попасть, даже возникни у меня такое желание. Так что может звать, пока не охрипнет.

Она улыбнулась, но невесело.

— Я пока не понимаю, как Джодок хочет тебя заполучить. Но действует он через амулет — в этом я уверена. Возможно, где-то есть еще путь в Запределье. Если я вернусь в бестелесное состояние, то, скорее всего, лучше пойму замысел Джодока.

Джаерт нахмурился. Он верил Эвине, но пока что сам ничего не чувствовал. Может быть, она преувеличивает, и опасность не слишком велика?

— Я буду настороже, обещаю. Ничего не делай, не предупредив меня, хорошо?

Давно он не видел в этих зеленых глазах такой тревоги.

— Джарет, твое бессмертие не означает неуязвимость. Я не хочу тебя потерять. Как мне убедить тебя? — Эвина отвела глаза, поколебалась и снова посмотрела прямо в лицо Джарета. — Мне хотелось сказать это по-другому и в другое время. Но придется сейчас.

— О чем ты?

— Я жду от тебя ребенка.

Королю гоблинов потребовалось несколько секунд, чтобы осознать услышанное.

— Но это невозможно… то есть, ты ведь…

— А как по-твоему, появляются на свет такие, как я? — Эвина улыбнулась, глядя в изумленно распахнутые глаза мужа. — Будь ты простым смертным, я бы забеременела гораздо быстрее. Джарет, ты не рад?

— Я… — он зажмурился, потряс головой. — Эви, это слишком неожиданно. Я был уверен, что у меня не может быть детей. Почему ты до сих пор молчала?

— Я не сразу поняла, что происходит, — она поцеловала Джарета в губы — долго и нежно. — Мое развоплощение ребенку не повредит. Даже наоборот. Она ведь тоже будет… берегиней.

— Нет, — он провел ладонью по ее животу. — Я хочу видеть, как она растет. Эвина, это мой ребенок! Я запрещаю тебе исчезать!

— Хорошо, мой король, — она со вздохом прижалась щекой к его плечу. — Но запомни, если ты почувствуешь зов, это будет означать, что я уже не могу сдерживать Джодока. Тогда не медли — избавься от амулета и кольца. Повелитель Запределья сейчас сильнее меня, Джарет. Он сильнее любого из магов фейри. Возможно, вместе вы еще могли бы его одолеть. Но он не один, ты сам знаешь, как сильны лорды-демоны. А вас осталось слишком мало. Ты зачем-то ему очень нужен, Джарет. И еще. Ты много где бывае ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→