Живая Академия. Печать Рока

Марина Весенняя

Живая Академия. Печать Рока

Глава 1

Я задыхалась от нежности, что дарили его губы. Казалось, что мир вокруг растворился, оставляя место только для нас двоих. До волшебства легкие касания мужских пальцев к моей коже, его подушечки, скользящие по ключицам… И губы, которые спускались все ниже…

Его мягкие губы опаляли сильнее летнего зноя, а поцелуи спускались все ниже. Туда, где платье уже давно не скрывало моего тела. Казалось, я должна сопротивляться и просить его остановиться, пока мы не зашли слишком далеко. Но мне хотелось только большего. Да и та грань, что может зваться «слишком далеко» нами была пройдена уже давно.

— Ним… моя сладкая Ним…

— Леонар… — я едва узнавала свой голос, охрипший от горячей неги…

* * *

— Ним! Нимаэль! Ты меня слушаешь?!

Я чуть вздрогнула, прогоняя непрошеное видение прочь. Оглядываясь по сторонам, поняла, что успела задремать от легкой тряски на дороге и унылых речей герцога Ивейна Ларана. Положа руку на сердце, Ив — самый занудный человек, из всех, что я встречала в своей жизни. Его манера говорить на пространные темы, часами не меняя интонаций, способна усыпить любого.

Тем не менее, сейчас я была рада, что Ивейн меня разбудил. Столь необычный сон заставил мои щеки зардеться в смущении. И если я еще готова смириться с нескромным содержанием моих фантазий (пусть для истинной леди они совершенно неподобающе), то с основными действующими лицами в них — ни за что! Я и Леонар?! Даже не так… Я и наследный принц Туманной Империи? Напыщенный, избалованный, самовлюбленный некромант, который своими издевками умудрился испортить мне весь прошлый год обучения в лучшей академии?

Да ни за что в жизни!

В негодовании начала обмахиваться веером, чтобы хоть немного сбить тот жар, что меня охватил. Бедра горели, и я поерзала на месте, стараясь устроиться удобнее и надеясь, что мой спутник не заметит, настолько мне сейчас неловко.

И привидится же такое! Чтобы я с некромантом? Нет… никогда.

— Прости, я отвлеклась, — невнятно пробурчала, отгоняя от себя никому не нужные образы.

— Я говорил, что наши родители уже все обсудили, решение принято. Мы с тобой поженимся.

— Нет, — простонала я.

Нет, нет, нет…. Час от часу не легче! Уж лучше бы дальше спала. Хотя… Нет. Тоже не самый лучший вариант.

— Нет, — на всякий случай повторила еще раз. — Отец не мог со мной так поступить! — словам Ивейна веры не было. Ну и что, что он благородных кровей? Стоит один раз посмотреть на хитрую морду этого хорька, и поймешь — разумная предосторожность не будет лишней. Стараясь сохранять спокойствие, я и заставила себя говорить медленно и четко: — Я категорически отказываюсь верить в этот вздор. Пока не поговорю с отцом лично…

Ивейн улыбнулся мне, отчего его вытянутое лицо стало немного более приятным, чем обычно. Как жаль, что серовато-бледная кожа никак не могла приобрести хотя бы чуть-чуть жизненности. Вот вроде демонолог, а выглядит на зависть любому некроманту. Аж в дрожь бросает. Где гордая смуглость кожи? Где алые искры во взгляде? У истинных демонологов огонь Сумеречного мира течет в крови. А не эта бледная немощь. Так что из Ивейна демонолог, как из меня… его невеста! Возможно, именно из-за сходства с некромантами и мелкими грызунами, Ив мне никогда не нравился. Хотя, и человек он был так себе, если быть до конца честной.

Словно парень только и ждал, когда я потребую доказательств, Ларан достал из внутреннего кармана своего камзола пухлый конверт и протянул его мне.

В глубине души я до последнего надеялась, что это всё нелепая и к тому же весьма грубая шутка. Но пока я вчитывалась в изящно выведенные строчки на дорогом пергаменте, сердце холодело с каждым новым ударом. Моя семья разорена!

Кажется, мне нечем дышать…

— Даже Торре-Инфрис — с ужасом выдохнула я. Родовой замок, оставшийся от матери, Кастро-Велане отец потерял уже давно. Мы не могли позволить себе его содержание, так что еще несколько лет назад папа подписал документы, передав его во владения герцогине Ларан. Но остаться без Инфрис? Небольшое поместье на юге империи, в котором я провела почти всю жизнь, было моим домом. Как отец мог проиграть его в карты?

Да и как… Как несколько клочков бумаги, десятки тонких строчек синеватых чернил могут за несколько секунд перевернуть мою жизнь? О чем думал отец, когда подписывал закладные? Неужели не понимал, что мгновенный взмах пера в тот момент, возымеет столь плачевный результат? И ладно закладные… Как мог он пообещать мою руку даже не посоветовавшись?! Мне казалось, что времена, когда родители выбирали своим детям супругов уже давно ушли. Но, видимо, я ошибалась.

— Милая, — вкрадчиво произнес Ивейн, протягивая ко мне руки. — Все не так плохо…

«Все просто великолепно», — фыркнула я с сарказмом, а на глаза были готовы навернуться слезы. Мои волосы все еще хранили запах соленого моря, я готова поклясться, что все еще ощущала на кончиках пальцев песчинки с пляжа. Я ведь только вчера покинула родные стены, и меня никто не поставил в известность, что я вижу дом в последний раз!

А как же теперь моя учеба?

Я продолжала рассеянно перебирать долговые расписки, понимая, что род Моранен потерял действительно всё. Земли, дома, все сбережения… Почти все. Немного денег у меня оставалось с собой, но я точно не рассчитывала, что на столь скромную сумму мне придется как-то существовать.

— Еще не все потеряно, — напомнил мне Ивейн.

Я обмахнулась листами пергамента, вместо веера, чтобы хоть как-то остыть. Погода нынче стояла невероятно душная, а тесное пространство кареты уже давно успело прогреться от заливающих в окна лучей. Зря я сегодня выбрала высокий корсет. Теперь эта изысканная деталь одежды напоминала орудие пыток. Стягивая талию и грудную клетку подобно тискам, он не давал мне возможности глубоко дышать, чтобы успокоиться. А присутствие Ивейна в карете лишало меня шанса хотя бы слегка ослабить шнуровку. Молодой человек и так все чаще позволял себе непростительно грубые взгляды в сторону моего выреза на груди.

А я, кажется, после всех новостей, стою на грани истерики.

— Моя матушка любезно выкупила все долги твоего отца.

Это я уже успела заметить, на каждом документе я встречала фамилию ее светлости госпожи Ларан. Забери Тьма пропитанную алчностью душу этой старой карги. Отец, конечно, учил меня относиться с уважением к старшим, да и леди не пристало даже в мыслях позволять себе подобной грубости, но… Видят боги, герцогиня Ларан достойна каждого плохого слова, что я смогу вспомнить или придумать.

Ивейн скинул с себя камзол, видимо, тоже измотанный этой жарой. Если с Итарией Ларан я лично не была знакома, то с ее сыном мне довелось учиться на одном курсе лучшей академии во всей империи. И наши отношения едва ли можно назвать дружескими. Избалованный матушкиными деньгами, Ив с первой встречи напоминал мне скользкого хорька. Весь прошедший год он с пристрастием рассказывал мне, какие балы устраивал в моем родовом замке, желая уколоть плачевным финансовым состоянием моей семьи.

— Вы с отцом сохраните все ваши владения. Из академии твои документы уже забрали. Моей невесте будет некогда заниматься учебой. Но тебя обязательно восстановят, как только мы уладим все формальности, — заверил Ивейн. — Да, ты, конечно, пропустишь год, — продолжил рассуждать он. — Или два. Пока вы с матушкой организуете свадьбу… Возможно, к каникулам всё успеете, чтобы мы смогли с тобой как следует отпраздновать. Хотя, там столько хлопот, наверное, все успеется к следующему лету…

— Нет.

— Ты права. Потом дети пойдут… ну какая тебе учеба?! Думаю, будет достаточно нанять репетитора на дом…

Я с ужасом представила себе картину, как стану растить целый выводок маленьких долговязых Ивейнчиков. И еще с большим отчаянием застонала, поняв — что нам с ним придется делать, чтобы этих самых детей завести.

У меня точно случится истерика.

— Нет, — я категорически покачала головой. — Я не собираюсь становиться твоей женой.

В конце концов, на Имперской академии некромантии и демонологии свет клином не сошелся. Да после того, как я там год отучилась — меня возьмут куда угодно! Даже на бюджет. Я девочка старательная, пробьюсь. Упорства мне не занимать.

— Разве я — не завидный жених?

— Нет! — решительно отрезала я.

— И почему, позволь узнать? — Ивейн ухмыльнулся, задрав одну бровь. Его блеклые глаза-бусинки сверлили дырку где-то на уровне моего подбородка. И это пристальное внимание меня начинало пугать. Ив раскинул ноги, так что теперь его длинное тело занимало большую часть кареты. Худой и жилистый, он пользовался расположением девушек, насколько я могла судить, по слуХ.А.М… Но, увы, я интересов общественности в этом вопросе не разделяла.

— Ты получишь меня, деньги, влияние моей семьи. И как только мы познакомимся поближе…

Ивейн выдержал паузу, прежде чем пересесть ко мне и закинуть руку ко мне на плечи.

— Я не стану выходить за тебя замуж, — я попробовала отодвинуться, вот только итак уже была зажата в угол. Причем не только физически.

— Твой отец уже дал согласие, — голос Ивейна тихо рокотал, его ладонь скользнула мне на шею, убирая мои светлые пряди в сторону. От его прикосновений вдоль позвоночника пробежал неприятный холодок.

Это выше моих сил. Я лучше с некромантом за одним столом отобедаю, чем еще раз испытаю на себе, как мертвецки бледные пальцы Ивейна пытаются ласкать мою шею.

— Обещание можно и забрать, — осторожно заметила я, убирая руки будущего герцога.

— Ним, я совершенно не горю желанием отказываться ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→