Читать онлайн "Красная драконша"

Автор Леа Дуэ

  • Стандартные настройки
  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ

Леа Дуэ

Красная драконша

Хроники огненного шипа — 3

Перевод: Kuromiya Ren

Двенадцать принцесс Итурии

Лили

Ее королевское высочество принцесса Лили, первая дочь и кронпринцесса Итурии

Гвен

С неохотой играет на арфе и любит лошадей

Хейзел

Коллекционирует блестящие вещицы

Меланта

Близняшка Мары, создает карты, умело метает кинжалы

Мара

Близняшка Меланты, любит все шоколадное и собак

Нейлан

Садовница, книжный червь и любимица драконов

Джуния

Целительница, любит все розовое

Корал

Любит балы и танцы

Лазурь

Бесстрашно бегает и владеет оружием

Айви

Наблюдает и хранит секреты

Руби

Близняшка и художница

Рен

Близняшка, художница, любит драконов

Глава первая

«Никто мне никогда не говорил, как одинока независимость».

Принцесса Меланта, четвертая дочь Итурии, прицелилась в пень в десяти футах от нее и бросила кинжал, который кружился, пока не попал рядом с предыдущим ударом.

Она заговорила со своим конем, щипавшим летнюю траву.

— Видел?

Он даже ухом не дернул.

Она впервые была абсолютно одна, но уже начала говорить со своей лошадью всего через пару недель.

Она закопала остатки сгоревшего обеда под одним из нескольких дубов на лугу, надеясь, что слой грязи скроет запах жженого фазана для тех, кто будет ехать по дороге. Ее сестра-близнец Мара была экспертом в еде. Если Меланта могла поймать и разделать, Мара могла приготовить. Но она оставила Мару и десятерых сестер с родителями. После унижения, что она пережила на свадьбе их второй старшей сестры и принца соседнего королевства, Мел сбежала с помощью Мары.

Прощайте, дворцы, обвиняющие взгляды и непостоянные принцы.

Она вытащила метательный нож из-за пояса и прицелилась снова. Бам. Она улыбнулась, когда попала в двух дюймах от предыдущего. Из всего оружия, что она попробовала за годы, кинжалы были ее любимыми. Мама делала вид, что не знала о доске для метания, которую Мел прятала за гобеленом в гостиной. Пока сестры Мел вышивали, рисовали или занимались другими делами, подобающими принцессам, оставаясь в замке, она тренировалась метать ножи. Она неплохо научилась этому за годы и могла попасть в неподвижную и двигающуюся цель девять раз из десяти разными кинжалами. Она не могла сказать то же о луке, а меч в ее руках был такой же бедой, как половник.

Пожилая пара шла по дороге неподалеку. Она вытащила кинжалы, хотя у нее было еще шесть на поясе, и встала в пятнадцати футах от пня. Она помахала.

— Добрый день!

Глаза женщины округлились, мужчина помахал в ответ, его рукав рубахи хлопал.

— Добрый день, мисс! — крикнул он. Они продолжили идти, часто оглядывались, пока не пропали за поворотом.

Последние несколько деревень, что она миновала, были неожиданно приветливыми. Люди останавливали ее порой, охали при виде ее волос, заплетенных в косу до пояса. Хотя она не была рыжей, как ее сестра Корал, ее пряди были медными, но любой не черный или темно-каштановый цвет в этих краях был новинкой. Конечно, ее бледная кожа и веснушки добавляли зрелища.

И ходили слухи.

Она решила отправиться на северо-восток в королевство Мазереон, потому что ходили слухи о проклятии, которое могла снять только рыжеволосая девушка. Она редко обращала внимание на придворные слухи, особенно когда появились слухи и про нее с Марой и принца, что не мог различить их, хоть они и не были идентичными, в отличие от младших Руби и Рен. Но Мел с сестрами освободилась от проклятия в начале лета, так что она считала себя опытной и решила проверить источник слухов. Если она заслужит себе репутацию вне дворца, может, когда-нибудь вернется. Или она сможет уйти с пути Мары и подальше от сияния сестер.

Она бросила сразу два кинжала, они погрузились в пень на расстоянии дюйма друг от друга. Она не заговорила с конем.

Она склонилась забрать кинжалы из пня, серый каменный дракон промчался по дороге, всадник в хлопающей темной мантии пронесся на нем. Только в Мазереоне обитали бескрылые драконы, что были быстрее любого коня и вдвое дороже. Она хотела как-нибудь рассмотреть такого вблизи. Может, даже покататься с… сестры не могли с ней прокатиться, у них такого и не было. Ее друг Орин был бы рад шансу прокатиться с ней.

Она вздохнула. Из всех, кого она оставила, по Орину она скучала больше всего. Кроме сестер, он был одним из немногих, кто слушал ее и воспринимал всерьез, не смеялся, когда она появлялась с грязью на лице или пятнами на платье.

Принц Орин из Гриттона пришел в замок меньше года назад и преставился пастухом гусей, с ним была гусыня, посох, и он был в лохмотьях. Отец поставил его на место королевской пастушки гусей, пока та проводила время со своим маленьким ребенком, и Орин отдавал ей свою плату, ведь сам в деньгах не нуждался. Мел постоянно приходила к нему в поле, и он с радостью рассказывал ей о своих приключениях, не зная, как она завидует его свободе путешествовать. Он был благодарен ей за общество. Более чем. Узнав, что Мел отправится в путь после свадьбы сестры, он поклялся, что последует за ней, куда бы она ни пошла. Он проводил бы ее до соседнего королевства. Она не смогла попрощаться с ним и сбежала чуть меньше месяца назад. Наверное, к лучшему. Грубая принцесса могла быть хорошим другом, но он хотел бы рядом воспитанную даму, когда решит вернуться домой. Она не хотела быть ничьей дамой. Тем более, Орина.

Она снова бросила кинжалы, но в этот раз рукояти ударились о пень, и ножи отлетели в траву.

— Шипы и чертополох!

Она забрала их и быстро бросила вблизи, кусок дерева размером с палец отлетел в сторону ее коня. Тот вздрогнул и фыркнул. Вздохнув, она спрятала кинжалы за пояс и вытащила яблоко из сумки. Она села под деревом, убрав косу, чтобы не сесть на нее, и откусила большой кусок яблока, чтобы не вздохнуть снова.

Жители деревень указывали ей направление, но больше ничего не рассказывали о проклятии. Скорее всего, они ничего не знали, а проклятия по природе своей были запутанными и тайными. Но все указывало на то, что в следующей деревне она найдет ответы. На краю большого леса, тянущегося в горы Жженой реки, что окружали почти все королевство Мазереон, деревня Зеленая одна не была под защитой пиков. Граница была в дне пути.

Она доела яблоко и бросила огрызок коню, и тот съел, не взглянув в ее сторону. Неблагодарное животное. Мел прислонилась головой к дереву, закрыла глаза и попыталась не представлять лица сестре. Вместо этого она слушала.

Голубые сойки, гаички, куропатки. Маслокрылы. Меньше гаичек, коричневые дракончики шуршали в траве, гоняясь за жуками. Не открывая глаза, она представила их желтые крылья среди зеленых травинок, пока они рожками рыли землю. Конь срывал траву, ветерок щекотал ее щеку. Завопил гусь.

Ее глаза открылись, она посмотрела на дорогу в сторону, откуда пришла. Она узнала голос.

Тишина.

Она покачала головой. Ее недавние мысли оживили ее воображение?

Га-га!

Ей не показалось. Это была гусыня Орина, Правда. Пока светлая голова Орина не появилась на горизонте, Мел вскочила на ноги и побежала по высокой траве к краю луга. Задыхаясь, она бросилась под кусты жимолости и прижалась животом к земле, глядя на дорогу. Она не нужна была Орину в жизни, как и ее сестрам. Она хотела завершить миссию, не полагаясь на свой статус принцессы. Присутствие Орина могло ее выдать.

Что-то зашуршало за ней в лесу, фигура в темном плаще пропала среди деревьев. Она потревожила охотника или кого-то, решившего избежать дел. Пока ее не выдавали, она тоже не мешала.

Она прижала подбородок к рукам на земле и смотрела среди травы с тревогой. Ее конь ел траву в тени, не переживая, что его оставили. Орин не узнал бы его, она пару раз сменила лошадей, а ее седло и вещи были без королевских цветов. Она нетерпеливо вздохнула, желая увидеть друга после долгой разлуки, даже если он ее не увидит.

Что ж он так медленно?

Вот! Светлый конь шел по дороге, неся Орина и Правду, сидевшую на покрывале перед ним. Мел фыркнула с широкой улыбкой. Он пошел за ней. Последовал за ней. Она прикусила щеку, чтобы не показывать, как она рада его видеть, хоть он не знал, что она здесь.

Правда крикнула пару раз, словно говорила. Мел ждала, пока они проедут. Ей придется задержаться в лесу на пару ночей, чтобы он покинул Зеленую. Пустяки.

Она разглядывала их, пока они проезжали, трава скрывала ноги коня, и они словно плыли в зеленом море. Они еще не добрались до ее дерева. Правда озиралась, ее белые перья были чистыми, как всегда. Орин был в рубахе и штанах песочного цвета, почти сливался с конем, его светлые волосы растрепал ветер, покрыла дорожная пыль. На такой низкой лошади он казался еще выше.

Он остановился у дерева, посмотрел на место, где она отдыхала. Он заговорил с ее конем, но Мел не слышала слов. Зверь поднял голову. Конечно, он ответил Орину. Предатель. Орин посмотрел на дорогу, а потом на примятую траву, которую она оставила, убегая, а потом взглянул на деревья рядом с ее укрытием.

«Двигайся. Не смотри».

Он спешился и поднял Правду с покрывала. Гусыня пропала среди цветов и сорняков. Часто поглядывая на лес, Орин обошел полянку. Он похлопал ее коня по пути, замер, посмотрел на что-то на земле. Он опустился на колени, пропал из виду на миг, прижал ладони к ...