Портниха

Ольга Богатикова. Портниха

ГЛАВА 1

   Когда я увидела его впервые, почему-то сразу решила, что он принесет нам неприятности. Выглядел он, правда, сущим очаровашкой, однако моя интуиция сразу же возопила: с появлением этого человека в нашей жизни обязательно произойдут серьезные перемены.

   Когда раздался звонок в дверь, я как раз собиралась сварить себе кофе. Пришлось отложить в сторону турку и идти проверять, кто же это решил посетить мое жилище, ибо гостей я сегодня не ждала и с родными общаться не планировала.

   На пороге обнаружился молодой человек лет двадцати пяти – высокий, темноволосый, очень даже симпатичный. В руках у него был небольшой букетик золотых орхидей.

   Увидев меня, визитер радостно заулыбался и не менее радостно провозгласил:

   - Привет! Вот, шел мимо и решил явиться в гости – неожиданно и без приглашения. Пустишь?

   - Может, и пущу, - задумчиво ответила я, с любопытством его разглядывая. - Если вы, юноша, скажете, кто вы такой.

   Внешне парень напоминал мальчика-отличника из хорошей, образцово-показательной семьи: густые волосы аккуратно подстрижены, вокруг тонкой худой шеи обмотан клетчатый шарф (к слову, совсем недешевый, если судить по шерсти, из которой он изготовлен. Как и полурастегнутое темно-серое пальто, и виднеющийся из-под него свитер – все классического кроя, качественное и дорогое), большой лоб, тонкие черты лица, большущие небесно-голубые глаза с пушистыми ресницами.

   После моих слов в этих глазах мелькнуло недоумение, а потом смущение – очевидно от осознания, что я не та, за кого он меня принял.

   - Ой, - щеки парня порозовели. - Извините. Я – Дэн. Я пришел к Элане.

   - Эланы сейчас дома нет, – наблюдать за его смущением было забавно.

   - А вы?..

   - А я – Алира. Ее мать.

   - Ну ничего себе! – восхитился парень. – Вот это генофонд! А я-то подумал, что вы это она. Приятно познакомиться, госпожа Ланифи.

   - Взаимно, Дэн. Элана ушла в магазин, с минуты на минуту должна вернуться обратно. Если хочешь, можешь подождать ее в доме.

   - Очень хочу, – снова улыбнулся он.

   Я посторонилась, пропуская его в прихожую.

   - Угостить тебя кофе? Я как раз собиралась его варить.

   - Не откажусь, – кивнул гость, вешая на крючок свое красивое пальто. – Лана говорила, что кофе у вас божественный.

   Молодец парень. Именно так и нужно начинать знакомство с потенциальной тещей.

   Я привела его в кухню, усадила за стол и загремела посудой.

   - И в каких же отношениях вы состоите с Эланой? - поинтересовалась, наливая в турку воду.

   - В достаточно близких. Мы встречаемся.

   - И давно?

   - Почти месяц.

   О!

   - Так ты - Дэн Крег?

   - Он самый.

   - Лана о тебе рассказывала.

   - Правда? - в его глазах зажглись радостные огоньки. – Надеюсь, только хорошее?

   Я улыбнулась и кивнула.

   Уже то, что моя егоза бегает к тебе на свидания больше двух недель подряд говорит о том, что парень ты достойный. Позера или зануду она терпеть рядом с собой не станет, у нее с мужчинами разговор короткий.

   Эх! Мне бы в ее годы такие хорошие мозги!..

   - К кофе могу предложить тебе только сахар, Дэн. По крайней мере, пока дочь не вернулась из магазина. У нас не осталось ни печенья, ни конфет, ни булочек.

   - А мука у вас есть? – поинтересовался парень, рассматривая полочку с моей коллекцией специй.

   - Да.

   - А соль, куриные яйца, растительное масло?

   - Имеются. А что?

   - Если вы не против, я мог бы испечь блинчиков. Давно обещал угостить Лану блинами, но все никак не получалось.

   - Ты умеешь готовить? – удивилась я.

   С ума сойти. Это первый дочкин кавалер, который буквально с порога предлагает помощь по хозяйству. Да ещё так просто и наивно.

   - Умею. И люблю. Но я здесь чужой человек, а кухня – ваша, поэтому если вы не хотите…

   - Да пеки пожалуйста, - усмехнулась я, доставая из шкафчика пакет с мукой. - Раз дал обещание, значит, нужно его выполнять.

   Дэн тут же засучил рукава свитера и поскакал к раковине. Тщательно вымыл с мылом руки, а потом приступил к делу.

   Быстро оценил качество предоставленных продуктов, ловко просеял через сито муку, за считанные минуты замесил тесто. Действовал при этом так твердо и уверенно, что я невольно им залюбовалась. Мальчик-то на кухне явно не новичок. Что ж, ценное качество для мужчины.

   - А чем ты занимаешься, Дэн? Еще учишься или уже работаешь?

   - Работаю, - ответил он, ловко переворачивая на сковороде первый блинчик. - Уже второй год.

   - И кем?

   - Инженером-проектировщиком. Проектирую телепортационные установки. Вернее, их некоторые отдельные элементы.

   - Ого! – восхитилась я. – Здорово! Это, наверное, очень интересно.

   - Ничего интересного, – фыркнул он. – Чертежи, магические проекции, отчеты… Одна муть и зеленая тоска. Мне не нравится.

   - Если не нравится, почему тогда ты этим занимаешься?

   - Потому что это престижно. И прибыльно. А ещё потому что магов-промышленников и магов-инженеров все уважают. И вообще, это занятие гораздо достойнее какой-то там кулинарии или другой подобной ерунды.

   Он говорил, явно повторяя чьи-то слова, а его голос, тон, выражение лица буквально сочились ядовитым сарказмом.

   Мне сразу стало интересно. Видимо, семья у парня не такая уж благополучная.

   Перешла на магическое зрение и посмотрела на гостя с другой, нематериальной стороны.

   Передо мной сразу же засверкали разноцветные нити его талантов (причем, все, как один оказались творческими), вокруг них яркими вспышками заискрились моральные качества – отзывчивость, доброта, трудолюбие, ответственность… Что интересно, в этом карагоде отчетливо выделялись пурпурно-красные огоньки магии. О, так он ещё и волшебник. Правда, слабенький, едва ли сумеет сотворить хоть маломальское чудо.

   Затем поверх этой картины легла сеть здоровья – толстая, надежная. Хоть парень и смотрится задохликом, а физически явно крепок.

   В целом, полотно получилось бы неплохое, если б не тугой комок скрытых комплексов и неуверенности в себе. Что ж, зато теперь понятно почему Ланка заинтересовалась этим Крегом. У нее-то уверенности с избытком, на двоих хватит.

   - По-моему, кулинария – совсем не ерунда, – сказала я. – Ты сам-то кем бы хотел работать, Дэн?

    - Кем-нибудь другим, – снова усмехнулся он. - Поваром, например. Или школьным учителем. Знаете, я неплохо лажу с детьми.

   - Тогда почему бы тебе не сменить деятельность? Может, стоит заняться тем, к чему лежит душа?

   - К сожалению, это невозможно, - грустно улыбнулся парень и поставил передо мной блюдо с результатом своего творчества. – Угощайтесь, госпожа Ланифи.

   Блинчики выглядели потрясающе: тонкие, ароматные, в меру зажаристые. А на вкус вообще оказались выше всяких похвал.

   - Ну как?

   - Да ты волшебник, Дэн, – ответила я. – Такой вкуснятины я ещё никогда не ела.

   Он зарделся, как маков цвет. Уселся за стол и тоже принялся за блины, попутно запивая их остывшим кофе.

   - А чем занимаетесь вы, госпожа Ланифи?

   - Ты можешь называть меня просто Алирой, – сказала ему. – А занимаюсь я пошивом одежды. Я – портниха.

   - О!

   - Как видишь, профессия моя не особенно престижная. Однако мне она очень нравится.

   - Здорово. Вам повезло. И что же вы шьете?

   - Все, что будет угодно клиенту – от носовых платков до зимних курток.

   - И много у вас клиентов?

   - Хватает. Я ведь портняжу давно, больше двадцати лет.

   - У вас свое ателье?

   - Да, оно расположено на соседней улице.

   - Как интересно, – задумчиво произнес Дэн. - А ведь Элана выбрала совсем другую профессию. Она же учится на ландшафтного дизайнера.

   - Да, - кивнула я. - На последнем курсе.

   - Но ведь если она будет оформлять сады и парки, то не сможет продолжить ваше семейное дело!

   - Не сможет, - кивнула я, принимаясь за следующий блинчик. – Что поделать – Лана категорически не любит шить.

   - И вы не против?..

   - Нет. Зачем я буду заставлять ее делать то, что ей не нравится?

   Парень покачал головой.

   В этот самый момент хлопнула входная дверь и звонкий мелодичный голосок громко возвестил:

   - Мармулёк! Я дома!

   Дэн от неожиданности едва не выронил надкушенный блин.

   - Иди в кухню! – со смехом крикнула я в ответ. – У нас гость.

   - Ты не представляешь какой там снегопад, – гремя вешалками, продолжила кричать Лана, – меня едва не завалило снегом! Но я преодолела все сугробы и принесла нам много разной еды. Ну, разве я не молодец?

   Она ввалилась в кухню, румяная от мороза и растрепанная из-за своей широкой мохнатой шапки. Невысокая, светловолосая, с большими карими глазами. Как я.

   В руках у нее был пакет с продуктами.

   - Вот, значит, как, – строго протянула дочь, окинув внимательным взглядом меня, Дэна и блюдо с блинчиками. – Я там по бездорожью прыгаю, а они тут блины лопают!

   - Именно так, - усмехнулась я, забирая у нее покупки. - А если бы ты ещё немного задержалась, мы бы и вовсе съели все вкусняшки. Правда, Дэн?

   Парень не ответил. Обернувшись, я увидела выражение необыкновенного восторга на его лице и совершенно счастливые глаза, которыми он смотрел на мою дочь.

   Оо… Да тут, похоже, все серьезнее, чем я думала.

   - Бессовестные, - шутливо ...