Вариации на тему

Ирада Нури

Красавица и чудовище

Книга 1

Вариации на тему

Глава 1

— Брит, прекрати истерику. Ты ведь знала, на что шла. Все мы глупенькие дурочки, рано или поздно попадались на одну и ту же удочку.

— Я… я, я думала, что со мной будет всё по-другому — между всхлипами пробормотала та, кого подруга назвала, Брит. — Он такой… и, он так говорил… Кловер, я ведь верила ему! Почему же он со мной так?

Та, которую подруги звали Брит, пухленькая блондинка с копной кудряшек, лежала на своей кровати, уткнувшись мокрым от слёз лицом в розовую кружевную подушку.

— Ах, девочки, — вмешалась в разговор третья подружка, — Ну почему же мы такие дурочки? Видим любовь там, где её и в помине нет. Вот, ты, Джен, — она обратилась к старшей из них, высокой, статной шатенке, фигуре которой, могла бы позавидовать любая модель. — Ты ведь тоже думала, что нравишься ему, и даже ради него вены себе резала.

— Точно! Говорю же, все мы, рано или поздно проходим через одно, и тоже — видим Девлина Уэйна, влюбляемся в него, верим ему, бросаем всё ради него, а затем, он бросает нас. Я вроде ничего не упустила?

— Нет, всё верно — подтвердили её товарки. Он — яркое пламя, на которое слетаются девушки-мотыльки, и ещё ни одной не удалось, не обжечься.

— Значит нужно найти такую, которая сможет, — задумчиво произнесла Джен.

— О чём ты? — осторожно спросила Кловер, перестав играть рыжим локоном. — Ты что-то задумала? Колись!

— Что мы сможем? — вновь всхлипнула Брит.

— Так, замолчите и слушайте внимательно. Джен на мгновение задумалась, а затем с ослепительной улыбкой, демонстрируя окружающим, результат своего недавнего похода к дантисту, произнесла:

— Мы отомстим подонку, который со всеми нами так подло поступил, и мы побьём его тем же оружием!

— Но как? — в один голос воскликнули девушки.

Джен с превосходством оглядела подруг. Будучи старше их на несколько месяцев, она, в глубине души считала себя гораздо умнее и опытнее своих подруг:

— Всё просто, мы устроим ему встречу с такой, которая уничтожит в нём всю его наглую самоуверенность, и чересчур раздувшееся самомнение. Она растопчет его гордость и чувства так же, как до этого делал он.

— Но где найти такую? — протянула Кловер, — Кто сможет устоять перед Девом?

Лукавая усмешка скользнула по красивым губам Джен:

— Думайте, девочки, — с хитрым видом, подначивала Джен, — нам нужен очень красивый, достаточно умный и сообразительный «синий чулок», который презирает всех мужчин, и абсолютно плюёт на их банковский счёт. Так что описание вам никого не напоминает?

— Айла Фэррис! — в один голос выдохнули все трое.

— Ну конечно! Точно, — поддакнула Брит, перестав утирать высохшие слёзы. Она шумно высморкалась, чем вызвала едва заметный презрительный взгляд Джен.

— Она ни за что не согласится, она же чокнутая, — протянула Кловер, — с чего бы ей нам помогать?

— Предоставьте это мне, девочки — потирая руки от предвкушения, ответила Джен. — Я знаю, как её уговорить.

— Девлин Уэйн, тебе конец! — прошептала она довольно улыбаясь.

* * *

Я сидела на последней паре, и с нетерпением поглядывала на часы. Чёрт, если я опять опоздаю к своей смене, шеф меня точно уволит. А мне этого сейчас совсем нельзя. Всё, что я зарабатывала, трудясь в забегаловке Вито, я исправно отсылала семье. После внезапной смерти отца, маме и братикам приходилось нелегко. Сама же перебивалась не густыми чаевыми, которые изредка мне оставляли. Но это было не столь важно. Главное сейчас окончить универ, получить диплом, и постараться найти работу по специальности в какой-нибудь юридической конторе.

Прозвенел звонок, и я, собрав конспекты, пулей вылетела из аудитории. Кажется, сегодня впервые за долгое время я не опоздаю на работу.

Но не тут-то было. Когда до стоянки с моим автобусом оставалось не больше сотни метров, меня окликнул знакомый голос.

— Айла Фэррис, какая встреча!

— Чёрт, — пронеслось в голове, — вот только тебя мне сейчас не хватало. Я обернулась на голос окликнувшей меня Дженис Хантингтон, местной знаменитости. Она, и несколько её подруг были детьми соучредителей нашего универа. Красотка и самая популярная девушка, обычно она не очень-то меня замечала. Что ей могло понадобиться? Неужели… блин, я как-то занимала у неё сотню, и до сих пор не вернула…

Делать нечего, пришлось подойти. Тем временем, Дженис и её подруги внимательно разглядывали меня, словно видели впервые.

— Да, Джен, ты хотела поговорить? Прости, я немного спешу.

— Ничего, Фэррис, я надолго тебя не задержу. Я лишь хотела напомнить, что ты мне должна, помнишь?

Так я и знала! Как же не вовремя.

— Конечно, помню! Только, прости, но я сейчас на мели. Я отдам, обещаю, через неделю получу зарплату, и верну!

— Не спеши, — переглянувшись с подружками, протянула Джен. — Я знаю, что с деньгами у тебя туго, поэтому дам тебе возможность отработать долг по-другому.

— Как? — с надеждой выпалила я. Не могу поверить, это было бы сейчас очень кстати. — Я согласна на всё!

— На всё, говоришь? — Джен, с подружками как-то загадочно улыбаясь, переглянулись между собой. Похоже, я поспешила, тут что-то не так.

— Что же, на всё, так на всё! Видишь ли, мне нужно, чтобы ты, устроилась в дом одних моих знакомых, там сейчас как раз требуется горничная. Сможешь неплохо подзаработать.

— И зачем мне туда устраиваться? — не до конца доверяя им, спросила я.

— Так нужно. Ты устроишься к ним в дом, поработаешь пару месяцев, заработаешь, и к тому же я прощу тебе твой долг, по-моему, всё не так уж плохо, не так ли, девочки?

Её подружки Бриттани и Кловер дружно закивали головой — Да, конечно!

— Но тебе-то лично, что с этого? — не могла не спросить я.

— О, а вот тут всё очень просто! Тебе нужно проработать там несколько месяцев, и не уступить домогательствам хозяйского сыночка, который уверен, что все девушки мира созданы для того, чтобы очутиться в его постели. Так вот тебе, надо будет доказать ублюдку, что с тобой такой номер не прокатит. Короче, веди себя естественно, точно так же, как и всегда.

— То есть, я веду себя как обычно, и ты прощаешь мне долг?

— Абсолютно. Ну как, согласна?

Я с тоской посмотрела вслед отъезжающему автобусу, понимая, что опять опоздала на работу. Что же, если меня на этот раз всё-таки выпрут, то Джен, по крайней мере, предложила мне место.

— Ладно, договорились. Что нужно делать?

Глава 2

Я стояла, сжимая в руках листок с адресом, который наспех нацарапала Джен, и с ужасом и восхищением взирала на стоящий передо мной особняк. Огромный, с мраморной облицовкой, он словно исполин возвышался над соседними домами, подавляя их своей роскошью и размерами.

Мамочка, вот это домина! Сколько же здесь комнат? Двадцать? Тридцать? И сюда я по желанию Джен должна была устроиться?

На совершенно ватных ногах, я подошла к воротам, и не смело нажала на кнопку селекторной связи.

— Вы к кому? спросил меня мужской голос, принадлежавший привратнику.

— Я… гм, меня зовут Айла Фэррис, я по поводу работы. Мне назначено.

— Одну минуту, — ответили на том конце, и связь отключилась.

Я уже подумала, что ловить мне здесь больше нечего, и собиралась уходить, на ходу придумывая для Джен причины, по которым меня не взяли, когда входная дверь открылась, пропуская вперёд немолодую, но достаточно ухоженную женщину лет пятидесяти, чем-то напомнившую мне «миссис Даутфайр», которую так блистательно сыграл Робин Уильямс. При виде неё, сразу возникало ощущение домашнего уюта.

— Здравствуйте, меня зовут Энн Маккарди, я экономка, и занимаюсь подбором персонала. А вы…

— А я, Айла Фэррис, мисс…

— Миссис — перебила она меня.

— Да… миссис Маккарди… мэм.

Домоправительница с ног до головы оглядела меня, и неодобрительно поджав губы, пригласила в дом.

Она потребовала рекомендательные письма с моего прошлого места работы. По счастью, Джен об этом позаботилась. Она уговорила свою мать, почётного члена нескольких благотворительных фондов, поручиться за меня. Так, что рекомендации у меня — лучше не бывает. Ну а кроме того, через маму Джен, члена попечительского совета нашего универа, мне удалось получить двухмесячную отсрочку от занятий, будто бы по состоянию здоровья.

После краткой экскурсии по дому, и лаконичных объяснений, где и как нужно убирать, меня, наконец, приняли на работу с месячным испытательным сроком. Так как в дом требовалась горничная с проживанием, то было решено, что уже вечером, я перееду в отведённую мне небольшую, но очень уютную комнату, которая показалась мне, никогда не имеющей собственного «угла» — просто восхитительной.

— Хозяева у нас люди деловые, и постоянно находятся в разъездах.

— Так в доме сейчас никто не живёт? — удивилась я.

— Ну, из старших никого, лишь молодой хозяин… но это тяжёлый случай. — Послушай, — она вновь с ног до головы оглядела меня — ты только ничего не подумай, но мне кажется, что тебе надо с собой что-нибудь сделать.

— Что? Простите меня, но я вас не понимаю.

— Ну, как тебе объяснить… Молодой хозяин, мистер Девлин, он… ну… Несколько молод, горяч, темпераментен. Вот я и подумала, ты же не хочешь, чтобы тебе голову вскружили, а потом выбросили, как ненужный хлам?

Я энергично замотала головой:

— Нет, конечно, нет!

— Ну, так вот, почему бы тебе тогда, не одеть каких-нибудь очков, что ли ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→