Читать онлайн "Гора шаманов"

Автор Виктор Александрович Маслов

  • Стандартные настройки
  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ
... ядок, приятно посмотреть. Дожди здесь шли редко, почти всю влагу с океана забирала Акрия. Я вспомнил мадам Го и наши разговоры под мелким дождиком, холодным и неприятным, что осенью, что весной. Здесь сейчас осень, на дорожки нападало листвы с деревьев, вдоль аллей, как правило, высаживали дерево дуль, похожее на земной клен, вот такие «кленовые» желтые листья и устилали дорожки. Я миновал местное кафе, настоящего кофе на планете не знали, пили суррогат из растения с труднопроизносимым названием «штругх». Напиток разве что, отдаленно напоминающий кофе. Я пожалел, что не прихватил сырые зерна с корабля, пока Умник был доступен. Развели бы здесь кофейные плантации. Впрочем, я уже привык к местным напиткам и постепенно стал забывать вкус настоящего чая и кофе. Наконец, я вышел на площадь перед зданием института. И сразу понял, что-то не так.

* * *

Получасом раньше.

Боевик Оцц, оставшись возле грузовичка, следил, чтобы на площади не было посторонних. Институтского охранника застрелили, и теперь пятеро боевиков, пыхтя от напряжения, одного за другим выносили из подъезда спящих людей. Солнце еще не взошло, на улице было сумрачно. Институт рано начинал работу. «Тем меньше случайных прохожих, — думал Оцц, — то есть, покойников». В это время два боевика, натужено пыхтя, пронесли восьмого клиента, завернутого в широкий плащ.

— Много еще? — спросил Оцц, сплевывая на землю.

— Это восьмой, девятого не нашли.

— Девятый, это кто, ты хоть знаешь?

— Некий Петер Сторр. Устроился недавно, всего чуть больше двух месяцев.

— А директор и главный инженер?

— Ни тан Кух, ни тан Олле еще не приходили. Как и этот, новенький.

— Валить отсюда надо, чем быстрее, тем лучше. Аппаратуру забрали?

— Не всю. Только то, что смогли унести.

— Ну, и мрак с ним. Все, уходим!

Ношу в плаще грубо забросили в кузов, тан Оцц запрыгнул в кабину. Мотор взревел, грузовичок исчез в темном переулке. Путь его лежал к акрийским шлюпкам для переправки ценного груза к ожидающей в море небольшой шхуне.

* * *

Вокруг институтского здания я увидел полицейское оцепление, а в стороне автомобиль управления безопасности.

— Не подскажете, что случилось? — спросил я одного из полицейских.

Тот с подозрением посмотрел на меня.

— Вы кто такой?

— Прохожий, — ответил я, не собираясь раскрывать инкогнито. Некое чувство опасности удержало меня от правдивого ответа.

— Ах, прохожий, — недовольно поморщился он, — значит, будешь свидетелем.

— Тан полицейский, какой из меня свидетель, я только что подошел.

— Тогда иди отсюда, пока цел!

Я немедленно последовал мудрому совету, узнав позже, что из института похитили практически всю нашу лабораторию, в количестве восьми человек. Плюс большую часть приборов. Окажись я в полиции, замучили бы допросами. И неизвестно, чем бы все закончилось. Запросто могли бы навесить ярлык шпиона. Удаляясь от блюстителей порядка, я услышал, как сосед по оцеплению сказал: — Труш, почему документы у этого типа не спросил?

— Слушай, друг, ты разве не видел, сколько подходило зевак? Мы их с таким трудом разогнали. Что, у каждого теперь документы спрашивать?

— Пожалуй, ты прав, старина.

Я подумал, что этот Труш явный неудачник. Сегодня он упустил важного свидетеля, и наиболее ценного специалиста. Скорее всего, людей выкрали акрийцы. Ребята не так много знают, вся информация находится в открытом доступе, в журналах и книгах. Я об этом позаботился. А лабораторию всегда можно организовать заново в другом месте. И не обязательно в этом городе.

Я направился в ближайшее кафе. Нужно подумать, что делать дальше. Что-то мне подсказывало, что в институте больше показываться нельзя. И хорошо, что не взял Марну в секретари, не исключено, что сейчас она бы вместе с остальными восемью коллегами держала путь в Акрию. А я рвал бы на голове волосы, потому что рядом не было Умника с его гравитационным щупальцем и поисковыми возможностями. К тому же, маячок, который я как-то поставил Марне, приказал долго жить.

Когда я вернулся домой, моя ненаглядная раскладывала на столе выкройку платья и задумчиво ее разглядывала.

— Швейную машинку пока покупать не будем, — заявил я с порога.

— Ты вернулся, чтобы сообщить, что я останусь без работы? — моя воительница грозно сверкнула очами.

— Вокруг института полицейское оцепление.

— Что там случилось?

— Я не стал выяснять, узнаем из газет.

— А к нам не придут? — заволновалась Марна.

— Квартира снята на другое имя. Ни меня, ни Марии Сторр здесь нет. Надеюсь, соседям ты ничего не говорила?

— Конечно, нет! Но что теперь делать? Неужели придется бежать? Только куда? В Акрию не хочу, нам опять на хвост сядут. Да и в Гарце не сладко!

— Подождем, что напишут в газетах, после решим, — сказал я. После ужина мы купили свежий выпуск «Вечерней Бруссии». Если писаки не соврали, кто-то похитил восьмерых сотрудников лаборатории, заодно прихватив часть аппаратуры.

— Это не папаша Бор, — с облегчением сказал я. Тот прислал бы людей конкретно по мою душу.

— Значит, мы можем остаться? — обрадовалась Марна. Целый час она изучала выкройку, расхаживая вокруг нее, как кот вокруг сметаны. Была бы машинка, наверняка уже сшила бы новое платье.

— Думаешь, нам дадут спокойно жить, если явлюсь в полицию и сообщу, что я тот самый инженер Петер Сторр, который недавно устроился в институт?

— Какие к тебе могут быть претензии? — удивилась Марна. Нет, явно мозги у нее забиты исключительно выкройками!

— Пойми, девочка, — сказал я, при этом она гневно сверкнула глазами. Не дожидаясь, когда на меня обрушатся обвинения в том, что я не принимаю ее всерьез, считая ребенком, продолжал: — Им надо прикрыть пятую точку, чтобы не получить солидный втык от начальства. На кого можно повесить всех со…желхов? — я чуть было не сказал «собак», забыв, что таких животных на планете нет.

— Но почему? — спросила с недоумением. Она считала, что, как заместитель главного инженера, с точки зрения полиции, я чист.

— Потому, — сказал я, — не успел устроиться, как тут же произошло похищение. Меня могут признать боевиком или шпионом, специально проникшим в один из лучших научных центров. Мою подноготную будут тщательно проверять, вертеть со всех сторон, заодно и твою тоже. В безопасности не дураки сидят. Наверняка докопаются до этой квартиры. Сразу возникнет вопрос: откуда мы явились, и с какой целью? Умник, конечно, машина совершенная и ошибок не допускает, но в моих нынешних бумагах на имя Петера Сторра могут встретиться незамеченные им нестыковки. Можно погореть на любой мелочи. Допускаю, что в Тувиции действительно есть такой институт, который я, якобы закончил. Но где гарантия, что в этом институте не остались фотографии студентов? Я ведь, между прочим, в Тувиции армейскую службу проходил. Хоть и по сокращенному варианту, всего два года. А ну, как начнут меня спрашивать, в каком полку, и кто там главный бурлет? Что тогда отвечать?

Моя ненаглядная задумалась.

— Я не хочу тебя потерять, — наконец, сказала она, подошла и крепко поцеловала. Понравилось девочке целоваться! В этот день делами мы не занимались. Тем не менее, пришел новый день, нужно было на что-то решаться. Денег у нас хватало, можно было полгода, а если скромно, год прожить. Не мешало бы, также получить монету за литературные труды, я не сомневался, что эти деньги нам переведут. Вот только в банке нас могли встретить агенты безопасности. Но не сидеть, же на съемной квартире целый год? Эдак не только Марна, я тоже взвою! Куда податься? В Акрии нам делать нечего. Там нас давно в покойники записали. В столице агентов безопасности, как блох на собаке, в Моме мадам Го и пьяница сосед. Надоели, хуже горькой редьки! В Гунце, записаться в ячейку рабочей партии? Марна бы не отказалась, хотелось ей навестить друзей, старика библиотекаря, если он еще жив, учителя по дикой борьбе. Да и маму ей хотелось навестить. Но акрийскую идею я отмел сходу. Тем более, в газетах писали, что Гунц безопасники трясли, как перезревшую грушу. Судя по всему, небезрезультатно. Хорошо, если там вообще что-то от ячейки осталось.

— Сейчас нам туда показываться никак нельзя, — сказал я. — Напиши маме письмо, объясни все, пообещай приехать позже. Про рабочую партию молчи. Мол, испугалась отчима, который грозился продать в веселый дом. Ведь так и есть, на самом деле? Обратный адрес не сообщай, пиши «до востребования».

Марна тут же уселась сочинять письмо. Несколько раз сминала листок, выбрасывала и начинала заново.

— В чем дело, девочка? — спросил я.

— Не получается! — пожаловалась она. — Выглядит, как фантастика. То мы с тобой перелетели в лодке через океан, то ты превратился в другого человека и вытащил меня из застенка. Разве в такое можно поверить? Мама решит, что у меня что-то не так с головой и жутко разволнуется!

Вот ведь, святая простота! Обязательно ей нужно в точности описывать наши похождения! Пришлось поучаствовать в составлении сего опуса. Мы с ней много спорили, я опустил наиболее одиозные эпизоды. В моем варианте она бежала из застенка благодаря вмешательству неких «друзей». До Гарца добралась на корабле, хотя поверить в такое было сложно. Пассажирских сообщений между материками не было. Но можно ведь спрятаться где-нибудь в угольной яме на судне и переправиться «зайцем»? Тем не менее, даже причесанный, исправленный вариант письма попахивал мистикой. Приключения девицы Марны слишком напоминали авантюрный роман. Но, хотя бы, обошлось без откровенной «чертовщины». Наконец, сочинение закончено, письмо запечатано, я взялся проводить Марну до почтового ящика, то есть, до соседней улицы. Заодно не помешает прикупить продуктов, особенно консервов и круп. Тех, что могут долго храниться. Для себя