Восьмые звездные войны

Эдмонд Мур Гамильтон

Восьмые звездные войны

ПЕРВАЯ ВОЙНА КАПИТАНА ФУТУРА

КОСМИЧЕСКАЯ ОПАСНОСТЬ

Большой пассажирский корабль «Паллада» мчался сквозь звезды по маршруту Венера-Земля. В ярко освещенный салонах корабля толкались толпы мужчин и женщин, которые много смеялись, болтали или танцевали в воздухе под призрачную венерианскую музыку.

Наверху, в рубке управления перед пультом сидел Спаркс и, зевая, с удовольствием смотрел на молоденькую радистку-землянку. Внезапно в рубку вошел мускулистый первый офицер корабля.

- Вызовите Землю и передайте, что мы совершим посадку завтра ровно в десять часов, - приказал он.

Спаркс щелкнул переключателями и нажал кнопку вызова. Телеэкран мгновенно ожил и на нем появился диспетчер Земного порта-4.

Выслушав сообщение «Паллады», он кивнул.

- Хорошо, «Паллада», мы подготовим для вас документ № 15…

И СЛУЧИЛОСЬ НЕПРЕДСКАЗУЕМОЕ…

Экран мгновенно опустел, когда невероятно мощный радиосигнал вытеснил и отторг все другие сигналы. Немного позже на экране появилось мужское лицо.

- Твою мать… - взорвался Спаркс.

Человек на экране был весьма примечательным индивидуумом. Похоже, он был землянином, но его стройная худощавая затянутая в черное фигура, высокий выпуклый лоб, массивный череп и гипнотически сверкающие глаза придавали внешности что-то нечеловеческое.

- Доктор Зарро обращается к жителям Солнечной Системы, - произнес он хриплым голосом. - Граждане девяти миров, я предупреждаю вас об ужасной опасности… опасности, которую ваши ученые-болваны до сих пор не смогли обнаружить.

Из необъятной бездны космоса к вашей Солнечной Системе мчится огромная черная звезда. Это гигантское мертвое солнце приближается с направления созвездия Стрельца. Его точное местоположение: координаты 17 градусов 40 минут, угол наклона - 27 градусов 48 минут. Звезда мчится прямо на вас и при данной скорости достигнет Солнечной Системы в ближайшие недели. Этот надвигающийся метеорит уничтожит вашу Систему… если не изменит своего курса.

Хриплый голос доктора Зарро стал еще отрывистей, превратившись в раскаты грома.

- Я могу отклонить курс черной звезды, если мне для этого дадут власть! - крикнул он. - Я один! Я владею силами, совершенно неизвестными вашим безмозглым ученым, ибо рожден за пределами Солнечной Системы. Но кто или что я на самом деле, для вас не играет никакой роли.

Я создам легион людей, которые поверят мне и помогут ликвидировать эту опасность. Но чтобы подготовить легион, который поможет предотвратить приближающуюся угрозу, я должен получить в свое распоряжение все ресурсы Солнечной Системы. Я со своим легионом должен буду установить в Солнечной Системе временную диктатуру.

Лицо доктора Зарро исчезло с экрана, оставив радиста и офицера «Паллады» стоять, словно громом пораженных.

- Кто, ради всего святого, это был? - простонал коренастый офицер. - Он не похож на настоящего человека.

Молодой радист потерянно покачал головой. В это же мгновение на экране снова появился диспетчер Земного порта-4 и прокричал:

- Вы тоже приняли сообщение человека, назвавшего себя доктором Зарро? Он вторгся на все частоты… Его принимал каждый житель Солнечной Системы.

Диспетчер поспешно отключился. Спаркс возбужденно посмотрел на офицера:

- Вы думаете, за этим предупреждением что-то кроется? Если черная звезда действительно мчится к Солнечной Системе…

- Ерунда, - ответил офицер, - все это не стоит выеденного яйца. Это всего лишь рекламный трюк, хотя и очень странный.

- Но это звучало не как рекламный трюк, - неуверенно пробормотал Спаркс.

Он связался с несколькими станциями, и на экране замелькал калейдоскоп лиц. Между планетами, словно шторм, пронеслось множество запросов, в которых речь шла о неожиданном сообщении человека, представившегося доктором Зарро.

- Ну и переполох во всей Системе! - произнес радист. - И если послушать различных людей, то можно понять, что не все так скептичны, как вы.

Из телеприемника прозвучал голос.

- Всеобщее правительственное сообщение, - воскликнул Спаркс, и его юное лицо окаменело. Он протянул руку и нажал на один из переключателей.

На телеэкране появился диктор правительства Системы. Голос его звучал твердо и решительно.

- В этом сообщении я хочу проинформировать граждан Системы о том, что так называемый доктор Зарро, передавший сегодня вечером предупреждение, всего лишь лживый обманщик и авантюрист, который пытался посеять страх и панику на всех девяти планетах. Его утверждение лживо. Наши астрономы обследовали указанную им область пространства и ничего не нашли. Звезды не существует!

- Что я вам говорил? - насмешливо произнес первый офицер после того, как диктор правительства закончил говорить. - Ничего, кроме дешевого трюка. Вообще ничего.

- Может быть, - пробормотал радист, - хотя этот человек совсем не выглядел обманщиком. Он казался странно чужим, могущественным - сверхчеловеком!

- Глупости… он всего лишь сумасшедший, - ответил офицер. - Межпланетная полиция скоро обезвредит его.

Но межпланетная полиция не смогла схватить доктора Зарро. Две недели спустя один из меркурианских комментаторов заявил:

«…и межпланетная полиция до сих пор совершенно не способна выследить таинственного доктора Зарро, потому что его заявление передавалось на волнах совершенно нового типа, источник которых нельзя запеленговать и обработать».

Группа рабочих и инженеров небольшого рудника в маленькой таверне в городе сумеречной зоны Меркурия больше не обращала внимания на дальнейшие сообщения. Один из них, массивный лысый горнорабочий, разговаривал с низеньким меркурианским инженером.

- А я говорю вам, что верю словам доктора, - настаивал меркурианин. - Этот доктор Зарро абсолютно не землянин. Он выглядит как…

- Смотрите, вот он опять! - воскликнул кто-то из группы и указал на телевизор.

Все пораженно уставились на экран. Комментатор исчез с экрана, и его заменила высокая худая фигура доктора Зарро.

- Вы не обратили внимания на мое предупреждение, - прогремел доктор Зарро. - Вы охотнее поверили своим скудоумным ученым, зато теперь все сможете увидеть своими глазами. Теперь звезда приблизилась настолько, что ее можно увидеть даже в небольшой телескоп. Посмотрите сами на то место в космосе, которое я упомянул, и вы увидите это чудовищное мертвое солнце, приближающееся к нам с каждой минутой. Смотрите сами, а потом решайте, кто прав: ваши ученые или доктор Зарро, - и он исчез.

Горнорабочие и инженеры, тяжело дыша, уставились на пустой экран.

- Еще одна фальсификация! - воскликнул лысый горняк.

- Я спрашиваю себя, - тихо сказал маленький инженер-меркурианин, - правда ли…? - Он повернулся к одному из молодых меркуриан: - Ато, у вас ведь есть небольшой телескоп, не так ли? Принесите его и установите… Мы сами хотим посмотреть.

Немного позже все они собрались на темной улице металлического меркурианского города вокруг маленького электротелескопа, направленного на созвездие Стрельца.

- Там действительно что-то есть! - воскликнул юный меркурианин. - Я это вижу!

Один за другим они смотрели в объектив. Там, снаружи, на фоне Млечного Пути они видели крошечный темный диск.

- Это, несомненно, темная звезда, - вполголоса пробормотал маленький инженер самому себе. - Она, должно быть, очень большая, если ее так хорошо видно, хотя она далеко за пределами Солнечной Системы.

Случайно собравшаяся группа людей с разных планет подавленно молчала, переглядываясь друг с другом. Сомнения окутывали их ледяным дыханием.

- Если эта звезда действительно мчится на Солнечную Систему, она уничтожит все девять планет, как и предрекает доктор Зарро! - воскликнул один из большеглазых венериан. - Может быть, мы на самом деле должны дать ему власть над всей системой, как он того требует?

- Я еще так не считаю! - возразил лысый горняк-землянин. - Послушаем лучше еще раз, что ответит на это правительство.

Они снова столпились в таверне у телевизора, на экране которого был уже диктор правительства.

- Граждане Системы, наши ученые все-таки обнаружили темное тело в созвездии Стрельца, - сообщил диктор, - но оно ничем нам не грозит! Как нас заверили ученые, масса этой звезды весьма невелика, так что нет никакой причины для беспокойства.

- Вот, пожалуйста! - триумфально воскликнул землянин. - Я же только что говорил, что это все глупости.

Но другие восприняли все это не так легко. Один из меркуриан высказал то, что думало большинство.

- Сначала ученые говорят, что вообще не существует никакой черной звезды, а теперь признают, что доктор Зарро был прав и черная звезда действительно существует. Сейчас же они утверждают, что масса ее недостаточна, чтобы причинить нам большие неприятности. Что, если ученые снова ошибаются? Что, если предупреждение доктора Зарро соответствует действительности? - Люди подозрительно и смущенно переглядывались. - Если это так, тогда доктор Зарро единственный, кто может спасти нас от черной звезды! Он же сказал нам, что наши ученые оспаривают даже само ее существование…

Лысый горняк покачал головой. Как и большинство людей, он полностью доверял ученым Системы. Это доверие оставалось непоколебимым, несмотря на то, что доктор Зарро уже указал на ошибку ученых.

- Я все еще ценю слово наших ученых выше, чем ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→